¿Qué son los modificadores en la gramática inglesa?

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En la lengua inglesa, un modificador es una palabra, cláusula o frase que funciona como un adjetivo o adverbio, dando más información. Algunos de los ejemplos de modificadores más comunes son adverbios como: very / “muy”; slowly / “lentamente”; only / “solo”, “solamente”; adjetivos como: nice / “agradable”; billiant / “brillante”. También se destacan cuantificadores como: a few / “unos pocos”; many / “muchos”.

Los modificadores: definición y usos

Los modificadores o modifiers son muy utilizados en inglés, especialmente en la escritura. Como su nombre lo indica, los modificadores son palabras o frases que “modifican”, aclaran, califican, alteran o limitan a otra palabra dentro de la oración.

La mayoría de los modificadores son palabras descriptivas como adjetivos o adverbios, los cuales proveen más detalles sobre los verbos o los sustantivos de la oración.

En general, los modificadores se utilizan para añadir información adicional, explicar, detallar o dar énfasis.

El uso adecuado de los modificadores es esencial para escribir correctamente en inglés y crear textos fluidos, claros y sin errores. De lo contrario, los modificadores pueden cambiar por completo el sentido y el significado de una oración o, incluso, distorsionarlo.

Tipos de modificadores

Existen diferentes tipos de modificadores según su posición, significado y función dentro de la oración.

Premodificadores y postmodificadores

Según su posición dentro de la oración con respecto al núcleo o head, que suele ser el sustantivo principal, los modificadores se clasifican en:

  • Premodifiers o premodificadores: estos modificadores aparecen antes del núcleo de la oración. Pueden ser: artículos; adjetivos demostrativos, propios, descriptivos y compuestos; y algunos adverbios.
  • Postmodifiers o postmodificadores: son los modificadores que están detrás del núcleo de la oración. Suelen ser adverbios de tiempo, de modo, de lugar / dirección. Aunque lo más común es que sean adverbios, también pueden ser adjetivos, infinitivos, cláusulas dependientes, etc.

Por ejemplo:

  • This little cute teddy bear which you bought. / “Este pequeño y lindo oso de felpa que compraste”.

En este caso, teddy bear es el núcleo de la oración. Little y cute son premodificadores y which es un postmodificador.

Modificadores restrictivos y no restrictivos

Según su significado e importancia en la oración, los modificadores se dividen en:

  • Restrictive modifiers o modificadores restrictivos: son esenciales para el significado de la oración.
  • Non restrictive modifiers o modificadores no restrictivos: son elementos que se incluyen de forma adicional en la oración pero no son esenciales.

Por ejemplo:

  • My friend who lives in Madrid is going to Barcelona tomorrow. / “Mi amigo que vive en Madrid irá a Barcelona mañana”.
  • My friend Carlos, who lives in Madrid, is going to Barcelona tomorrow. / “Mi amigo Carlos, que vive en Madrid, irá a Barcelona mañana”.

En la primera oración del ejemplo, el modificador, que aparece subrayado, es esencial para identificar a qué amigo me estoy refiriendo. En cambio, en la segunda oración, el modificador no es esencial, sino que brinda información extra, porque ya se sabe de qué amigo se trata.

Modificadores adjetivos y adverbiales

Los modificadores pueden cumplir las funciones de:

  • Adjectives o adjetivos: modifican a los sustantivos y a los pronombres.
  • Adverbs o adverbios: modifican a los verbos.

Adjective modifiers

Entre los modificadores que cumplen función de adjetivos, se pueden incluir a:

  • Single-word modifiers: es decir, modificadores de una sola palabra.
    • Artículos: a, an / “un”, “una”; the / “el, la”.
    • Adjetivos comunes: cheap / “barato”; big / “grande”; nice / “agradable”.
    • Determinantes posesivos: my / “mi”; yours / “tu, vuestro”; his, her / “su”; our / “nuestro”.
    • Determinantes demostrativos: this / “este, esta”; that / “ese, esa”; those / “esos, esas”; these / “estos, estas”.
    • Cuantificadores: many / “muchos”; three / “tres”; some / “algunos”.
    • Adjetivos interrogativos: what / “qué”; which / “cuál”.
  • Adjectival phrases o frases adjetivas: son modificadores que incluyen dos o más palabras.
    • Frases con un adjetivo: the very small / “el muy pequeño”; this really beautiful / “esto realmente hermoso”.
    • Frases con preposiciones (prepositional phrases): on the other side / “en el otro lado”; with the flower / “con la flor”.
    • Frases infinitivas (infinitive phrases): to forgive / “perdonar”; to think / “pensar”.

Adverbial modifiers

Cuando los modificadores cumplen la función de adverbios, modifican, principalmente, a los verbos, pero también a los adjetivos u otros adverbios. En este grupo se pueden incluir:

  • Single-word modifiers: son modificadores adverbiales que constan de una sola palabra: quickly / “rápidamente”; carefully / “cuidadosamente”; really / “realmente”. Por ejemplo: I woke up early. / “Me levanté temprano”.
  • Adverbial phrases: son modificadores que incluyen dos o más palabras y modifican al verbo.
  • Frases con preposiciones (prepositional phrases): in the corner / “en el rincón”; without any help / “sin ayuda alguna”.
  • Frases infinitivas (infinitive phrases): to keep track of the progress / “para registrar el progreso”; to solve the problem / “para resolver el problema”.
  • Frases con un adverbio y un intensificador: very carefully / “muy cuidadosamente”; extremely quickly / “extremadamente rápido”; really loudly / “realmente fuerte”.

