¿Qué es una definición estipulativa?

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Una definición estipulativa es aquella que asigna un significado nuevo a una palabra. También se las conoce como definiciones legislativas. Es una definición que asigna significado a una palabra, a veces sin considerar si el vocablo tiene un significado habitual previo. Una definición estipulativa propone, o estipula, que un vocablo debe usarse de una manera determinada. También se define como la asignación de un nuevo significado a una palabra que tenía otro significado. La característica principal de una definición estipulativa es que en el momento en el que se la enuncia en una conversación, en un ensayo o en un trabajo científico, se le da un nuevo significado; asimismo, también puede asignarle un significado a un vocablo que antes no existía.

Veamos cómo la definen algunos autores.

Una definición estipulativa propone, o estipula, que el vocablo debe usarse de una manera determinada. Michael Ghiselin.

Una definición estipulativa es útil sólo si establece estándares de uso predecibles y comprensibles que sean factibles para el propósito en cuestión. Si una definición estipulativa se vuelve popular, la palabra definida en su nuevo sentido se convierte en parte del lenguaje vulgar y es susceptible de cambios y variaciones en su uso, al igual que otras palabras. Trudy Govier.

Las definiciones estipulativas se usan incorrectamente en disputas verbales cuando una persona usa encubiertamente una palabra de una manera peculiar y luego pasa a asumir que todos los demás usan esa palabra con ese significado. En estas circunstancias se dice que esa persona usa la palabra ‘estipulativamente’. En tales casos la suposición de que la otra persona usa la palabra con el mismo significado rara vez se justifica. Patrick J. Hurley.

Las definiciones estipulativas que tienen significados sesgados se denominan ‘definiciones persuasivas’; su objetivo es persuadir y manipular a las personas, no aclarar el significado ni fomentar la comunicación. A veces se encuentran definiciones persuasivas en la publicidad, en campañas políticas y en discusiones sobre valores morales y políticos. Por ejemplo, la definición “Una madre solidaria es aquella que usa pañales desechables de la marca Softness” es persuasiva porque estipula injustamente la designación secundaria “usuario de Softness”. ¡El término ‘madre solidaria’ es mucho más significativo que eso! Jon Stratton.

Ejemplos

Inteligencia artificial (IA), expresión acuñada por John McCarthy para designar el conjunto de trabajos que estaban llevando a cabo un grupo de matemáticos norteamericanos, reunidos en la llamada conferencia de Darmouth, en 1956.

Cibernética, término introducido por Norbert Wiener y definido como la ciencia de los sistemas regidos por mecanismos de retroalimentación, ha sido incorporado al Diccionario de la Real Academia Española extendido a la acepción de “la ciencia que estudia las analogías entre los sistemas de control y comunicación de los seres vivos y los de las máquinas“.

Fuentes

cibernético, cibernética | Definición | Diccionario de la lengua española | RAE – ASALE

Jon Stratton. Critical Thinking for College Students. Rowman & Littlefield, 1999.

Michael Ghiselin. Metaphysics and the Origin of Species. SUNY Press, 1997.

Patrick J. Hurley. A Concise Introduction to Logic. Decimopriera edición. Wadsworth, 2012.

Trudy Govier. A Practical Study of Argument. Séptima edición. Wadsworth, 2010.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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