¿Qué es una comunidad de habla?

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Una comunidad de habla, también llamada comunidad de hablantes, es un grupo de personas que utiliza un lenguaje determinado para comunicarse e interactuar entre sí. Algunos ejemplos de comunidad de habla pueden ser una familia, un grupo de trabajo, un pueblo con un acento particular o una región.

Origen del concepto de comunidad de habla

El origen del concepto de comunidad de habla se remonta al siglo XX, con el surgimiento de la sociolingüística y otras disciplinas relacionadas, como la etnografía de la comunicación y la antropología lingüística. También surge a partir de las investigaciones de varios lingüistas que consideraron que el uso del lenguaje estaba estrechamente relacionado con las interacciones sociales y su contexto.

La sociolingüística, justamente, es una rama de la lingüística que se dedica al estudio de las relaciones entre el lenguaje y la sociedad. Se enfoca, principalmente, en los distintos aspectos de la sociedad que influyen en el uso de una lengua y viceversa. Esto incluye las normas culturales, las reglas sociales y el contexto donde viven los hablantes.

Antes de la Segunda Guerra Mundial y siguiendo el enfoque del lingüista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913), los lingüistas estudiaban al lenguaje centrándose exclusivamente en la estructura de la lengua. Sin embargo, después de la guerra surgieron otras corrientes filosóficas y científicas como el empirismo lógico del Círculo de Viena, las cuales aportaron nuevos enfoques de estudio en varias disciplinas científicas.

A partir de la década de 1960, lingüistas como John J. Gumperz, Dell Hymes y William Labov comenzaron a estudiar al lenguaje desde otro punto de vista. Desde entonces, se comenzó a otorgar una mayor importancia al contexto sociocultural en que se desarrolla una lengua.

Las aportaciones de Gumperz y Hymes

En 1962, el lingüista estadounidense Dell Hymes (1927-2009) publicó su obra La etnografía del habla; años más tarde cambió el nombre a “etnografía de la comunicación” en su trabajo en colaboración con Gumperz: Direcciones en la sociolingüística: la etnografía de la comunicación, publicado en 1972. De esta manera, se amplió el enfoque del estudio del lenguaje en todas sus formas, incluyendo el análisis del comportamiento verbal y no verbal. Hymes describió también la forma en que se efectúan las interacciones sociales: situación de habla (contexto), evento de habla (actividades) y acto de habla (enunciado), sentando las bases del funcionamiento de una comunidad de habla.

Basándose en las investigaciones de Hymes, el lingüista estadounidense de origen alemán John J. Gumperz (1922-2013) publicó su libro La comunidad de habla (1968). En él define a la comunidad de habla como “cualquier grupo humano que se caracteriza por mantener interacciones frecuentes a través de signos verbales compartidos, que se diferencian de otros grupos por las diferencias en el uso del lenguaje”.

Las aportaciones de William Labov

Sin embargo, el origen del concepto de comunidad actual se debe, principalmente, a las investigaciones del lingüista estadounidense William Labov (1927-). En sus diferentes estudios, como por ejemplo La estratificación social del inglés en la ciudad de New York (1966) sobre las distintas versiones del inglés que se hablaba en la ciudad de New York, Labov concluyó que en la relación entre el lenguaje y la sociedad interviene una variable lingüística y una variable social, no lingüista.

En sus obras publicadas en 1972, como Patrones sociolingüísticos y Lenguaje en la ciudad interna: estudios sobre el inglés vercáculo. Filadelfia, Labov realizó una definición más específica de comunidad de habla. La definió no como un grupo de personas con un acuerdo específico en el uso del lenguaje, sino como “su participación dentro de ciertas normas compartidas”. Además, Labov estableció la manera en que se puede estudiar a la comunidad de habla a través del comportamiento y los patrones de variación de la lengua, algo que tuvo una gran influencia en el trabajo de otros lingüistas.

