Diferencia entre significado léxico y gramatical

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

Las palabras son uno de los sistemas de signos que los seres humanos utilizan para comunicarse. Están conformadas por el significante y el significado. El significante es el conjunto de sonidos, imagen o forma que se asocian a un referente; mientras que el significado es la idea o el concepto que se asocia con un significante.

Perro ladrando
“Un perro ladrando” es un significante que para una persona puede significar que el perro está bravo.

Diversos autores consideran que las palabras pueden clasificarse de acuerdo con su significado léxico o gramatical.

El significado léxico

El significado léxico es aquel que corresponde a palabras que poseen un contenido conceptual y que son significativas en sí mismas, por lo que pueden presentarse de manera aislada en el discurso como enunciados y se les ha llamado palabras llenas. Las palabras que designan seres, objetos, cualidades, acciones, estados, procesos y circunstancias tienen significado léxico.

Los significados léxicos son comprobables con referentes materiales, es decir, pueden asociarse con aspectos de la realidad. Por ejemplo, perro corresponde a un ser vivo que existe, miedo se evidencia a través de una sensación que experimentan todas las personas, teoría corresponde a postulados científicos de los que muchos han oído. 

Palabras con significado léxico

Las palabras que contienen significado léxico son un tema de debate entre los lingüistas. En general, se evidencian dos tendencias: una tradicional y una moderna.

  • Para la tendencia tradicional son palabras de contenido léxico los sustantivos, los adjetivos, los verbos y los adverbios. A continuación, se definen estas categorías.
Palabras con contenido léxico tendencia tradicional
  • Para la tendencia moderna son palabras de contenido léxico los sustantivos, los adjetivos, los verbos (incluidos los copulativos), los adverbios, las preposiciones y las conjunciones. Los pronombres también se consideran palabras léxicas. A continuación, se definen las nuevas categorías mencionadas.
Palabras con contenido léxico tendencia moderna

La falta de consenso entre las dos tendencias radica en que palabras con contenido léxico como los sustantivos, los adjetivos y algunos verbos también tienen un significado gramatical, porque pueden denotar género (por ejemplo, en los sustantivos vaca/toro), número (por ejemplo, en los sustantivos vacas/toros y en los adjetivos bonita/bonitas) y forma verbal (por ejemplo, en el verbo comer, que está en infinitivo), todas estas caracterizaciones propias de la gramática.

El significado gramatical

El significado gramatical es propio de palabras que no son significativas por sí mismas y por esto, se les conoce como palabras vacías. Por lo general, indican la relación entre las palabras con contenido léxico y denotan características como el género, el número, el tiempo, el modo y el aspecto. Estos significados no son comprobables en un referente material y, por tanto, necesitan contexto dentro de una oración para ser entendidos.

Palabras con significado gramatical

Al igual que las palabras con significado léxico, aquellas con contenido gramatical se reconocen de acuerdo con una tendencia tradicional y una moderna.

  • Para la tendencia tradicional son palabras de contenido gramatical las preposiciones, las conjunciones y el artículo, además de los verbos copulativos, auxiliares y de apoyo. Por su parte, los pronombres se consideran con atributos más próximos al de las unidades gramaticales que al de las palabras léxicas. A continuación, se definen las nuevas categorías mencionadas.
Palabras con contenido gramatical tendencia tradicional
  • Para la tendencia moderna, básicamente posee significado gramatical el artículo definido.

Controversias frente a la distinción entre el significado léxico y el gramatical

Autores como Morera afirman que delimitar el significado léxico y gramatical es inviable desde el punto de vista del significante. Algunos de sus argumentos son los que siguen.

  • El principio semiológico que señala que cada signo lingüístico posee un significante y un significado en relación de interdependencia se cumple en la misma medida en las palabras con contenido léxico que en las palabras con contenido gramatical.
  • Todas las palabras tienen un significado, por lo que diferenciarlas en este plano no tiene sentido. Al distinguir significados gramaticales y léxicos en realidad no se está comparando palabras por lo que significan, sino por cómo se usan.
  • Hay palabras con significado gramatical que también tienen significado léxico. Por ejemplo, el verbo romper contiene significado léxico y, sin embargo, en frases como romper a llorar se emplea para desempeñar funciones designativas internas al lenguaje.
  • Los significados son reacciones psíquicas del cerebro. Esto explica que, cuando se nombra una palabra, las personas la asocien con un referente. En este sentido, no hay razones para sustentar que las palabras léxicas presentan significación concreta o particular y las gramaticales significación abstracta o general. Las palabras con contenido gramatical poseen tanta carga semántica como las léxicas puesto que desencadenan, exactamente igual que en el caso de éstas, de reacciones psíquicas del cerebro.

Fuentes

Cuartero, J. “Significado léxico” y “significado gramatical” en las gramáticas del español moderno. Boletín de la Sociedad Española de Historiografía Lingüística. 3: 43-78, 2002.

Morera, M. Hacia una nueva delimitación de los conceptos de Gramática y Lexicología. Revista de Filología de la Universidad de La Laguna. 13: 277-290, 1994.

mm
Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

Artículos relacionados

Connotar y denotar