Teoría crítica de la raza – Definición, principios y aplicaciones

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Tras el asesinato de George Floyd el 25 de Mayo de 2020 a manos del ex agente de la policía Derek Chauvin, en Minneapolis, Minesota, estallaron en los Estados Unidos una serie de protestas en contra del racismo institucionalizado en el país. Movimientos de activistas por los derechos humanos como Black Lives Matter estaban en el centro del debate, protestando no solo por la muerte de Floyd, sino por el gran número de casos similares de brutalidad policíaca en contra de distintas minorías, sobre todo entre la población afrodescendiente.

Durante las protestas, y debido a las tensiones políticas generadas por las elecciones presidenciales, surgió una intensa controversia sobre un marco teórico del estudio del racismo denominado teoría crítica de la raza. Esta controversia se intensificó durante los últimos meses de 2021 y los primeros de 2022. Hoy por hoy, la teoría crítica de la raza es una bandera política tanto de la derecha como de la izquierda estadounidense, aunque por razones totalmente opuestas. En el presente artículo, explicaremos qué es esta teoría, cómo surgió, cuáles son sus principios, aplicaciones y críticas, y por qué está en el centro del debate sobre la educación primaria y secundaria en los Estados Unidos.

¿Qué es la teoría crítica de la raza?

La teoría crítica de la raza, o CRT por sus siglas en inglés (Critical Race Theory), es un marco teórico académico y legal surgido durante los años 70 que busca estudiar, desde el punto de vista legal, por qué el racismo y la desigualdad han persistido en Estados Unidos, a pesar del aparente éxito de los movimientos de derechos civiles en el país.

El objetivo principal de esta teoría es aumentar la conciencia en el ámbito social y académico sobre la manera en la que el sistema legal y las políticas administrativas de los Estados Unidos han perpetuado un sistema que garantiza mejores resultados para las personas blancas que para las personas afrodescendientes, los latinos y las demás minorías que viven en la nación.

Principios de la teoría crítica de la raza

La historia de la supremacía blanca

Uno de los principios de la CRT es que la historia de la supremacía blanca en los Estados Unidos ha tenido y sigue teniendo un impacto tremendo en la sociedad americana. Es la versión de la historia que se ha contado y se sigue contando en la mayoría de las escuelas a lo largo y ancho del país, en especial en las comunidades mayoritariamente blancas.

El problema del racismo sistémico

Otro de los principios en los que se basa esta teoría es la idea de que el problema del racismo en los Estados Unidos no se debe a opiniones personales ni a un conjunto de personas inherentemente malvadas y racistas que actúan en contra de las personas de otras razas. El problema está en el sistema legal estadounidense en sí, el cual está construido y operado de manera tal que asegura y perpetúa la supremacía blanca en la sociedad.

En otras palabras, son las leyes y los reglamentos en sí los que evitan que se erradique el racismo y la desigualdad en la sociedad al proteger a los blancos y dejar desamparados o impactar de manera desproporcionada a las personas de color. A este tipo de racismo institucionalizado es a lo que la teoría se refiere como racismo sistémico.

Aplicaciones de la teoría crítica de la raza

La teoría crítica de la raza encuentra aplicaciones en los siguientes campos:

Aplicaciones en la legislación y en el ámbito académico

La CTR encuentra su aplicación principal en el ámbito académico legal, representando una manera distinta de analizar los textos legales y la historia de un país. Esto lo hace centrando su análisis de las leyes actuales en los efectos que las mismas han tenido sobre los derechos de distintos grupos sociales particulares, así como en el análisis de los efectos que futuras leyes pudieran tener sobre estos grupos.

Aplicaciones en el campo socio-económico

La teoría crítica de la raza también ha proporcionado un punto de vista diferente para comprender las desigualdades sociales de muchos grupos minoritarios. Esto incluye la reevaluación de las causas de la pobreza, la brutalidad policial y las violaciones a los derechos humanos y civiles, entre los que destacan el derecho al voto o el derecho a la identidad sexual.

Aplicaciones en el campo educativo

Muchas de las conclusiones de la CTR han permitido desarrollar un currículo educativo más inclusivo que busca enseñar a las generaciones más jóvenes la historia de las desigualdades sociales en el país para así promover la aceptación de la diversidad y la justicia social.

