¿Qué significa el prefijo biológico “eu-“?

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La biología se vale de diversos prefijos para configurar su terminología. Estos prefijos dotan de significados similares a palabras diferentes y facilitan su comprensión. Por ejemplo, eu-, un prefijo de origen en el griego, indica que algo es bueno o está bien. Por extensión, cualquier palabra científica que contenga este prefijo se refiere a algo que es verdadero, normal o bueno. A continuación, se presentan varios casos de términos que contienen este prefijo.

Términos más frecuentes con el prefijo eu-

Algunos términos biológicos con el prefijo eu- de más amplio uso en biología y ecología son los siguientes.

Eubacterias. (Eu, bien + bacter, bastoncillo). Bacterias que durante su proceso evolutivo desarrollaron paredes celulares que contienen una sustancia llamada peptidoglicano. La presencia de esta sustancia hizo que se les llamara “bacterias bien constituidas”, a diferencia de las bacterias más primitivas, llamadas arqueobacterias, las cuales carecen de peptidoglicano. 

Eucalipto. (Eu, bien + caliptos, oculto). Árbol cuyas semillas se desarrollan en una estructura llamada pixidio, por lo que no se visualizan fácilmente.

En la imagen se observan varios pixidios. Foto de David Prieto. Licencia CC BY-SA 2.0.
En la imagen se observan varios pixidios. Foto de David Prieto. Licencia CC BY-SA 2.0.

Eucariotas. (Eu-, bien o verdadero + karyon, núcleo). Células cuyo material genético y organelos están rodeados por membranas. Esto, contrario a las células procariotas, que no tienen estas estructuras delimitadas por membranas y, por tanto, carecen de un “núcleo verdadero”.

En estas células el núcleo es la estructura redondeada y más coloreada al interior de cada célula.
En estas células el núcleo es la estructura redondeada y más coloreada al interior de cada célula.

Eucromatina. (Eu-, bien + khrōm, color). Porción de cromatina que se colorea menos, pero que contiene mayor cantidad de genes, los cuales se transcriben de manera activa. La cromatina (ADN + proteínas) es la estructura que compone a los cromosomas y que se colorea intensamente cuando se tiñen células en división celular para estudiarlas; la transcripción es una de las etapas que permiten la formación de nuevas proteínas a partir de un segmento de ADN.

Eufótico. (Eu-, bien + photos, luz). Zona superficial del agua en la que penetra la luz debido a su poca profundidad. En consecuencia, los seres vivos que fabrican su alimento en presencia de luz, llamados fotosintéticos, son abundantes allí. Según la masa de agua a la que se refiera (estanque, lago, laguna), la zona eufótica va de los 0 a 40 – 100 m de profundidad.

Eugenesia. (Eu-, bien + génesis, origen). Producción de individuos bien dotados genéticamente. Fue acuñada por el británico Francis Galton para nombrar la disciplina interesada en el mejoramiento del linaje de las especies, especialmente la humana.

Euglena. (Eu-, bien + glene, mancha ocular, globo ocular). Organismo unicelular y eucariota que tiene una mancha ocular bien definida y, por tanto, fácilmente observable.

La macha ocular es la estructura de color rojo en el extremo de la euglena. Foto de Philippe Garcelon. Licencia CC BY 2.0.
La macha ocular es la estructura de color rojo en el extremo de la euglena. Foto de Philippe Garcelon. Licencia CC BY 2.0.

Euplasia. (Eu-, bien + plassein, forma, modelamiento). Tejido que se desarrolla normalmente. Un tejido canceroso no es euplásico, porque no es normal. Los tejidos cancerosos se conocen como neoplásicos.

Euploide. (Eu-, bien + eidos, apariencia). Organismo que tiene el número adecuado de cromosomas. Por ejemplo, las células de los humanos tienen 46 cromosomas, excepto los óvulos y los espermatozoides, que siempre tienen 23. Si un ser humano nace con más de 46 cromosomas, no es euploide. Una persona con síndrome de Down presenta 47 cromosomas en lugar de 46.

Eurihalinos. (Eu-, bien + hial, hialo, sal). Individuos pertenecientes a especies bien adaptadas a ambientes salinos, o cuya concentración de sales tiene un rango amplio. Por ejemplo, los salmones son peces que pueden permanecer por un tiempo extendido tanto en comunidades marinas como en comunidades de agua dulce.

Euritópicos. (Eu, bien + topikos, relativo a un lugar). Individuos pertenecientes a especies bien adaptadas que pueden formar parte de diversas comunidades, debido a que tienen un amplio rango de tolerancia frente a ciertos factores ambientales. Por ejemplo, las percas son peces que pueden habitar en comunidades de estanques, arroyos, lagos y ríos.

Perca
Perca.

Eutanasia. (Eu-, bien + thanatos, morir). En la antigua Grecia, la eutanasia se refería a una muerte honorable, suave o sin dolor. Actualmente, se considera a la eutanasia como las medidas que, por acción u omisión, acelera la muerte de un paciente desahuciado, para evitar su sufrimiento. 

Euterios. (Eu-, bien + thēríon, animal, bestia). Mamíferos vivíparos (o sea, que se desarrollan en el interior del cuerpo de las hembras) y placentarios, es decir, cuyos embriones crecen en una estructura llamada placenta. La placenta se forma unida al útero durante el embarazo y brinda oxígeno y nutrientes al embrión.

Eutrófico. (Eu, bien + trophe, nutrición, alimento). Característica de las masas de agua (estanques, lagos, lagunas) que tienen una gran cantidad de nutrientes orgánicos que promueven el crecimiento y desarrollo de los organismos que la habitan.

Fuentes

Curtis, H., Barnes, N.S., Schnek, A., Massarini, A. Biología. 7ª edición. Editorial Médica Panamericana., Buenos Aires, 2013.

Universidad de Salamanca. Dicciomed: diccionario médico-biológico, histórico y etimológico. Disponible en https://dicciomed.usal.es/

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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