¿Qué son las oraciones complejas en la gramática inglesa?

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Dentro de la gramática tradicional inglesa, una oración compleja es una frase que contiene una cláusula independiente y al menos una cláusula dependiente. Un ejemplo sencillo es la oración de la imagen de portada: Dream until your dreams come true / “Sueña hasta que tus sueños se hagan realidad”.

Las oraciones en inglés

En el idioma inglés las oraciones (sentences), se pueden definir como estructuras gramaticales que forman una unidad con sentido completo. Están constituidas por cláusulas o clauses e incluyen al menos un verbo.

Las cláusulas o clauses

Una cláusula es una parte de la oración que consta de un sujeto y un predicado y se une a otra cláusula para crear una oración compuesta o compleja. Las cláusulas pueden ser:

  • Independientes o principales: llamadas main clause en inglés, son oraciones que tienen sentido por sí mismas e incluyen un sujeto, un verbo y un complemento. El verbo se conjuga según el pronombre personal y el tiempo verbal que se requiera. Por ejemplo: John has two apples. / “John tiene dos manzanas”.
  • Dependientes o subordinadas: conocidas como subordinate clauses, son oraciones que dependen de una cláusula independiente para poder tener un sentido completo. Por eso, siempre van unidas a ellas a través de conjunciones subordinantes. Por ejemplo: John won’t be hungry because he has two apples. / “John no tendrá hambre porque tiene dos manzanas”.

Tipos de oraciones

Teniendo en cuenta lo mencionado anteriormente, las oraciones se pueden clasificar en:

  • Simples o simple sentences: son oraciones independientes que tienen un solo sujeto y un solo verbo. Por ejemplo: Tim loves pizza. / “Tim ama la pizza”.
  • Compuestas o compound sentences: incluyen dos cláusulas que se encuentran unidas por una conjunción. Generalmente se trata de dos oraciones independientes. Por ejemplo: Tim likes pizza and his brother likes pasta. / “Tim ama la pizza y a su hermano le gusta la pasta”.
  • Complejas o complex sentences: estas oraciones incluyen al menos dos cláusulas, una independiente y otra independiente, y están unidas por conjunciones subordinantes. Por ejemplo: Tim loves pizza but his brother hates it. / “Tim ama la pizza pero su hermano la odia”.
  • Compuestas y complejas o compound-complex sentences: estas oraciones poseen al menos dos oraciones independientes y una o más cláusulas dependientes. Por ejemplo: Since Tim loves pizza but his brother hates it, they usually order burgers at the restaurant. / “Como Tim ama la pizza pero su hermano la odia, ellos suelen pedir hamburguesas en el restaurante”.

Las oraciones complejas

La oración compleja se considera como una de las cuatro estructuras que pueden tener las oraciones en inglés, además de las oraciones simples, compuestas y compuestas-complejas. Se llaman “complejas” porque si bien son diferentes a las oraciones simples, reúnen algunas particularidades de las oraciones compuestas.

La oración compleja se compone de una cláusula principal y al menos una cláusula dependiente o subordinada; estas cláusulas se caracterizan por estar conectadas por medio una conjunción subordinante como although / “aunque”; since / “desde”, “como”; because / “porque”. Se utilizan para brindar más información, explicar o modificar el punto central de la oración.

Las oraciones complejas más comunes son las condicionales, como por ejemplo: If you eat junk food, you will gain weight. / “Si comes comida chatarra, aumentarás de peso”.

Cómo se forman las oraciones complejas

Para formar una oración compleja correctamente, es necesario considerar lo siguiente:

  • Crear una cláusula independiente. Por ejemplo: Zoey loves ice cream. / “Zoey ama el helado”.
  • Crear una cláusula dependiente. Por ejemplo: But she dislikes vegetables. / “Pero no le gustan las verduras”.
  • Unir ambas cláusulas con una conjunción subordinante. Por ejemplo: Zoey loves ice cream but she dislikes vegetables. / “Zoey ama el helado pero no le gustan las verduras”.

Además, es importante tener en cuenta lo siguiente:

  • Si la cláusula independiente se escribe primero, no necesita estar separada por una coma. Por ejemplo: “Ava is watching a TV series because she is free tonight”. / “Ava está mirando una serie de TV porque está libre esta noche”.
  • Si la cláusula dependiente va al comienzo, se debe añadir una coma antes de la cláusula independiente. Por ejemplo: Because Ava is free tonight, she is watching a TV series. / “Porque Ava está libre esta noche, está mirando una serie de TV “.

