¿Cuál es la diferencia entre una colina y una montaña?

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Las colinas y montañas son formaciones naturales de la tierra que emergen del paisaje y se diferencian, principalmente, por su tamaño. Desafortunadamente, no existe una definición estándar aceptada universalmente para determinar la altura de una montaña o colina, lo cual puede dificultar distinguirlas.

Diferencias entre las montañas y las colinas

Existen características que normalmente asociamos con las montañas. Por ejemplo, la mayoría de las montañas tienen pendientes pronunciadas y una cumbre bastante alta y puntiaguda; por otro lado, las colinas tienden a ser más redondeadas. Sin embargo, no siempre es así. Algunas cordilleras como las Montañas Pocono en Pennsylvania son geológicamente antiguas; por lo tanto, son más pequeñas y más redondeadas que las Montañas Rocosas ubicadas en el oeste de Estados Unidos.

Aunque no existe un acuerdo general sobre la altura de las montañas y colinas, ambas tienen algunas características que las definen que son esenciales para poder diferenciarlas.

¿Qué es una montaña?

Desde la década de 1920, la agencia cartográfica nacional de Reino Unido, la British Ordnance Survey, definió a la montaña como una característica geográfica que se elevaba por encima de 304 metros. Estados Unidos también se basó en esta definición y declaró como montaña a un relieve superior a 304 metros. Sin embargo, esta definición cayó en desuso a finales de 1970.

La palabra montaña proviene del latín mons. Según la geografía moderna, una montaña es un conjunto de rocas, tierra, piedras y, en algunos casos, lava, que forman una elevación natural de grandes dimensiones de altura y anchura. Su altura debe ser de más de 700 metros. Si presenta forma longitudinal, a un conjunto de montañas se lo denomina cordillera. En cambio, si tiene una forma más compacta o circular, se le denomina macizo.

Algunas características particulares de las montañas son:

  • Es un monte natural de tierra, creado por fallas geográficas.
  • Presenta una pendiente pronunciada y una cumbre o pico definido.
  • Tiene una altura de más de 700 metros.
  • Normalmente tienen nombres.
  • Dependiendo de las pendientes y la elevación, las montañas pueden ser un desafío para escalar.

¿Qué es una colina?

Se conoce como colina, loma o cerro, a la elevación del terreno que posee una altura menor que una montaña o monte. Las características de una colina son:

  • Es un montículo natural de la tierra, originado por erosión o fallas tectónicas.
  • Es una depresión en el paisaje que se eleva gradualmente.
  • Tiene menos de 700 metros de altura.
  • Presenta una cima redondeada sin una cumbre bien definida.
  • Suele ser fácil de escalar.

A pesar de estas diferencias, determinar si una elevación es una montaña o una colina no es tan sencillo. Es posible que las colinas sean montañas que se desgastaron por la erosión durante miles o millones de años. Muchas otras montañas, como el Himalaya en Asia, surgieron por fallas tectónicas y en algún momento fueron lo que ahora conocemos como colinas.

Datos interesantes sobre montañas y colinas

Algunos datos curiosos sobre las colinas y montañas son:

  • La montaña más alta del mundo con respecto al nivel del mar es el Everest, situado en Asia, más precisamente en la cordillera del Himalaya, en la frontera de China con Nepal. Tiene una altura de 8848 metros.
  • La montaña con la cima más alejada del centro de la Tierra es el Chimborazo. Está situado en América del Sur, en los Andes de Ecuador y tiene una altura de 6268 metros. Supera al Everest en casi 2 km de altura debido al achatamiento en la forma de la Tierra, precisamente en el ecuador.
  • El Mauna Kea es un volcán inactivo situado en la isla de Hawái. Se considera el más alto del mundo, con una altura de 4205 metros sobre el nivel del mar. Además, suma unos 6000 metros por debajo del mar, por lo que en total mide 10.203 metros. Debido a su altitud y ambiente, se considera uno de los mejores lugares del mundo para la observación astronómica, por lo que contiene varios observatorios.
  • Las montañas cubren el 25 por ciento de la superficie terrestre.
  • Los Andes es la cordillera más alta del mundo y las montañas que la conforman tienen una altura promedio de 7.600 metros.
  • El famoso fondo de pantalla de Windows que muestra una colina es nada más y nada menos la Colina Bliss, ubicada en el Valle de Napa, en California, Estados Unidos.
  • Las Colinas de Chocolate son una formación geológica inusual que se encuentra en Bohol, Filipinas.
  • La Colina Cleeve es uno de los puntos de referencia de Gloucestershire, Inglaterra.
  • La polémica para diferenciar una montaña de una colina se reflejó en una película llamada El inglés que subió una colina pero bajó una montaña. Se realizó en 1995 y fue protagonizada por Hugh Grant. La historia trata sobre una aldea de Gales que desafió los intentos de los cartógrafos de clasificar su “montaña” como una colina agregando varias rocas en la cima.

Bibliografía

  • Varios autores. Historia del mundo, mapa a mapa. (2019). España. DK.
  • Varios autores. Atlas actual de geografía mundial. (2019). España. Vox.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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