Identificar cláusulas independientes y dependientes

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En la gramática inglesa, la manera más sencilla de identificar si se trata de una cláusula independiente o dependiente es prestarle atención al sentido de las partes de la oración que están separadas por conjunciones. Si la idea queda completa, es una cláusula independiente. Si, en cambio, la idea está incompleta y depende de la cláusula independiente, se trata de una cláusula dependiente.

Qué son las cláusulas o proposiciones

Para identificar correctamente las cláusulas independientes y dependientes en una oración es necesario saber en qué consiste una cláusula, así como conocer las características y diferencias entre sus distintos tipos.

Una oración puede formarse con una sola cláusula independiente, múltiples cláusulas independientes unidas por conjunciones o una combinación de cláusulas independientes y dependientes.

Una cláusula o proposición es una parte de una oración compuesta por un sujeto y un verbo. Puede ser:

  • Principal o independiente (main clause)
  • Subordinada o dependiente (subordinate clause)

Las cláusulas principales o independientes

Las cláusulas independientes son una oración o un grupo de palabras que están relacionadas entre sí e incluyen un sujeto y un verbo. Además, las cláusulas independientes expresan una idea completa. Es decir, tienen sentido por sí mismas y no dependen de otra oración.

Por ejemplo: She sang a sad song. / “Ella cantó una canción triste”. En este caso, hay un sujeto, que es quien realiza la acción: She / “Ella”; un verbo, que es la acción que realiza el sujeto: sang / “cantó”; y se ha expresado una idea completa. Por lo tanto, se trata de una cláusula independiente.

Ejemplos de cláusulas independientes

  • They jumped over the fence. / “Saltaron por encima de la cerca”.
  • She smiled at him. / “Ella le sonrió”.
  • Our teacher didn’t come to school today. / “Nuestro maestro no vino a la escuela hoy”.
  • It will be a sunny day. / “Será un día soleado”.
  • We had a sandwich for lunch. / “Comimos un sándwich en el almuerzo”.

Las cláusulas subordinadas o dependientes

Las cláusulas subordinadas o dependientes, como su nombre lo indica, dependen de la oración principal. Tienen un sujeto y un verbo pero no transmiten un sentido completo. Siempre se unen a la cláusula principal por medio de conjunciones subordinantes.

Por ejemplo: Because she sang a sad song. / “Porque ella cantó una canción triste”. Como se puede ver en este ejemplo, aquí también hay un sujeto, she / “ella” y un verbo, sang / “cantó”. Sin embargo, esta oración no expresa una idea completa, sino que falta algo para que la frase tenga sentido; por lo tanto, se trata de una cláusula dependiente. Además, está precedida por una conjunción subordinante, en este caso, because / “porque”, que es otro factor que indica la presencia de una cláusula subordinada o dependiente.

Ejemplos de cláusulas dependientes

  • When they jumped over the fence. / “Cuando saltaron por encima de la cerca”.
  • Before she smiled at him. / “Antes de que ella le sonriera”.
  • Although our teacher didn’t come to the school today. / “Aunque nuestro maestro no vino a la escuela hoy”.
  • If it was a sunny day. / “Si fuera un día soleado”.
  • As long as we have a sandwich for lunch. / “Siempre que comamos un sándwich en el almuerzo”.

Cómo diferenciar una cláusula independiente de una dependiente

La clave para distinguir una cláusula independiente de una dependiente es tener en cuenta las siguientes diferencias:

Cláusulas independientesCláusulas dependientes
Transmiten una idea completaTransmiten una idea incompleta
No requieren de una conjunciónRequieren de una conjunción
Presentan la información principalAñaden información adicional
Pueden unirse a otras oraciones independientes a través de conjunciones coordinantes, como: and / “y”; but / “pero”; also / “además”; or / “o”; yet / “sin embargo”, y otras.Siempre van unidas a oraciones independientes por medio de conjunciones subordinantes, como: because / “porque”; if / “si”; since / “desde que”; although / “aunque”, y otras.

Ejemplos de oraciones con cláusulas independientes y dependientes

Algunos ejemplos de oraciones que contienen tanto cláusulas independientes como dependientes son:

  • Jennifer dressed up for the party although she didn’t want to go. / “Jennifer se vistió para ir a la fiesta, aunque no quería ir”.
  • Even though Henry doesn’t have any technical skills, he has already figured out how to fix his iPhone. / “A pesar de que Henry no tiene ninguna habilidad técnica, ya se ha dado cuenta de cómo arreglar su iPhone”.
  • The electricity bill will be high because Amy always leaves the lights on. / “La factura de la electricidad será alta porque Amy siempre deja las luces encendidas”.
  • When the firemen arrived at the house, they had already left. / “Cuando los bomberos llegaron a la casa, ellos ya se habían ido”.
  • If the students live far away, they can stay at the college’s dorm. / “Si los estudiantes viven lejos, pueden quedarse en la residencia universitaria”.
  • John has been driving for two months. / “John ha estado conduciendo desde hace dos meses”.
  • Because they have more life experience, elders can give good advice. / “Porque tienen una mayor experiencia de vida, las personas mayores pueden dar buenos consejos”.
  • Unless Mary gets a promotion, she won’t continue working there. / “A menos que Mary obtenga un ascenso, no seguirá trabajando allí”.
  • Only if you read a book every week, you can improve your vocabulary quickly. / “Solo si leéis un libro por semana, podréis mejorar vuestro vocabulario rápidamente”.
  • My teacher scolded me because I forgot my homework. / “Mi maestra me regañó porque olvidé hacer la tarea”.

Ejercicios para practicar y reconocer las cláusulas independientes y dependientes

A continuación, identifica si las siguientes oraciones son cláusulas independientes o dependientes o si contienen ambos tipos de cláusulas:

  • Last Saturday I went to the cinema. / “Fui al cine el sábado pasado”.
  • I borrowed a pen. / “Pedí prestado un bolígrafo”.
  • Because I forgot mine. / “Porque olvidé el mío”.
  • I came up with this idea while I was studying. / “Se me ocurrió esta idea mientras estaba estudiando”.
  • They played soccer yesterday. / “Jugaron al fútbol ayer”.
  • When they stopped talking. / “Cuando dejaron de hablar”.
  • Even though it wasn’t that late, I got worried. / “Aunque no era tan tarde, me preocupé”.
  • I have been learning English since I was a kid. / “He estado aprendiendo inglés desde pequeño”.
  • She invited me on a date. / “Ella me invitó a salir”.
  • As soon as I arrived, I noticed something was wrong. / “Tan pronto como llegué, noté que algo no estaba bien”.

Soluciones:

  1. Independiente.
  2. Independiente.
  3. Dependiente.
  4. Independiente y dependiente.
  5. Independiente.
  6. Dependiente.
  7. Independiente y dependiente.
  8. Independiente y dependiente.
  9. Independiente.
  10. Independiente y dependiente.

Bibliografía

  • Weal, E. Gramática del inglés: paso a paso 1. (2010). España. Tenaya Press.
  • DK. English For Everyone Gramática Inglesa. (2020). España. DK.
  • Wuori, S. Inglés: Una Gramática Completa. (2017). España. Stephan Wuori.
  • Traffis, C. What Is a Subordinate Clause? Grammarly. Disponible en https://www.grammarly.com/blog/subordinate-clause/.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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