¿Cuál es el plural de virus?

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Virus es una de las palabras españolas más comunes de la vida cotidiana. Se trata de un sustantivo masculino, cuya forma plural es igual a su versión en singular: virus. Por consiguiente, esta palabra no cambia, sino que se escribe de la misma manera tanto en singular como en plural.

Significado de la palabra virus

Virus es una de las palabras más utilizadas del vocabulario cotidiano. También se usa, con frecuencia, en el ámbito de la medicina, la bioquímica y la informática.

Según la Real Academia Española, la palabra virus posee dos significados en el español:

  • Es un organismo pequeño compuesto por proteínas y ácido nucleico que se reproduce en las células vivas, utilizando su metabolismo. Suele causar todo tipo de enfermedades.
  • Es un programa informático que se introduce subrepticiamente en la memoria de un computador que, al activarse, afecta a su funcionamiento destruyendo total o parcialmente la información almacenada.

Etimología de la palabra virus

La palabra virus proviene del término latino virus, que significa “veneno” o “ponzoña”. Esta, a su vez, deriva del sufijo griego –ios y del indoeuropeo weis-, que también significan “veneno”.

Esta palabra se incluyó en el diccionario a principios del siglo XIX. Sin embargo, hasta ese momento se utilizaba para denominar a un veneno, a una sustancia o secreción nociva.

Se cree que uno de los primeros usos de este vocablo ocurrió en el siglo I a.C., cuando el escritor romano Aulo Cornelio Celso lo utilizó para describir una propiedad de la saliva que transmitía la rabia.

Fue después de 1892, cuando el científico ruso Dimitri Ivanovski descubrió a los virus, que este término se comenzó a usar con el significado actual.

Cómo se escribe el plural de virus

A diferencia del inglés, donde el plural de virus se escribe viruses, en español virus es un sustantivo masculino que no varía según el número, por lo tanto, sus formas singular y plural se escriben de la misma manera: virus.

Como se desconoce el plural latino para la palabra virus, se aplica la misma regla que para otras palabras graves y esdrújulas que terminan en –s o –x, como por ejemplo: lunes, martes, síntesis, dosis, tórax, coronavirus. Estas palabras permanecen invariables y se escriben de la misma manera en singular y en plural. Si es necesario, el número se expresa con los artículos (el, los, la, las) o adjetivos numerales (tres, cuatro, primero, segundo, doble, ambos, etc.):

  • Doble dosis / Una dosis.
  • Un virus / Los virus.
  • Los martes / El martes.
  • Las síntesis / La síntesis.
  • Primer lunes / Los lunes.

Ejemplos de oraciones con la palabra virus

Algunos ejemplos de oraciones que incluyen la palabra virus son:

  • Elena se despertó cansada y con dolor en el cuerpo. Debe haber cogido un virus.
  • Después de haber descargado un programa con un virus se borraron algunos archivos.
  • Cada vez hay nuevas variantes del virus de la gripe.
  • Los virus no suelen resistir a las temperaturas extremas.
  • El cuerpo humano genera anticuerpos para combatir las bacterias y los virus.
  • Es conveniente tener un buen antivirus en el ordenador para detectar virus y malware.
  • Algunos virus, como el virus del Ébola, todavía no se han erradicado.
  • Este pen drive no tiene ningún virus, ya lo he escaneado.
  • Durante una estadía larga en un hospital se puede coger un virus intrahospitalario.
  • El coronavirus es un virus que continúa mutando constantemente.

Fuentes

  • RAE. Diccionario de la Real Academia Española. Disponible aquí.
  • RAE. Ortografía básica de la lengua española. (2012). España. Editorial Planeta.
  • Etimologías de Chile. Virus. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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