Aprende qué es un afijo en gramática y morfología inglesas

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En el idioma inglés, al igual que en el español y otras lenguas, un afijo es una partícula que se une al principio o al final de una palabra para crear una nueva o modificarla. Según el lugar donde se coloquen, los afijos se pueden dividir en prefijos y sufijos. Algunos de los afijos más comunes en inglés son los prefijos de negación a- y un, que indican algo opuesto o contrario, así como los sufijos ly y s, que convierten a la palabra en un adverbio o en plural, respectivamente.

Los afijos

El término “afijo” deriva del latín affixus, que está formado, a su vez, por el prefijo ad- que toma la forma de af- y significa “cerca de”; y la palabra fixus, que quiere decir “fijo”.

Dentro de la gramática y la morfología inglesas es muy común utilizar afijos, tanto prefijos como sufijos. De hecho, muchas de las palabras en inglés se forman de esta manera.

Según lo mencionado anteriormente, los afijos son partículas que se añaden al inicio o el final de una palabra. Pueden otorgarle un significado distinto o cambiar su función, género, número o tiempo verbal e incluso crear nuevas palabras.

Otra característica de los afijos es que no pueden estar solos, ya que no son palabras en sí, sino morfemas ligados que requieren de la unión con otros para poder tener un significado completo.

Cuando los afijos se colocan al principio de la palabra, se llaman prefijos. En cambio, cuando se ubican al final, se denominan sufijos.

El uso de afijos es muy importante en el inglés, ya que se utilizan constantemente en el vocabulario cotidiano. También se usan en distintas disciplinas científicas, como la Anatomía, ya que permiten conocer rápidamente el significado, la posición o función de un órgano, tejido, enfermedad, etc.

¿Qué es un prefijo?

El término “prefijo” proviene del latín praefixus, que significa “puesto adelante”, y es el participio del verbo praefigere, que quiere decir “colocar adelante”.

Por lo tanto, un prefix o prefijo es una letra o un grupo de letras que se colocan adelante de la raíz de una palabra. Pueden ser preposiciones o adverbios, y derivan del griego o el latín. Otra característica importante de los prefijos es que cambian el significado de la palabra.

Los prefijos más comunes en inglés son los expresan negación como a-; in-; y un-, como por ejemplo, en los términos: asymmetric / “asimétrico”; inactive / “inactivo”; y uncomfortable / “incómodo”. Otros prefijos de uso frecuente son mis- / “incorrecto” o “mal”, como en la palabra: misplaced / “extraviado”, “mal colocado”; mid / “medio”, como en la palabra midnight / “medianoche”.

Ejemplos de prefijos

Algunos ejemplos de prefijos que se usan comúnmente en el inglés son:

PrefijoSignificadoEjemplo
A–
“No”, “contrario”Atypical / “atípico”
Anti-“Contra”Anti-inflammatory / “antiinflamatorio”
In
(en, no)Invade / invadir”
Im
“No”. Se usa en raíces que empiezan con “m” o “p”.Immoral / “inmoral”
Ir
“No”. Se utiliza en raíces que comienzan con la letra “r”.Irrational / “irracional”
Il-
“No”. Se usa en raíces que empiezan con “l”.Illegal / “ilegal”
Dis-, De“No”, “lejos de”, “opuesto”Disagree / “estar en desacuerdo”, “desacordar”; distrust / “desconfiar”; discredit / “desacreditar”; decaffeinated / “descafeinado”; disapprove / “desaprobar”
Fore- “Antes”Forecast / “pronóstico”
Non
“No”, “sin”Nonsense / “sin sentido”
Over“Demasiado”Oversleep / “dormir demasiado”
Mis“Incorrecto”
Misunderstanding / “malentendido”
Re- “Otra vez”Reread / “releer”
Sub
“Debajo”Submarine / “submarino”
Pre-
“Antes”Preschool / “preescolar”
Inter-
“Entre”International / “internacional”
Trans“A través”Transatlantic / “trasatlántico”
Semi-“Medio”Semifinal / “semifinal”
Super-
“Sobre”Supervise / “supervisar”
Under-“Poco”, “insuficiente”Underweight / “bajo de peso”
Post- “Después”Postpone / “posponer”
Para“Junto a”Paramedic / “paramédico”
Tri- (tres)–triangle“Tres”Triangle / “triángulo”
Uni-“Uno”Universe / “universo”
Un–“No”, “contrario”Unsafe / “inseguro”

¿Qué es un sufijo?

