Aprende a usar “phrasal verbs” separables e inseparables

Phrasal verbs

En el idioma inglés, aunque a veces producen cierta confusión, es muy común el uso de «verbos preposicionales», es decir, phrasal verbs, como dress up, call off, find out, give up. Estos verbos pueden ser separables o inseparables, y tienen características y significados específicos según el contexto.

Los phrasal verbs

Los phrasal verbs son verbos que se unen a otra palabra, generalmente una preposición, aunque también un adverbio, y se caracterizan por crear significados distintos que los de las palabras que los componen por separado. Incluso, en muchos casos, pueden tener varios significados. No solo son importantes porque su conocimiento es la base para comprender y hablar inglés correctamente, sino también porque se utilizan constantemente en el inglés coloquial.

Los phrasal verbs se pueden clasificar en:

  • Phrasal verbs separables.
  • Phrasal verbs inseparables.
  • Phrasal verbs transitivos.
  • Phrasal verbs intransitivos.

Phrasal verbs transitivos e intransitivos

Los phrasal verbs también se pueden dividir en transitivos e intransitivos. Los primeros son aquellos que requieren un complemento directo en la oración. Sin ese complemento, la frase no tiene sentido o este cambia radicalmente. Por ejemplo:

  • My sister looks after my dog when I’m on vacation. / “Mi hermana cuida de mi perro cuando estoy de vacaciones”.
  • Can you switch on the AC? /”¿Puedes encender el aire acondicionado?”
  • Matt is trying to give up carbs. / “Matt está intentando dejar los carbohidratos”.
  • His boss turned down his proposal. / “Su jefe rechazó su propuesta”.


En cambio, los phrasal verbs intransitivos son los que no necesitan tener un complemento porque aún sin él, la frase tiene sentido.

  • The thief ran away. / “El ladrón se escapó”.
  • What time does he get up? / “¿A qué hora se levanta?”
  • This plant is growing up / “Esta planta está creciendo”.
  • His great grandfather passed away. / “Su bisabuelo falleció”.

Qué son los phrasal verbs separables

Los phrasal verbs separables son los que pueden permanecer juntos o estar separados dentro de la oración. No cambian de significado y permiten escribir la misma frase de diferentes maneras. Por ejemplo, si el complemento directo es un sustantivo, suelen ir juntos:

  • He took off his jacket / “Él se quitó la americana”.
  • She pointed out the direction/ “Ella señaló la dirección”.
  • They turned on the light/ “Ellos encendieron la luz”.

Sin embargo, cuando se usa un pronombre, los phrasal verbs se usan separando el verbo y la partícula:

  • He took it off / “Él se la quitó”.
  • She pointed it out. /”Ella la señaló”.
  • They turned the light on /”Ellos encendieron la luz”.

Otros ejemplos de phrasal verbs separables

Phrasal verbs separablesSignificado
Carry onContinuar
Calm downCalmarse
Clean upOrdenar
Fill inCompletar
Put onVestirse
Set upInstalar
Try onProbarse (una prenda)
Work outResolver
Try outComprobar, probar
Throw awayDescartar, tirar
Call offCancelar
Carry outRealizar, finalizar
Cheer upAlegrarse, animar
Count inIncluir
Figure outAveriguar, resolver

Ejemplos de oraciones con phrasal verbs separables

Algunos ejemplos de oraciones utilizando los phrasal verbs separables más comunes son:

  • It started to rain before the day trip, so they called it off. / “Comenzó a llover antes de la excursión, así que la cancelaron”.
  • My son was sad, so I got him ice cream to cheer him up. / “Mi hijo estaba triste así que le compré un helado para alegrarlo”.
  • Please, chop these onions up. / “Por favor, corta estas cebollas en trozos pequeños”.
  • I can’t figure it out. / “No puedo resolverlo”.
  • He gave them out to all the employees. / “Él los distribuyó a todos los empleados”.
  • She really let me down when she forgot my birthday. /”Ella me desilusionó cuando se olvidó de mi cumpleaños”.
  • This task is difficult so I keep putting it off. / “Esta tarea es difícil por eso sigo postergándola”.
  • I like this dress. Can I try it on? / “Me gusta este vestido. ¿Me lo puedo probar?”

Qué son los phrasal verbs inseparables

Los phrasal verbs inseparables son los que siempre van juntos dentro de la oración y no se pueden separar. Por ejemplo:

  • The babysitter is looking after my son. / “La niñera está cuidando a mi hijo”.
  • I look forward to hearing from you soon. / “Espero recibir novedades suyas pronto”.

En esta categoría se incluyen también los phasal verbs que tienen tres partes, como: look forward to/ “Esperar”; run out of /”Quedarse sin”; get rid of/ “librarse de”, “eliminar”, “tirar”.

  • We ran out of printing paper yesterday. / “Ayer nos quedamos sin papel para imprimir”.
  • They will get rid of the old equipment. / “Ellos van a tirar el equipo viejo”.

Otros ejemplos de phrasal verbs inseparables

Phrasal verbs inseparableSignificado
Call forRequerir
Come acrossEncontrar de casualidad
Count onCofiar en, depender de
Come up withProducir
Fill in forReemplazar, sustituir
Get onSubir a un vehículo, montar
Get offDescender de un vehículo, desmontar
Stand forRepresentar, significar
Take afterParecerse
Turn intoConvertirse
Watch out forTener cuidado de
Keep up withSeguir el ritmo de
Look up toRespetar, admirar
Pick onProvocar
Put up withTolerar

Ejemplos de oraciones con phrasal verbs inseparables

Algunos ejemplos de oraciones con phrasal verbs inseparables son:

  • I have to check out of the room by 12:30. / “Debo dejar la habitación a las 12:30”.
  • He is just starting to get over the divorce. / “Está empezando a recuperarse del divorcio”.
  • Those patients passed away after a long battle with cancer. / “Esos pacientes fallecieron después de una larga batalla contra el cáncer”.
  • I have decided to take up piano lessons. / ” He decidido empezar a tomar lecciones de piano”.
  • He threw up that night. / “Él vomitó esa noche”.
  • Can you look after my cat today? / “¿Puedes cuidar a mi gato hoy?”
  • She gets on with her mother-in-law really well. / “Ella se lleva muy bien con su suegra”.
  • They look up to his friend. / “Ellos admiran a su amigo”.

Bibliografía

  • Espasa Calpe. Gramática inglesa: La mejor guía para estudiantes de inglés de todos los niveles. (2019). España. Planeta.
  • Fraile, L.; Araujo, E.; Waddell, D. Inglés gramática fácil. (2013). España. Vaughan Systems.
  • Vox Editorial. Flash Grammar: Gramática inglesa en infografías. (2017). España. Vox.