¿En qué partes del mundo se habla chino mandarín?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

El chino mandarín es el idioma de la República Popular de China, donde se llama también “lengua común”, y una de las lenguas oficiales de otros países, como Taiwán y Singapur. Además de ser el idioma más hablado del mundo, es el que cuenta con una mayor cantidad de hablantes nativos.

Sobre el chino mandarín

La cultura china se caracteriza por su complejidad, diversidad, tradición y antigüedad, y estas características se ven reflejadas en su idioma, que se considera como uno de los más complejos del mundo.

El mandarín (普通话 en chino tradicional y 官话 en chino simplificado) pertenece a las lenguas sino-tibetanas. Se descata por incluir más de 50.000 caracteres diferentes, que incluyen pictogramas, ideogramas simples y compuestos, y caracteres fonosemánticos, entre otros.

Además de su gran variedad, los caracteres chinos tienen una versión tradicional y una más simplificada, que facilita la escritura, ya que requiere de menos trazos. Este tipo de escritura de caracteres más sencillos se comenzó a utilizar durante la segunda mitad del siglo XX, y se conoce como chino simplificado.

El mandarín también se puede escribir en pinyin, el sistema de transcripción fonética de los caracteres chinos a los latinos. El pinyin se utiliza, principalmente, en la enseñanza de la pronunciación de los caracteres.

Actualmente, en China es cada vez más común el uso de los caracteres simplificados. Los caracteres traidicionales se usan más en un contexto formal, para nombrar lugares importantes o en situaciones solemnes. Otras variantes del mandarín y el cantonés, el idioma que se habla en Hong Kong y Macao, también suelen utilizar los caracteres tradicionales, pero con una pronunciación diferente.

Países donde se habla chino mandarín

El mandarín es el segundo idioma más hablado del mundo y el que más hablantes nativos posee. Es la lengua oficial de:

  • China
  • Taiwán
  • Singapur

Y también se habla en:

  • Vietnam
  • Tailandia
  • Indonesia
  • Malasia
  • Estados Unidos
  • Autralia
  • Canadá

China

Con frecuencia se usa el término “chino” para denominar a cualquier idioma proveniente de China. Sin embargo, la lengua oficial de este país asiático es el mandarín. También se lo conoce como el idioma chino estándar.

La República Popular de China es el país con la mayor cantidad de hablantes de mandarín. Se estima que lo hablan unos mil millones de personas.

Si bien Hong Kong y Macao forman parte de China y el mandarín es una de las lenguas oficiales, en estas dos regiones autónomas predomina el uso del chino cantonés. El cantonés utiliza caracteres chinos tradicionales, en muchos casos iguales o bastante similares a los del mandarín pero presenta una pronunciación diferente.

Taiwán

Taiwán es un país del sudeste asiático que mantiene una estrecha relación con China. Debido a ello, ha tenido una gran influencia del mandarín y las costumbres chinas a lo largo de tiempo.

Aunque la inmigración china en Taiwán se remonta al siglo XIII d.C., la mayor parte de la población de Taiwán, un poco más del 80%, desciende de inmigrantes chinos de la etnia han, que emigraron de China durante la dinastía Qing, en el siglo XVII. Otra parte de la población desciende de los inmigrantes chinos que llegaron al país a medidados del siglo XX.

Debido a ello, el chino mandarín es la lengua más común en Taiwán, junto al taiwanés y el dialecto chino hakka. Además, el mandrín se considera como una de las lenguas oficiales.

Singapur

Singapur es un país asiático que posee cuatro idiomas oficiales, entre los que se incluyen el inglés, el malayo, el mandarín y el tamil.

Una gran parte de la población de Singapur es bilingüe y habla mandarín singapurense e inglés, que se enseña en las instituciones educativas y se utiliza en casi todas las actividades administrativas, políticas y comerciales. Esta variación del mandarín se considera como la lengua materna, y la hablan aproximadamente un millón de personas.

Otros lugares donde se habla el chino mandarín

El mandarín también se habla en las mayores comunidades chinas alrededor del mundo, que se encuentran en Vietnam, Estados Unidos, Canadá y Sudáfrica. Se estima que hay más de 40 millones de chinos que viven en el extranjero.

La expansión del mandarín y de la gran influencia de la cultura china en diferentes aspectos de algunas sociedades, principalmente, del Este Asiático, se debe a la historia particular del país. Durante más de 2.000 años, China tuvo diferentes períodos de emigración y un gran impacto comercial en las regiones cercanas, logrando influir en sus tradiciones y costumbres.

Principales comunidades chinas alrededor del mundo

Entre las comunidades chinas con mayores hablantes de mandarín, se destacan:

  • Vietnam: es el país asiático con el mayor número de hablantes de mandarín.
  • Tailandia, Indonesia y Malasia: se cree que en Tailandia, Indonesia y Malasia hay más de 5 millones de personas chinas o descendientes de ellas. En Tailandia, se calcula que el 40% de la población es de origen chino y habla o comprende el mandarín.
  • América: En el continente americano hay, aproximadamente, unos 6 millones de hablantes de mandarín. Estados Unidos es el país no asiático con la mayor comunidad china del mundo.
  • En Canadá, el mayor número de hablantes de mandarín se encuentra en Vancouver y Toronto. También hay comunidades más pequeñas en México, Colombia, Brasil, Nicaragua, Argentina y Costa Rica, entre otros.
  • Europa: hay alrededor de 2 millones de hablantes de chino mandarín. La mayoría se encuentra en Reino Unido, especialmente en las ciudades de Londres, Liverpool y Manchester.
  • África y Oceanía: En África y Oceanía hay aproximadamente 1 millón de hablantes de mandarín. Principalmente, en Sudáfrica, Nigeria, Mauricio y Madagascar.

Otros datos curiosos

  • El mandarín es una de las lenguas más antiguas del mundo. Su origen se remonta al año 1250 a.C.
  • Un hablante de mandarín, en promedio, maneja unos 3.000 caracteres chinos.
  • En realidad, hay 10 variaciones que se consideran como parte del idioma chino: mandarín, wu, jin, hui, gan, xiang, min, hakka, yue, ping.
  • En China se hablan más de 300 idiomas y dialectos. Muchos de ellos pertenecen a las diferentes minorías étnicas del país.
  • El chino mandarín es una de las lenguas oficiales de las Naciones Unidas.

Bibliografía

  • Priras, A. Aprender Chino Mandarín para principiantes: Primeras palabras para todos. (2021). Aprino Priras.
  • Maíllo Melchor, Ismael A. Vocabulario básico de historia y cultura chinas. (2019). España. Abada Editores.
  • Doval, G. Breve historia de la China milenaria. (2011). España. Ediciones Nowtilus.
mm
Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

Artículos relacionados