¿Cuál es la diferencia entre sustantivos contables e incontables?

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La diferencia entre los sustantivos contables e incontables es que los primeros se pueden contar utilizando números, tienen singular y plural y generalmente van acompañados de los artículos a, an. Algunos ejemplos de sustantivos contables son: apple/ “manzana”, book/”libro” y table/”mesa”. Entre los ejemplos de sustantivos incontables se incluyen, por ejemplo, water/”agua”, food/”comida” y energy/”energía”.

Los sustantivos contables e incontables

Nouns, es decir, sustantivos, son palabras que identifican a objetos, personas, lugares, cualidades, ideas, etc. Se consideran dentro de la categoría de content words/”palabras de contenido”. Dentro de una oración, pueden conformar el sujeto, o ser objeto (complemento directo) del verbo o seguir a una preposición. Generalmente se pueden dividir en:

  • Proper nouns / “Sustantivos propios”.
  • Common nouns / “Sustantivos comunes”.
  • Collective nouns / “Sustantivos colectivos”.
  • Mass nouns / “Sustantivos incontables”.

Para comprender mejor la diferencia entre los sustantivos contables e incontables en inglés, es necesario conocer en qué consiste cada uno y cuáles son sus características.

Qué son los sustantivos contables

Como su nombre lo indica, los sustantivos contables, countable nouns, incluyen todo lo que se puede contar. Pueden ser cosas, personas, animales, lugares, etc. Por ejemplo:

  • dog/”perro”,
  • house/”casa”,
  • student/”estudiante”,
  • chair/”silla”,
  • day/”día”.

Características de los sustantivos contables

Las principales características de los sustantivos contables son:

  • Tienen una forma singular y otra plural: a boy/”un niño”, two boys/”dos niños”; an orange/”una naranja”, few oranges/”pocas naranjas”.
  • Suelen ir acompañados por otras palabras como: a/”un”, “una”; an/”un”, “una”; few/”pocos”, many/”muchos”, several/”varios”.
  • Cuando van después de un verbo, llevan un artículo determinado, indeterminado o un número. Por ejemplo: Give me the keys/”Dame las llaves”; He bought three t-shirts/”El compró tres camisetas”.
  • Los verbos que acompañan al sustantivo contable se pueden conjugar en singular o plural según corresponda.

Ejemplos de sustantivos contables

Finger/”dedo”Nephew/”sobrino”Cat/”gato”Door/”puerta”
Ring/”anillo”Neighbor/”vecino” Flower/”flor”Window/”ventana”
Pencil/”lápiz”Man/”hombre”Elephant/”elefante”Airplane/”avión”
Bell/”campana”Baby/”bebé”Tree/”árbol”Flag/”bandera”
Car/”coche”Worker/”trabajador”Bear/”oso”Shelf/”estante”

Qué son los sustantivos incontables

Los sustantivos incontables o uncountable nouns son objetos que no se pueden contar. La mayoría de ellos son alimentos, sentimientos, materiales o conceptos abstractos. También son sustancias que son difíciles de contar por sus características físicas, como los líquidos, los gases u objetos muy pequeños. Por ejemplo:

  • love/”amor”,
  • oil/”aceite”,
  • sand/”arena”,
  • information/”información”,
  • wind/”viento”.

Características de los sustantivos incontables

Los sustantivos incontables tienen características específicas que los diferencian claramente de los sustantivos contables. Por ejemplo:

  • No tienen plural, por lo tanto siempre van enunciados en singular.
  • No llevan los artículos a, an.
  • Van acompañados por palabras relacionadas con:
    • cantidad: a lot/”mucho”; little/”poco”; less/”menos”; much/”mucho”.
    • medidas: a litre of/”un litro de”; 100 grams of/”100 gramos de”; 1 tablespoon of/”1 cucharada de”.
    • recipientes: a cup of/”una taza de”; a bottle of/”una botella de”.
  • No llevan cuantificadores numerales sino indefinidos: a little of sugar/”un poco de azúcar”; We have a lot of time/”Tenemos mucho tiempo”.
  • Cuando van después de un verbo como objeto directo no llevan artículo: There is milk in the fridge./”Hay leche en el refrigerador”; I drink coffee every morning./”Yo tomo café todas las mañanas”.

Otros ejemplos de sustantivos incontables

Water/”agua”Skin/”piel”Wood/”madera”Tea/”té”
Air/”aire”Heat/”calor”Cotton/”algodón”Salt/”sal”
Rain/”lluvia”Joy/”alegría”Smoke/”humo”Flour/”harina”
Snow/”nieve”Music/”música”Blood/”sangre”Fat/”grasa”
Fire/”fuego”Light/”luz”Wine/”vino”Juice/”jugo”

Cómo saber si un sustantivo es contable o incontable

Además de las características mencionadas antes que distinguen claramente a los sustantivos contables e incontables, hay otra manera aún más sencilla para identificarlos de forma correcta. Simplemente, se debe realizar la siguiente pregunta: How many?/ “¿Cuántos?”

Si podemos responder fácilmente la pregunta, se tratará de un sustantivo contable. Si, de lo contrario, no podemos responderla, estaremos frente a un sustantivo incontable.

También, se pueden diferenciar prestando atención a las palabras que los acompañan. Hay palabras que solo van con los sustantivos contables: a/an, few, fewer, many, several; y otras que solo se usan para los incontables, como: little, less, least, much.

Ejemplos de oraciones con sustantivos contables

Algunos ejemplos de oraciones con sustantivos contables son:

  • There is a pen on the table./ “Hay un bolígrafo sobre la mesa”.
  • Only three students did not pass the exam. / “Solo tres estudiantes no aprobaron el examen”.
  • There were many animals in the zoo. / “Había muchos animales en el zoológico”.
  • A girl is standing in front of the shop. / “Una niña está de pie frente a la tienda”.
  • They want to buy a new car. / “Quieren comprar un coche nuevo”.

Ejemplos de oraciones con sustantivos incontables

Algunos ejemplos de oraciones con sustantivos incontables son:

  • There is water on the floor. / “Hay agua en el piso”.
  • My shoes are full of sand. / “Mis zapatos están llenos de arena”.
  • He is drinking a glass of red wine. /”Él está bebiendo una copa de vino tinto”.
  • She has so much love to give. / “Ella tiene mucho amor para dar”.
  • We have to buy flour, salt, rice and juice. / “Tenemos que comprar harina, sal, arroz y zumo”.

Bibliografía

  • Vaughan, R. Curso de inglés definitivo. (2015, versión Kindle). Vaughan.
  • Sanabria, V. Sustantivos en inglés que deberías conocer. (2014). España. Vaughan.
  • Panaretos, C. Aprende Inglés: para Hispanohablantes. (2019). Christopher Panaretos.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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