¿Qué es una cláusula principal en la gramática inglesa?

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Existen varias maneras de interpretar qué es una oración. Ciertas definiciones apuntan a que una oración empieza con mayúsculas y termina con un punto; otras definiciones más inclinadas hacia el significado señalan que la oración es un conjunto de palabras que tiene un significado completo. Dentro de los tipos de oraciones encontramos las simples, compuestas y complejas. Y, en la gramática inglesa, es dentro de las oraciones complejas donde encontramos las cláusulas. Si bien las cláusulas pueden también tener un sentido completo, gramaticalmente se encuentran por debajo de las oraciones en cuanto a su jerarquía organizacional.

Las cláusulas

Las cláusulas son grupos de palabras que contienen un sujeto y un verbo. A diferencia del español, en inglés el sujeto no puede estar tácito en la cláusula. Las oraciones simples, por ejemplo, son cláusulas:

John eats chocolate (John come chocolate).

Tipos de cláusulas

Las cláusulas se dividen, principalmente, en independientes y dependientes. La oración simple que vimos en el ejemplo anterior se trata de una cláusula independiente. Las dependientes necesitan de otra cláusula que le permita mantener un sentido lógico dentro de la oración, por ejemplo:

  • John eats the chocolate that his mother brings him. (John come el chocolate que le trae su madre)

En este caso la cláusula that his mother brings him es dependiente de la principal John eats the chocolate.

La cláusula dependiente suele cumplir varias funciones dentro de la oración, tales como adjetivo, adverbio y sustantivo.

Ejercicios prácticos

Identificar la cláusula dependiente en las siguientes oraciones en inglés. Las respuestas se encuentran al final del artículo.

  • My friend who lives in Miami looks like Tom Cruise.
    •  (Mi amigo que vive en Miami se parece a Tom Cruise).
  • You should not mention the incident that we had last year.
    • (No debes mencionar el incidente que tuvimos el año pasado).
  • He lost his project when he arrived.
    • (Él perdió su proyecto cuando llegó).
  • The boy who has green glasses is the leader.
    • (El chico que usa gafas verdes es el líder).
  • Let’s find a chair that is not broken.
    • (Encontremos una silla que no esté rota).
  • We all have to stop when we have the red light.
    • (Todos debemos detenernos cuando tenemos la luz roja).

Observaciones

  1. Dentro de una oración compleja con dos o más cláusulas, estas suelen estar unidas con un pronombre relativo (who, that, when, where).
  2. Las cláusulas principales también se conocen como independientes mientras que las subordinadas se conocen como dependientes.
  3. Las cláusulas principales pueden ser oraciones simples, pero las cláusulas dependientes o subordinadas no.
  4. En el registro oral, las cláusulas subordinadas pueden perder el pronombre relativo que las unía a la principal.

Respuestas del ejercicio

  • My friend who lives in Miami looks like Tom Cruise.
    • (Mi amigo que vive en Miami se parece a Tom Cruise).
  • You should not mention the incident that we had last year.
    • (No debes mencionar el incidente que tuvimos el año pasado).
  • He lost his project when he arrived.
    • (Él perdió su proyecto cuando llegó).
  • The boy who has green glasses is the leader.
    • (El chico que usa gafas verdes es el líder).
  • Let’s find a chair that is not broken.
    • (Encontremos una silla que no esté rota).
  • We all have to stop when we have the red light.
    • (Todos debemos detenernos cuando tenemos la luz roja).

Referencias

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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