Definición de comunidad de habla

La comunidad de habla es un grupo social que comparte una misma variedad de lengua, cuyos miembros usan en sus interacciones siguiendo las mismas reglas y los mismos patrones. No obstante, esto no significa que todas las personas que hablan el mismo idioma sean miembros de una misma comunidad de habla. Por ejemplo, los hablantes de inglés de Estados Unidos y los de Inglaterra hablan distintas variaciones del inglés, siguen algunas reglas diferentes y forman parte de un contexto cultural distinto; por lo tanto, no se pueden considerar como una misma comunidad de habla.

Dentro de una comunidad de habla los miembros deben conocer las reglas de uso de la lengua para poder participar y comunicarse dentro del grupo. Al mismo tiempo, son conscientes de la variedad lingüística que utilizan, tal como un dialecto o jerga determinado, y también valoran e interpretan sus variantes.

El concepto de comunidad de habla es de vital importancia en la sociología, la antropología, la psicología y la lingüística y forma parte de estudios sobre etnias, problemáticas raciales o de género, adaptación de inmigrantes, y otras cuestiones. También es importante en la enseñanza de lenguas extranjeras.

Características de la comunidad de habla

Las características principales de las comunidades de habla son las siguientes:

  • Está formada por un conjunto de hablantes.
  • Los hablantes comparten al menos una lengua.
  • También comparten las mismas reglas de uso, el mismo criterio de valoración de los hechos lingüísticos y los mismos patrones lingüísticos.
  • La comunicación presenta una estructura determinada, tanto en los eventos de habla como en la pronunciación, la gramática y el vocabulario.
  • Ayudan a que las personas se identifiquen y desarrollen su sentido de pertenencia a esa comunidad.
  • Las comunidades de habla pueden ser grandes o pequeñas.

Tipos de comunidad de habla

Existen varios tipos de comunidades de habla. Los miembros de una comunidad de habla pueden pertenecer también a otras comunidades de manera simultánea:

  • Nuclear: son grupos pequeños, como la familia, los grupos de amigos o de trabajo, grupos religiosos, etc.
  • Local: puede ser un pueblo o un área de la ciudad.
  • Distrito: es una comunidad más grande que puede incluir a un barrio o una ciudad.
  • Regional: un grupo de una misma región geográfica, cultural, etc.
  • Nacional: un grupo de hablantes del mismo país.

Diferencia entre comunidad idiomática, comunidad lingüística y comunidad de habla

Aunque a primera vista estos términos parecen similares, en realidad son conceptos diferentes. La comunidad idiomática define a un grupo social que comparte una misma lengua, sin precisar el lugar y el momento histórico. Por ejemplo, todos los hablantes del español. En cambio, la comunidad lingüística es un grupo de personas que comparten el mismo idioma o lengua que se encuentran en determinado espacio geográfico y tiempo histórico. Un ejemplo sería los hablantes de español en España en el siglo XX.

A diferencia de los conceptos de comunidad idiomática y comunidad lingüística, la comunidad de habla no está limitada a un contexto geográfico y se trata una variación de la lengua que habla un grupo social. Teniendo en cuenta esto, pueden existir varias comunidades de habla dentro una comunidad lingüística o idiomática.

Diferencia entre comunidad de habla y sociolecto, jerga y argot

El concepto de comunidad de habla también es diferente del concepto de sociolecto. Mientras que en una comunidad de habla pueden haber personas de diferentes sectores de la sociedad, el sociolecto describe la variedad lingüística que utiliza una clase social determinada. La jerga o argot es el lenguaje que utiliza un grupo de personas que comparten un mismo oficio o profesión. Por lo tanto, una comunidad de habla puede utilizar un determinado sociolecto o jerga.

Fuentes

  • Varios autores. El libro de la sociología. (2016). España. Ediciones Akal.
  • Moreno Fernández, F. Principios de sociolingüística y sociología del lenguaje. (2009). España. Editorial Ariel.
  • Vásquez Herrera, R. Girardot como comunidad de habla. Cuadernos de Lingüística Hispánica. (2014). Colombia. Tunja: Uptc. Disponible aquí.
  • Parodi, C.; Santa Ana, O. (1997). Tipología de comunidades de habla: del español rural al estándar. Revista de filología hispánica. Disponible aquí.
  • Zhan, C. (2013) Speech Community and SLA. Journal of Language Teaching and Research, Vol. 4, No. 6. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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