La palabra “sufijo” deriva del latín suffixus, que significa, literalmente, “colocado abajo” o “fijo debajo”, y es el participio del verbo suffigere, que quiere decir “colocar abajo” o “fijar debajo”.

Un sufijo o suffix, en inglés, es una letra o un grupo de letras que se incorporan al final de una palabra o raíz para formar una nueva o modificarla. Generalmente, los sufijos cambian la función gramatical de una palabra. Por ejemplo: teach / “enseñar” (verbo en presente simple) → teaching / “enseñanza” (sustantivo o verbo en presente progresivo); beauty / “belleza” (sustantivo) → beautiful / “bello” (adjetivo).

A su vez, los sufijos se pueden dividir en:

  • Derivativos: que indican el tipo de palabra, como por ejemplo, el sufijo -ly / “-mente”, que se agrega a un adjetivo o sustantivo para formar un adverbio: really / “realmente”; quickly / “rápidamente”; kindly / “amablemente”.
  • Inflexionales: que señalan la función gramatical de la palabra. Por ejemplo: –s, que se agrega a un sustantivo para formar el plural; o -ed, para formar el tiempo pasado de los verbos regulares.

Ejemplos de sufijos

Algunos ejemplos de los sufijos más frecuentes en inglés, son:

SufijoSignificadoEjemplo
-ly“-mente”Slowly / “lentamente”
-less“Sin”Flawless / “sin defectos”
-ward, -ward“Hacia”Backward / “hacia atrás”
wise “Con relación a”Likewise / “del mismo modo”, “igualmente”
-ise, -ize, -fy“Calidad, condición de, función”Advertise / “promocionar”
-ful“Lleno de”Hopeful / “lleno de esperanza”
-able, – ible “Capaz de ser”Eatable / “comestible”
al“Perteneciente a”, “tener carácter de”Thermal / “termal”, “térmico”
hood“Condición, naturaleza”Motherhood / “maternidad”
ness“Estado o cualidad”Happiness / “felicidad”
ment“Condición de”Employment / “empleo”
ish“De alguna manera”Childish / “infantil”, “añiñado”
ity“Calidad de”Responsibility / “responsabillidad”
tion“Acción, relación o estado de”Option / “opción”
ic, -ical “Cualidad o carácter de” Musical / “musical”
-ious, -ous“Cualidad o carácter de” Religious / “religioso”
-ive“Cualidad o carácter de”Attentive / “atento”
-ance, -ence“Proceso o calidad de”Guidance / “guía”
er, -or, -ist,-ian, -eer“La persona que hace algo”Engineer / “ingeniero”
enPara formar el participio pasadoSharpen / “afilado”
dom“Estado, calidad de”Boredom / “aburrimiento”
ship “Condición de”Citizenship / “ciudadanía”
er“Más”. Para formar los comparativosCleaner / “más limpio”
est“Más o muchísimo”. Para formar los superlativosCheapest / “más barato”, “baratísimo”

Otros ejemplos de palabras con prefijos y sufijos

  • Postmodern / “postmoderno”
  • Modification / “modificación”
  • Counterargument / “contraargumento”
  • Audacity / “audacia”
  • Employee / “empleado”
  • Student / “estudiante”
  • Predict / “predecir”
  • Unlock / “desbloquear”
  • Reachable / “alcanzable”
  • Unhappy / “infeliz”
  • Inexpensive / “económico”
  • Reactivate / “reactivar”
  • Deactivate / “desactivar”
  • Blissful / “dichoso”
  • Leader / “líder”
  • Sweetest / “dulcísimo”, “el más dulce”
  • Creative / “creativo”
  • Outrageous / “indignante”
  • Roads / “caminos”
  • Awareness / “concientización”

Bibliografía

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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