Diferencia entre agregados y agregados sociales

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En sociología, el término agregado se utiliza con frecuencia y, según el contexto, puede tener dos significados radicalmente diferentes. Por un lado, se puede utilizar para referirse a un agregado social, que es un sistema formado por personas y que es estudiado frecuentemente por la sociología. Por otro lado, un agregado también puede referirse a un conjunto de datos agregados, lo cual es en realidad un concepto estadístico y utilizado con frecuencia tanto en las ciencias sociales como en cualquier otro campo de la investigación en el que se trabaje con grandes cantidades de datos.

Dado que es una confusión que surge con cierta frecuencia, a continuación presentamos ambas definiciones junto con ejemplos que permiten distinguirlos fácilmente.

Agregado social

Un agregado social no es más que un conjunto de personas que se encuentra en el mismo lugar y en el mismo momento que no necesariamente comparten ninguna conexión y pueden o no interactuar entre sí. La clave del concepto de agregado social es que las personas no se encuentren en el mismo sitio por alguna razón compartida, sino que más bien confluyeron en un mismo sitio por pura casualidad.

Agregado social versus grupo social versus categoría social

Una manera de aclarar mejor qué es un agregado se puede lograr mostrando qué no es un agregado social. Existen otros dos conceptos en sociología que también están asociados a conjuntos o colecciones de personas: los grupos sociales y las categorías sociales. Estos dos conceptos se suelen confundir con el de agregado social.

Los grupos sociales son grupos de personas que están conectados entre sí de distintas maneras. Se trata de un conjunto de personas que interactúan con frecuencia y que tienen cosas en común, como por ejemplo un grupo de estudiantes de la misma sección en el colegio o los integrantes del Real Madrid Club de Fútbol.

Por otro lado, las categorías sociales son conjuntos de personas que comparten características sociales entre sí, pero que no necesariamente interactúan con frecuencia o siquiera se conocen. Por ejemplo, las personas de género femenino conforman una categoría social, así como también los trabajadores del transporte público, las personas de un mismo estrato social, etcétera.

Ahora, al entender que los agregados sociales son conjuntos de personas que ni son grupos sociales ni tampoco conforman categorías sociales, podemos entender que se trata de conjuntos de personas cuya única relación aparente es la proximidad. Es decir, lo que los hace ser un agregado es el hecho de estar cercanos los unos de los otros y nada más.

Ejemplos de agregados sociales

Conforman agregados sociales:

  • Las personas que se encuentran en un momento determinado en el mismo vagón del metro.
  • Los comensales de un restaurante en un momento cualquiera del día.
  • El público en un concierto de un artista famoso de música pop.
  • Los compradores en la fila de un supermercado.
agregado social

Agregado de datos

El segundo concepto de agregado utilizado en la sociología se refiere a un conjunto de datos agregados. Como su nombre lo indica, en lugar de tratarse de un conjunto de personas, se trata de un conjunto de datos que se representa de manera resumida para facilitar el análisis estadístico. En esencia, los datos agregados permiten observar de manera general el comportamiento de un conjunto de datos individuales.

Al proceso de resumido de datos se le denomina agregación de datos, y al número o los números resultantes del proceso de agregación se les denomina agregados. Se podría decir, entonces, que los agregados son números o datos que representan información acerca de un grupo de individuos, en lugar de representar información acerca de un individuo en particular.

En el campo de la sociología, la agregación de datos se puede llevar a cabo en función de distintas variables de interés. Es decir, se pueden agregar los datos según categorías sociales, algunas de las cuales son:

  • Rangos de edades.
  • Género.
  • Clase social.
  • Lugar de residencia.
  • Lugar de procedencia.

También se pueden agregar datos relacionados a determinados grupos sociales o incluso a agregados sociales. En la mayoría de los casos, los datos que se agregan son datos numéricos o cuantitativos, aunque en otros casos puede que no lo sean.

Ejemplos de agregados

Algunos ejemplos de agregados de datos son:

  • Las medidas estadísticas de tendencia central tales como los promedios o medias aritméticas y geométricas, las modas y las medianas.
  • Las medidas estadísticas de dispersión de datos tales como la varianza y la desviación estándar.
  • Las sumatorias de datos, como por ejemplo, los ingresos totales de la población de clase alta en determinado país.
  • El recuento de la aparición de determinado rasgo físico o psicológico en determinada población, como por ejemplo, el número total de pelirrojos en los países de la Unión Europea.

Resumen de las diferencias entre datos agregados y agregados sociales

CriterioAgregado socialDatos agregados
Definición:Conjunto de personas no necesariamente relacionados entre sí que se encuentra al mismo tiempo en el mismo lugar.Conjunto de datos individuales resumidos en uno solo.
Aplica a:Conjunto de personas.Conjunto de datos.
Campo de aplicación:Principalmente en la sociología.En cualquier campo de investigación en el que se generen grandes cantidades de datos individuales.
Ejemplos adicionalesLas personas que se encuentran en un momento dado en una plaza pública.
El conjunto de personas que se encuentran en una misma tienda de ropa.
Las personas que están bailando en la misma discoteca.
Un conjunto de personas en la misma playa.
La edad promedio de los niños que atienden al 5to grado en una escuela.
La estatura promedio de los jugadores de baloncesto del equipo español.
El número de vistas con likes que hacen que un video de YouTube se vuelva viral.
El valor de la cesta o canasta básica en un país africano.  

Referencias

Bell, K. (2020, 24 junio). aggregate. Recuperado de https://sociologydictionary.org/aggregate/

Lehan, T. (2016, 27 noviembre). What Are Aggregates in Research? – Definition & Types. Recuperado de https://study.com/academy/lesson/what-are-aggregates-in-research-definition-types.html

Lozano Salazar, E. (2018, 2 abril). Datos individuales vs. Datos agregados. Recuperado de http://vocacionxestadistica.blogspot.com/2018/04/datos-individuales-vs-datos-agregados.html

Rodrigo, R. (2020, 16 noviembre). ▷ ¿Qué son los agregados en la investigación? – Definición y tipos. Recuperado de https://estudyando.com/que-son-los-agregados-en-la-investigacion-definicion-y-tipos/

Sparknotes. (s. f.). Social Groups and Organizations Groups, Aggregates, and Categories Summary & Analysis. Recuperado de https://www.sparknotes.com/sociology/social-groups-and-organizations/section1/

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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