El significado de “Gemeinschaft” y “Gesellschaft” en sociología

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Gemeinschaft y Gesellschaft son dos términos que proceden del idioma alemán y se refieren, respectivamente, a los conceptos de comunidad y sociedad. Se utilizan en sociología para denominar a los distintos vínculos sociales que ocurren en sociedades pequeñas rurales y en sociedades grandes e industriales.

Origen de los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft

Los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft, tan importantes en la sociología moderna, surgieron a partir del trabajo del sociólogo alemán Ferdinand Tönnies. En su libro Gemeinschaft und Gesellschaft y publicado en 1887, Tönnies fue el primero en utilizar estos términos desde una perspectiva científica. Posteriormente, el sociólogo alemán Max Weber también amplió estas definiciones.

Ferdinand Tönnies

Ferdinand Tönnies (1855-1936) fue un filólogo, filósofo y sociólogo que nació y creció en una zona rural de Alemania. Se formó en las universidades más prestigiosas del país y trabajó como profesor en la Universidad de Kiel.

Durante su carrera profesional Tönnies se enfocó en el estudio de las comunidades alemanas, que en su época estaban sufriendo una transformación debido a la expansión de la industrialización. Como resultado de sus investigaciones, publicó su obra Gemeinschaft und Gesellschaft (en español Comunidad y Sociedad), en 1887. Este trabajo fue una de sus mayores aportaciones a la sociología y sirvió de base para estudios sociológicos posteriores. Además de acuñar los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft, realizó un estudio detallado de las comunidades rurales tradicionales y las sociedades industriales de la época.

Es importante destacar que este marco teórico sobre comunidad y sociedad se desarrolló en un contexto histórico en el que Alemania estaba pasando por un fuerte proceso de industrialización. En otras palabras, las comunidades pequeñas y tradicionales se estaban transformando, dando origen a grandes ciudades industriales y modernas. Asimismo, se estaban produciendo cambios sociales y políticos significativos que más tarde se manifestarían en los conflictos que sucedieron antes, durante y después de la Primera Guerra Mundial.

Junto a los sociólogos Max Weber y Georg Simmel, Tönnies fundó la Sociedad Alemana de Sociología en 1909, una asociación sin fines de lucro con el objetivo de promover la investigación en el área de la sociología. Actualmente, estos tres sociólogos se consideran como los “padres” de la sociología alemana.

Max Weber

Max Weber (1864-1920) fue un historiador, sociólogo, economista y teórico alemán que llevó a cabo una amplia investigación sobre distintos temas que todavía siguen vigentes. Sus estudios sobre las religiones, el capitalismo, el Estado, los estratos sociales y la vida en las ciudades continúan siendo utilizados como referencia en la actualidad.

Weber creció en el seno de una familia acomodada, con padres que tenían diferentes visiones políticas y religiosas, las cuales influyeron más tarde en sus propias visiones del mundo. De pequeño, Weber se interesó por las obras clásicas de autores como Goethe y otros intelectuales. Se graduó en leyes e historia y trabajó en un estudio jurídico durante su juventud. Más tarde, se desempeñó como profesor en la Universidad de Berlín.

En 1893, se casó con Marianne Schnitger, quien preservó varios de sus ensayos e investigaciones. Uno de ellos, La ciudad, se publicó de forma póstuma en 1921, e incluía una recopilación de textos sobre varios temas. En este libro, Weber desarrolló los conceptos que Tönnies había formado antes y profundizó el análisis de las ciudades alemanas modernas.

En 1924 se incorporó dicho libro a una obra más amplia de Weber, bajo el nombre de Economía y sociedad; aquí se ampliaron los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft y se utilizaron como modelos ideales para detectar y estudiar los cambios en las sociedades, las estructuras sociales y el orden social a lo largo del tiempo o en un período de tiempo determinado.

Además de ofrecer un nuevo marco teórico dentro de la sociología, los trabajos de Tönnies y Weber despertaron el interés de otros sociólogos sobre los aspectos de las comunidades y las sociedades. Por ello, su labor investigativa sirvió como base para otros estudios sociológicos en los años posteriores e incluso continúan vigentes en la actualidad.

Principales diferencias entre Gemienschaft y Gesellschaft

En su obra Comunidad y sociedad, Tönnies elaboró dos teorías: una de ellas sobre la comunidad y la otra sobre la sociedad, presentándolas como entornos diferentes y opuestos. En estas teorías detalló los rasgos de cada una y destacó otros conceptos que también sirvieron para diferenciar a las comunidades y las sociedades, como Verhältnis o “relación” y Verbindung, o “unión”, respectivamente.

