Definición y ejemplos de análisis retórico

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El análisis retórico, también denominado crítica retórica o crítica pragmática, alude al estudio de la influencia del contexto en la interpretación de un texto. Es el estudio del mensaje literario en relación a la sociedad y a la historia que lo produce y consume. Las oraciones en sí mismas aportan un contenido semántico pero su interpretación depende del contexto; el análisis retórico se centra en este último aspecto. El análisis retórico puede aplicarse a cualquier texto: a un discurso, a un ensayo, a un anuncio publicitario, a un poema, a una página web e incluso a una calcomanía. Cuando el análisis retórico se aplica a una obra literaria, se considera la obra no como un objeto estético sino como un instrumento de comunicación artísticamente estructurado.

Edward P. J. Corbett definía que en el análisis retórico se aborda una obra literaria por lo que genera y no por lo que es. La diferencia respecto de otras formas de crítica literaria es que no se queda dentro de la obra sino que se proyecta hacia fuera del texto. Cuando Aristóteles hacía referencia a su Retórica, señalaba que aunque un orador puede estar precedido de cierta reputación, la influencia de su discurso depende de lo que dice en particular ante esa audiencia específica. De la misma forma, la crítica retórica obtiene una caracterización del autor a partir del texto mismo; de su mirada, de sus ideas y actitudes, de su tono y de su estilo. La lectura de la obra literaria retrotrae a su autor de una forma diferente a la de una biografía.

De acuerdo a Mark Zachry, investigador de la Universidad de Washington, el análisis retórico requiere que el investigador profundice más allá de la identificación de un inventario de las partes de un texto; esto sólo es el punto de partida del análisis. La tarea de investigación se desarrolla en la interpretación del significado de estos componentes del texto, tanto en forma aislada como interactuando entre sí, para las personas que lo abordan. Se trata de ver cómo es la percepción del texto por parte de los lectores de acuerdo a su contexto. En el análisis se podrán identificar características del lector que condicionarán la percepción del texto de una forma particular. La mayoría de los textos presentarán caracterizaciones múltiples, por lo que es parte del análisis considerar el efecto acumulativo de su combinación.

Ejemplo

Greg Dickinson hace un análisis del mensaje de la cadena de cafeterías Starbucks, considerándola no sólo como una institución o como publicidad, sino como un sitio material, físico, que se traduce en la retórica. Starbucks retrotrae a las condiciones culturales de las que es constitutivo: el color del logotipo, las prácticas establecidas de pedir, preparar y tomar el café; las conversaciones alrededor de las mesas y toda la multitud de aspectos materiales y actitudinales que presenta Starbucks son a la vez afirmaciones retóricas y la puesta en práctica de la retórica propuesta. Starbucks reúne las relaciones tripartitas entre lugar, cuerpo y subjetividad. Como lugar material y retórico al mismo tiempo, Starbucks aborda y es el sitio mismo de una negociación reconfortante e incómoda de estas relaciones.

Fuentes

Antonio García Berrio. Retórica como ciencia de la expresividad (presupuestos para una retórica general). Estudios de Lingüística, Universidad de Alicante, 1984.

Greg Dickinson. Joe’s Rhetoric Finding Authenticity at Starbucks. Rhetoric Society Quarterly, 32 (4): 5-27, 2002.

Mark Zachry. Rhetorical Analysis. En The Handbook of Business Discourse, editado por Francesca Bargiela-Chiappini. Edimbugh University Press, 2008.

Roland Barthes. El análisis retórico. Función Lenguaje. Consultado diciembre de 2021.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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