La polémica sobre la teoría crítica de la raza y la educación K-12

El activista conservador Christopher Rufo fue quien prendió la mecha en contra de la CTR en 2020, durante las protestas contra la muerte de George Floyd. Según Rufo, la teoría crítica de la raza no era más que un programa de adoctrinamiento que buscaba poner a las demás personas en contra de los blancos y que derrocaría los principios de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos y destruiría la estructura de la Constitución.

Rufo siguió un programa gubernamental voluntario de entrenamiento sobre diversidad como evidencia del efecto negativo de la teoría crítica de la raza. Acto seguido, le hizo una solicitud directa al entonces presidente de los Estados Unidos Donald Trump para que el gobierno federal prohibiera la enseñanza de la CTR en instituciones gubernamentales. Inmediatamente después de esto, Trump emitió una orden ejecutiva para tal fin, y, de la noche a la mañana, la lucha en contra de la teoría crítica de la raza se convirtió en la bandera política del Partido Republicano y de la derecha conservadora en general, mientras que su defensa se convirtió en un punto de honor para los demócratas y los liberales.

El efecto de esta polémica se extendió por todo el país y se hizo sentir sobre todo en la educación primaria y secundaria. Esto se convirtió en el campo de batalla de las ideas de conservadores y progresistas.

Críticas a la teoría crítica de la raza

Además de los detractores políticos que han tomado la lucha contra la CTR como bandera, existen en la comunidad académica y legislativa algunas críticas mejor fundamentadas sobre las bases de la teoría. La mayoría de estas críticas sostienen que la teoría crítica de la raza está más fundamentada en historias personales de carácter subjetivo que en evidencia objetiva incontrovertible y el uso de razonamiento lógico. Esto significa que los que sostienen este punto de vista critican a la CTR por individualizar o personalizar demasiado su enfoque.

Por otro lado, existen quienes critican a la CTR por la razón contraria. Estos académicos sostienen que el estudio del racismo desde un enfoque puramente sistémico, es decir, considerando únicamente los efectos del “sistema” formado por el cuerpo de leyes y reglamentos de la nación sobre las personas de color, no cuenta toda la historia. Para ellos, tener en cuenta el rol individual que han tenido personajes particulares a lo largo de la historia también es necesario.

La prohibición de la teoría crítica de la raza en escuelas primarias de los Estados Unidos

Parte de la prohibición de la enseñanza de la teoría crítica de la raza en las instituciones gubernamentales federales se levantó cuando el presidente actual, Joe Biden, tomó posesión del cargo. Sin embargo, a nivel estatal y local, aún sigue el debate. Una de las consecuencias directas de dicho debate es que en muchos lugares del país se ha prohibido expresamente la enseñanza de la CTR o de sus principios.

Estados en los que está prohibido enseñar la teoría crítica de la raza

En noviembre de 2021, los siguientes estados de los Estados Unidos habían aprobado leyes en contra de la enseñanza de la teoría crítica de la raza:

ArizonaIdahoIowaNueva Hampshire
Dakota del NorteOklahomaCarolina del SurTennessee
Texas   

Además de estos, los cuerpos legislativos de los siguientes estados estaban considerando, en noviembre, la aprobación de leyes en contra de la educación sexual y/o de la CTR:

AlabamaAlaskaArkansasFlorida
KentuckyLuisianaMaineMichigan
MisisipiMisuriNueva YorkCarolina del Norte
OhioPennsylvaniaRhode IslandVirginia del Oeste
Wisconsin   

Estados en los que es obligatorio enseñar la teoría crítica de la raza o alguna forma de educación sobre la historia del racismo en América

En contraposición a lo anterior, algunos estados han tomado la posición opuesta a los anteriores, haciendo obligatoria la enseñanza de los principios de la CTR, el racismo sistémico y la historia de las personas de color. Algunos ejemplos son:

CaliforniaColoradoConnecticut
DelawareIllinoisMaine
Nueva JerseyWashingtonWyoming           

Como se puede ver, hay cierta división respecto a cómo manejar el asunto de la educación primaria y secundaria en torno al tema de racismo.