Otros modificadores

Cuando se utilizan de forma incorrecta los modificadores mencionados, pueden surgir modificadores que se conocen con el nombre de misplaced modifiers (modificadores extraviados), limiting modifiers (modificadores limitantes), dangling modifiers (modificadores colgados), y ambiguous modifiers (modificadores ambiguos).

Misplaced modifiers

Generalmente, los modificadores se colocan cerca de las palabras a las que modifican. Si se ponen muy alejados, el significado puede resultar confuso o erróneo. Por ejemplo:

  • Dylan heard him when he whispered clearly. / “Dylan lo escuchó cuando él le susurró claramente”.
  • Dylan heard him clearly when he whispered. / “Dylan lo escuchó claramente cuando él le susurró”.

En la primera oración el modificador está demasiado alejado del verbo al cual modifica, que en este caso es: heard / “escuchó”. No solo cambia el sentido de la oración y se vuelve confuso, sino que también parece que está modificando al verbo whispered / “susurró”. Por el contrario, la segunda oración transmite el mensaje de manera correcta y clara.

Limiting modifiers

Los limiting modifiers o modificadores limitantes son los que ponen restricciones o limitan, de alguna manera, al sujeto, sea este un sustantivo o un pronombre. Si se colocan en la posición incorrecta, pueden cambiar totalmente el significado de la oración. Algunos de ellos son: only / “solo”, “solamente”; always / “siempre”; just / “solo”; almost / “casi”; at first / “al principio”. Por ejemplo:

  • Noah wants water only. / “Noah quiere agua solamente”.
  • Only Noah wants water. / “Solo Noah quiere agua”.

Como se puede observar, al cambiar la posición del modificador, las oraciones tienen significados totalmente distintos. La primera oración implica que la única bebida que quiere Noah es agua. En cambio, la segunda oración significa que Noah es la única persona que quiere agua.

Dangling modifiers

Los dangling modifiers o modificadores colgantes son palabras a las que les falta el sustantivo, adjetivo o verbo al cual modifican. Por lo tanto, están “colgadas” en la oración. Por ejemplo:

  • To become a good writer, many books must be read. / “Para convertirse en un buen escritor, deben leerse muchos libros”.
  • To become a good writer, you must read many books. / “Para convertirte en un buen escritor, debes leer muchos libros”.

En este caso, en la primera oración falta el sujeto al cual modifica. Por eso, esta oración se puede corregir, simplemente, agregándole un sujeto.

Squinting or ambiguous modifiers

Estos modificadores hacen que el sentido de la oración sea ambiguo cuando están en la posición incorrecta. Por ejemplo:

  • Eating nuts quickly gives me a headache. / “Comer frutos secos rápidamente me da dolor de cabeza”.
  • When I eat nuts, I quickly develop a headache. / “Cuando como frutos secos, rápidamente me empieza a doler la cabeza”.

Como se puede ver en la primera oración, la posición del modificador le confiere a la oración un significado confuso, que se puede malinterpretar. No se entiende si me da dolor de cabeza cuando como frutos secos de manera apresurada o si el dolor de cabeza ocurre inmediatamente después de comer los frutos secos.

Ejemplos de oraciones con modificadores

Algunos ejemplos de oraciones con modificadores son:

  • The wall is a bit thin. / “La pared es un poco delgada”.
  • Mary was really excited. / “Mary estaba realmente entusiasmada”.
  • That man is very tall. / “Ese hombre es muy alto”.
  • The exam was quite difficult. / “El examen estuvo bastante difícil”.
  • My niece is incredibly smart. / “Mi sobrina es increíblemente inteligente”.
  • We saw the two policeman when we were at the mall. / “Vimos a los dos policías cuando estábamos en el centro comercial”.
  • The old man with a white beard was giving the speech. / “El anciano de barba blanca estaba dando el discurso”.
  • That lady was beautifully dressed. / “Esa señora estaba vestida espléndidamente”.
  • This player had an excellent strategy. / “Este jugador tenía una estrategia excelente”.
  • Those patients were walking slowly. / “Aquellos pacientes estaban caminando lentamente”.
  • The movie was really amusing. / “La película fue realmente entretenida”.
  • Eddie prefers to have black coffee and fresh-baked croissants. / “Eddie prefiere el café negro y las medialunas recién horneadas”.
  • Jack is behaving strangely. / “Jack se está comportando de una manera extraña”.
  • Lizzy wrote a romantic poem. / “Lizzy escribió un poema romántico”.
  • My brother who likes to dance tango will travel to Argentina. / “Mi hermano al que le gusta bailar tango viajará a Argentina”.

Bibliografía

  • Sánchez Benedito, F. Gramática inglesa. Ejercicios complementarios. (2007). España. Pearson Longman.
  • Piefke-Wagner, B. Gramática práctica inglés. (2019). España. S.G.E.L.
  • Fraile, L.; Araujo, E.; Waddell, D. Inglés gramática fácil. (2013). España. Vaughan Systems.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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