Las cláusulas subordinadas y las conjunciones subordinantes

Según su función dentro de la oración, las cláusulas subordinadas se pueden dividir en:

  • Cláusulas relativas: funcionan como adjetivos, ya que aportan más información sobre el sujeto. Por ejemplo: Jonathan, whose nickname is “Jon,” has two sisters. / “Jonathan, cuyo apodo es “Jon”, tiene dos hermanas”.
    Cláusulas condicionales: expresan resultados o consecuencias que pueden ocurrir en el futuro. Por ejemplo: If Hannah had more money, she would buy a new car. / “Si Hannah tuviera más dinero, compraría un auto nuevo”.
  • Cláusulas de participio: se forman con un participio o gerundio y permiten añadir más información en la oración. Por ejemplo: Being the biggest winner, he received over a million dollars. / “Al ser (siendo) el mayor ganador, recibió más de un millón de dólares”.

Las conjunciones subordinantes

Las oraciones complejas van unidas por conjunciones subordinantes, es decir, son conectores que unen a la cláusula subordinada con la cláusula principal. Se pueden clasificar en:

  • Conjunciones simples: if / “si”; when / “cuando”; where / “donde”; because / “porque”; unless / “a menos que”; until / “hasta”; as long as / “mientras”.
  • Conjunciones compuestas: as if / “como si”; though o although / “aunque”; even when / “incluso cuando”; even if / “incluso si”; a bit later / “un poco después”.
  • Conjunciones complejas:
    • Con un sustantivo: in case of / “en el caso de que”.
    • Con adverbios: such / “tan”; meanwhile / “mientras”; as soon as / “tan pronto como”.
    • Con verbos: taking into account / “considerando que”; assuming that / “suponiendo que”; provided that / “siempre que”.

Además, según su significado, las conjunciones subordinantes se pueden dividir en:

  • Conjunciones de tiempo: señalan un período de tiempo: once / “una vez que”; before / “antes de que”; still / “todavía”; whenever / “siempre que”; as soon as / “tan pronto como”.
  • Conjunciones de lugar: indican el lugar donde sucede la acción: wherever / “donde quiera que”; whereas / “donde”.
    Conjunciones de causa: indican la razón de la oración principal: because / “porque”; since / “como”; so that / “puesto que”.
    Conjunciones de condición: señalan las condiciones que deben existir para la cláusula principal: in case / “en caso de que”; unless / “a menos que”; even if / “incluso si”.
    Conjunciones de concesión: brindan más información sobre algo que ocurrió a pesar de un obstáculo: although / “aunque”; even though / “a pesar de que”.
  • Conjunciones de comparación: como su nombre lo indica, comparan: though o although / “aunque”; in contrast to / “a diferencia de”; whereas / “mientras que”; just as / “al igual que”.

Ejemplos de oraciones complejas

Algunos ejemplos de oraciones complejas en inglés son:

  • I want the red t-shirt but I will buy the blue one. / “Quiero la camiseta roja, pero compraré la azul”.
  • Although Andy doesn’t study much, he has very good grades. / “Aunque Andy no estudia mucho, tiene buenas calificaciones”.
  • The weather will be very warm until next Sunday. / “El clima será muy cálido hasta el próximo domingo”.
  • He is going to the movies although it’s already quite late. / “Él está yendo al cine, aunque ya es bastante tarde”.
  • Mike managed to attend the concert before it was over. / “Mike pudo asistir al concierto antes de que terminara”.
  • Unless I get that scholarship, I won’t be able to join the university. / “A menos que reciba esa beca, no podré ingresar a la universidad”.
  • I really need to go to work, but I am too sick. / “Realmente necesito ir al trabajo pero estoy demasiado enfermo”.
  • James rented a big apartment although it was expensive. / “James alquiló un apartamento grande aunque era caro”.
  • They left the circus right away because their kids were scared of the clowns. / “Se fueron del circo de inmediato, porque sus hijos se asustaron con los payasos”.
  • She doesn’t like going to the dentist, but she knows it’s necessary. / “A ella no le gusta ir al dentista, pero sabe que es necesario”.

Bibliografía

  • Wilson, R. Gramática del inglés. (2012). España. De Vecchi Ediciones.
  • Sila Inglés. Inglés básico para hispanohablantes. (2016). España. CreateSpace.
  • Mejía Ram, P. Inglés gramática perfecta. (2020). España. Paola Mejía Ram.
  • Ellis, M. What Is a Complex Sentence? Grammarly, 2021. Disponible en https://www.grammarly.com/blog/complex-sentence/.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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