Acciones legislativas a nivel federal

Al nivel del gobierno federal, se han pasado varias leyes que buscan restringir la difusión de la teoría crítica de la raza. Algunos ejemplos son:

  • La ley “Salvando a la Historia” de 2021, que busca retener financiación federal para escuelas que enseñen el Proyecto 1619, una iniciativa que busca enseñar de forma distinta la historia racial de los Estados Unidos partiendo del año de la llegada de los primeros esclavos negros a la nación.
  • La ley “Terminando con la Teoría Crítica de la Raza en las Escuelas Públicas de D.C.”, que busca prohibir la enseñanza de ciertos temas en las escuelas de la capital estadounidense.
  • La ley para Detener la TCR, que retiene fondos federales de escuelas públicas y universidades que enseñen o promuevan teorías basadas en la raza.

Juntas escolares que han prohibido la enseñanza de la CTR

Finalmente, a nivel local (en distritos o condados), muchas juntas escolares alrededor de los Estados Unidos han prohibido la enseñanza de la CTR. Una pequeña selección de tales condados incluye:

Condado de Cobb, GeorgiaCondado de Cherokee, GeorgiaCondado de Brunswick, Carolina del Norte
Condado de Gallatin, KentuckyCondado de Chesterfield, VirginiaCondado de Sullivan, Tennessee
Distrito Escolar Unificado de Paso Roble, California  

¿Dónde se estudia la teoría crítica de la raza en la actualidad?

A pesar de todas las prohibiciones y trabas legislativas, aún quedan muchas instituciones educativas en las que se enseña la teoría crítica de la raza. Además, algunas de las universidades más prestigiosas del país se dedican al estudio y desarrollo de esta teoría. Algunos ejemplos de estas instituciones son:

  • La Universidad de Harvard.
  • La Universidad de Cornell.
  • La Universidad Estatal de Colorado.
  • Los Institutos Nacionales de Salud.

Además de estas instituciones, algunos grupos académicos importantes también han expresado muy abiertamente su desagrado ante la creciente legislación que busca evitar que se enseñe sobre el rol del racismo en la historia norteamericana. Esto incluye grupos y asociaciones tales como:

  • La Asociación Americana Histórica.
  • La Asociación Americana de Profesores Universitarios.
  • La Federación Americana de Maestros.
  • La Asociación Americana de Universidades.

Referencias

Fortin, J. (2021, 8 noviembre). What Is Critical Race Theory? A Brief History Explained. The New York Times. https://www.nytimes.com/article/what-is-critical-race-theory.html

García-Bullé, S. (2021, 30 agosto). ¿Qué es la teoría crítica de la raza? Observatorio | Instituto para el Futuro de la Educación. https://observatorio.tec.mx/edu-news/teoria-critica-raza

Gibbons, R. A. (2022, 9 marzo). Why are states banning critical race theory? Brookings. https://www.brookings.edu/blog/fixgov/2021/07/02/why-are-states-banning-critical-race-theory/

How Critical Race Theory Became a Political Target. (2021, 2 octubre). Bloomberg. https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-10-02/how-critical-race-theory-became-a-political-target-quicktake

Karimi, F. (2021, 16 diciembre). ¿Qué es y qué no es la teoría crítica de la raza? Lo explicamos. CNN. https://cnnespanol.cnn.com/2021/12/16/que-es-y-que-no-es-la-teoria-critica-de-la-raza-trax/

Moceri, A. (2022, 14 marzo). » La teoría crítica de la raza, otra guerra cultural en EE UU. Esglobal. https://www.esglobal.org/la-teoria-critica-de-la-raza-otra-guerra-cultural-en-ee-uu/

Sawchuk, S. (2022, 19 enero). What Is Critical Race Theory, and Why Is It Under Attack? Education Week. https://www.edweek.org/leadership/what-is-critical-race-theory-and-why-is-it-under-attack/2021/05

Schuessler, J. (2021, 8 noviembre). Scholarly Groups Condemn Laws Limiting Teaching on Race. The New York Times. https://www.nytimes.com/2021/06/16/arts/critical-race-theory-scholars.html

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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