¿Qué son los “argumentos de apoyo” en un discurso o composición?

qué son los detalles de apoyo

Uno de los tipos de texto más comunes dentro del proceso de aprendizaje de una lengua extranjera son los ensayos. Los ensayos, por ser de naturaleza académica, tienen reglas bastante definidas que son fáciles de explicar en las clases. Uno de los elementos que forma parte del ensayo académico son los que en inglés se denominan supporting details, que podrían ser el equivalente de lo que en español solemos catalogar de “oraciones secundarias” o “argumentos de apoyo”. Su traducción literal es “detalles de apoyo”.

Macroestructura del ensayo

Un ensayo en inglés, sea del tema que sea, tiene una estructura base que lo diferencia de otros tipos de textos, al menos de manera muy general. Suele constar de una introducción, un cuerpo y una conclusión. Veremos en detalle cada sección para comprender el lugar y la importancia de los argumentos de apoyo.

La introducción

En la introducción de un ensayo nos encontramos con que las ideas están organizadas de lo general a lo específico. De esta manera el lector encuentra fácil la lectura y se va adentrando en el campo particular o tema específico que se tratará en el ensayo.

Por ejemplo, en un ensayo en el que se pretende discutir la efectividad de una norma medioambiental, la introducción empezaría por algunas afirmaciones sobre qué es el ambiente o sobre la situación ambiental actual. Después se pasaría a mencionar algo más específico, tal vez la existencia de varias normas medioambientales. Una vez que el área se ha delimitado lo suficiente, se puede proceder a presentar el tema central del ensayo, en el que se cuestiona la efectividad de la norma medioambiental escogida.

En el siguiente ejemplo se puede observar como el tema del ensayo se encuentra al final de la introducción, después de haber transitado por ideas más generales. En este caso se trata de las ventajas y desventajas de poseer un vehículo.

Although they were invented almost a hundred years ago, for decades cars were only owned by the rich. Since the 60s and 70s they have become increasingly affordable, and now most families in developed nations, and a growing number in developing countries, own a car. While cars have undoubted advantages, of which their convenience is the most apparent, they have significant drawbacks, most notably pollution and traffic problems.

El cuerpo del ensayo

Es la parte más extensa del ensayo, suele duplicar o triplicar la extensión de la introducción. En esta parte del ensayo se desarrollan los argumentos del tema o tesis. Se debe dedicar un solo párrafo a cada argumento y es en este punto en el que se insertan los supporting details.

La primera oración que se debe redactar en el párrafo del cuerpo es la que corresponde a la idea principal o el primer argumento que se desea explicar. A partir de esa oración se colocan las oraciones secundarias o las que contienen los supporting details. Estas oraciones con los detalles de apoyo son las que permiten explicar a fondo el argumento del ensayo. Proveen de ejemplos, explicaciones, números, estadísticas, citas y otros elementos que no se consideran esenciales en el argumento.

En el siguiente ejemplo podemos observar el orden en que se colocaron las oraciones secundarias que ahondan en la explicación sobre las desventajas de los vehículos. En este párrafo la primera desventaja que se explica es la contaminación que producen los coches. Ese es el argumento principal; las oraciones secundarias pasan entonces a explicar con mayor detalle de qué se trata la contaminación de los coches. El hecho de que funcionan con combustibles fósiles, las enfermedades que esta contaminación causa, y ciertos porcentajes de las emisiones de dióxido de carbono que producen. Este porcentaje viene además citado de manera indirecta y se menciona la fuente de la información. Todas estas oraciones corresponden a los supporting details.

Despite this advantage, cars have many significant disadvantages, the most important of which is the pollution they cause. Almost all cars run either on petrol or diesel fuel, both of which are fossil fuels. Burning these fuels causes the car to emit serious pollutants, such as carbon dioxide, carbon monoxide, and nitrous oxide. Not only are these gases harmful for health, causing respiratory disease and other illnesses, they also contribute to global warming, an increasing problem in the modern world. According to the Union of Concerned Scientists (2013), transportation in the US accounts for 30% of all carbon dioxide production in that country, with 60% of these emissions coming from cars and small trucks. In short, pollution is a major drawback of cars.

En el cuerpo del ensayo cada idea que se va a desarrollar debe estar contenida en un párrafo diferente, sin supporting details que pertenezcan a otros argumentos; la idea es mantener el orden de un párrafo = una idea.

Los párrafos además deben conservar el orden en el que fueron presentados en la introducción. Si en la tesis de la introducción se menciona que se van a desarrollar las ideas A y luego B; el autor debe respetar ese orden a la hora de redactar los párrafos.

La conclusión

En la conclusión del ensayo no se incluyen las oraciones secundarias de supporting details. La conclusión debe ser una reexpresión de la tesis inicial, no debe contener información nueva para el lector. Por eso, lo mejor es parafrasear la tesis sin añadir nuevos argumentos, causas o explicaciones. La conclusión suele ser de la misma extensión que la introducción; en algunos casos se puede incluir la opinión directa del autor, alguna reflexión sobre el tema o dejar abierta una pregunta que anime a otros investigadores a continuar con el estudio del tema planteado.

En el siguiente ejemplo podemos observar como se menciona nuevamente que poseer un coche tiene ventajas y desventajas; que el problema más común es la contaminación y se hace un llamamiento a la reflexión y al uso de alternativas para disminuir el problema.

In conclusion, while the car is advantageous for its convenience, it has some important disadvantages, in particular the pollution it causes and the rise of traffic jamsIf countries can invest in the development of technology for green fuels, and if car owners can think of alternatives such as car sharing, then some of these problems can be lessened.

A diferencia de los estudios de investigación, en los ensayos las conclusiones no muestran resultados de ningún experimento. Se trata simplemente de la reafirmación del tema o idea que se había seleccionado para desarrollar al inicio.

Referencias

Fundes (s/f). Cómo escribir un excelente ensayo argumentativo. Disponible en: https://www.fundes.edu.co/como-escribir-un-excelente-ensayo-argumentativo.php

UCO (s/f). Estructura del ensayo argumentativo. Disponible en: https://www.uco.edu.co/ova/OVA%20Lectoescritura/OVA%20Lecto%20Escritura/OTROS%20MATERIALES/Estructura%20del%20ensayo%20argumentativo.pdf

Univesida de los Andes (s/f). Qué es y cómo se realiza un ensayo. Disponible en: http://www.ula.ve/ciencias-juridicas-politicas/images/NuevaWeb/MERCANTIL/diplomado/ensayo_critico.pdf