Qué es Gemeinschaft

El sociólogo Tönnies definió a la comunidad o Gemeinschaft, como una población más bien pequeña y homogénea que, generalmente, vive en un área rural.

En una comunidad existen vínculos sociales personales o “relación”, donde las personas interactúan de forma cercana. Es común que las personas se reúnan e interactúen cara a cara. Además, en una comunidad, las personas siguen reglas sociales tradicionales que regulan su comportamiento sin la necesidad de instituciones complejas ni una gran división del trabajo.

Las actividades de la comunidad la convierten en una organización cooperativa en la que los miembros buscan el beneficio general a través del esfuerzo colectivo. En ellos también predomina un sentido de obligación moral hacia los demás. En la comunidad prevalecen los intereses grupales, en vez del interés individual.

En una Gemeinschaft, las personas crean lazos sociales impulsados por valores, creencias, emociones y sentimientos (a los cuales Tönnies denominó como la esencia de la comunidad, o Wesenwille, en alemán). Más tarde, Weber describió a esta característica como un “sentimiento subjetivo” que está relacionado al afecto, la tradición, las costumbres y la cercanía entre las personas.

Qué es Gesellschaft

La sociedad o Gesellschaft hace referencia a ciudades más grandes y heterogéneas, donde la industria cumple un rol importante en el desarrollo y modernización. Generalmente, están organizadas por un gobierno central, empresas privadas y un sistema que regula el comportamiento de la sociedad. Además, existe un complejo orden social y una gran división del trabajo, donde cada ciudadano desarrolla determinados roles y tareas.

La sociedad presenta vínculos e interacciones sociales más impersonales e indirectos que, a diferencia de la comunidad, no necesariamente se realizan en persona o cara a cara. En una sociedad actual, por ejemplo, es más frecuente la comunicación a través de llamadas telefónicas, mensajes de texto, correos electrónicos, etc. Sin embargo, en la sociedad hay una “unión” o cohesión, determinada no por vínculos estrechos, sino por el interés propio o individual.

En una sociedad, las actividades de las personas surgen a partir de valores y creencias formales que se caracterizan por su racionalidad y la búsqueda de una mayor eficiencia. Además, las personas se mueven por intereses económicos, políticos y personales. Esto resulta en una población más inclinada hacia la competencia en vez de la cooperación. Es decir, en la sociedad prevalecen los intereses del individuo sobre los intereses colectivos.

Los lazos sociales no se crean por Wesenwille, o emociones y sentimientos, sino por Kürwille, que es una voluntad racional. Weber explicó esto como un acuerdo mutuo, basado en valores como la justicia y en vez del amor; en él, las personas participan y siguen las reglas de manera racional, para alcanzar un objetivo o beneficio.

Tönnies observó que los lazos tradicionales, familiares, religiosos y sentimentales, que son la base de una comunidad, en una sociedad quedan rreemplazados por la racionalidad científica y el interés propio.

Los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft en la actualidad

Tönnies utilizó estos términos para definir a la comunidad y la sociedad. Sin embargo, en los años subsiguientes, estas definiciones se consideraron como conceptos un tanto rígidos. Weber sugirió, en cambio, que deben considerarse como modelos ideales de comunidad y sociedad.

Los conceptos de comunidad y sociedad son claves en la sociología y otras ciencias sociales. Por eso, otros profesionales también revisaron y estudiaron estas definiciones a lo largo de los años. Algunos, como el sociólogo alemán Georg Simmel (1858-1918) y el sociólogo estadounidense Robert E. Park (1864-1944), analizaron en profundidad estas cuestiones y añadieron nuevos matices y características sobre las comunidades y las sociedades.

En la actualidad, los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft se siguen considerando como tipos ideales que permiten analizar, comparar y comprender cómo funcionan las poblaciones rurales y las urbanas, así como sus características diferentes y comunes.

Pero, a diferencia de las primeras nociones de comunidad y sociedad que describió Tönnies, actualmente estos conceptos son más amplios y complejos, ya que es posible encontrar comunidades y sociedades que comparten los mismos rasgos o una mezcla de ambos. Asimismo, desde finales del siglo XIX y principios del siglo XX ocurrieron innumerables cambios políticos, culturales y sociales, en todo el mundo, los cuales a su vez tuvieron un impacto en las poblaciones. Factores como la globalización influyeron en gran medida en el desarrollo y los conceptos de las comunidades y las sociedades.

Bibliografía

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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