¿Qué es el inglés moderno?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

El inglés moderno es el idioma inglés que se utiliza desde mediados del siglo XV hasta la actualidad. En este período, el inglés fue evolucionando, hasta alcanzar una forma estandarizada y convertirse en un idioma universal, tal como lo conocemos hoy.

Sobre el idioma inglés

El idioma inglés es una lengua germánica occidental que pertenece a la familia de lenguas indoeuropeas. Este idioma surgió en los territorios de la actual Inglaterra y posteriormente se extendió a otras regiones. Durante la expansión inglesa en América del Norte, África y Asia, el inglés también se extendió a los territorios que hoy forman parte de Estados Unidos y Canadá, así como a otras colonias inglesas alrededor del mundo.

Actualmente, el inglés es el idioma más hablado del mundo, con más de 1000 millones de hablantes. Se utiliza como lengua franca en diferentes organizaciones mundiales, en ámbitos académicos, científicos y comerciales, entre otros.

Breve historia del idioma inglés

La historia del idioma inglés se puede dividir en tres etapas o fases desarrollo: el inglés antiguo, el inglés medio y el inglés moderno, que coinciden, aproximadamente, con parte de la Edad Antigua (siglo V), Edad Media (siglos V a XV), la Edad Moderna (siglos XV y XVIII) y la Edad Contemporánea (1789 hasta la actualidad). En cada uno de estos períodos, el inglés recibió influencias de otras lenguas y finalmente, atravesó un proceso de estandarización.

Los primeros dialectos

En el siglo V se produjo una gran migración desde Alemania y otros países del norte de Europa a la región de Britania, la actual isla de Gran Bretaña. El surgimiento del idioma inglés se dio a partir de un proceso de unificación de los dialectos que hablaban esas tribus: los anglos, los jutos y los sajones.

Aunque los tres grupos realizaron aportaciones al idioma inglés actual, la mayor influencia fue de los anglos y los sajones. Los anglos hablaban la lengua Englisc, que más tarde dio origen a la palabra English y posteriormente se convertiría en el nombre del idioma oficial de Gran Bretaña. También llamaban a su territorio Angle o Anglaland, término que más tarde dio origen al nombre de Inglaterra.

Pronto el dialecto anglosajón se convirtió en el más dominante de la región y se transformó en lo que se conoce como inglés antiguo.

El inglés antiguo

El old English, inglés antiguo o anglosajón surgió en el siglo V y se habló hasta el siglo XII aproximadamente. Se considera como la lengua menos poética de las lenguas inglesas, pero de este período provienen alrededor de 5.000 palabras. Algunas de ellas son las palabras cortas del inglés moderno: on / “sobre”, for / “para”, him / “él” (objeto directo) y he / “Él” (sujeto). También, de esta etapa derivan palabras como common / “común”; was / “era”, “estaba”; y rightly / “con razón”. Sin embargo, el inglés antiguo poseía estructuras y vocabulario más complejos, varias versiones de un mismo pronombre y letras mudas.

El inglés antiguo continuó evolucionado con las aportaciones de otras lenguas, como el latín, el nórdico antiguo y el francés, y adoptó el alfabeto latino. Además, el inglés antiguo no estaba estandarizado, por lo cual existían muchas diferencias en el inglés que se hablaba en cada parte de la región.

El inglés medio

El período del inglés medio, entre los siglos XI y XV, fue una etapa decisiva en la evolución del idioma, que se caracterizó por grandes influencias del francés, cambios fonéticos y el comienzo del proceso de estandarización.

La conquista normanda de Gran Bretaña en el año 1066 d. C. tuvo una gran influencia en el léxico del inglés medio. A partir de ese momento, se produjeron importantes cambios sociales, religiosos y políticos y surgió un vocabulario específico para la clase alta o noble, que hablaba el francés normando, y otro vocabulario para las clases bajas, que hablaban el dialecto anglosajón de origen germano. Debido a ello, aparecieron palabras como pig/ “cerdo” de origen germano y pork “carne de cerdo”, de origen francés. De este período también derivan palabras como nature / “naturaleza”; table / “mesa” y hour / “hora”. Además, se adoptaron palabras francesas y latinas para asuntos gubernamentales y religiosos, como: council / “consejo”; govern / “gobierno”; justice / “justicia”; y marriage / “matrimonio”, entre otras.

Además, en el inglés medio se conservó la sintaxis del nórdico antiguo, especialmente de dialectos como el danés o el islandés. De ellos incorporó la forma de colocar los verbos en la oración. Asimismo, en el inglés medio la letra “e” era muda en algunos casos.

Con la consolidación de la monarquía en Gran Bretaña en el siglo XIV, principalmente durante el reinado de Enrique VI, se produjo una mayor unificación de los dialectos, que dio como resultado el dialecto de Londres. Este dialecto, llamado London Standard, se convirtió en la lengua estándar y se conoce como Middle English, o “inglés medio”. Debido a que surgió en plena Edad Media; a veces también se lo denonima “inglés medieval”. Con el paso del tiempo, otras variantes del inglés se consideraron vulgares y se fueron perdiendo.

Uno de los autores más importantes que utilizó el inglés medio fue el poeta inglés Geoffrey Chaucer. De hecho, su obra Los cuentos de Canterbury, escrita en el siglo XIV, es un ejemplo de los diferentes matices del lenguaje de esa época.

El inglés moderno

Cuando el comerciante inglés William Claxton introdujo la primera máquina de imprenta en Inglaterra en el siglo XV, más precisamente, en el ño 1476, produjo una mayor estandarización del lenguaje oral y escrito de Londres, que se popularizó aún más con el auge de los movimientos culturales y filosóficos, principalmente en los sectores aristocráticos y cultos de la sociedad inglesa.

Entre los siglos XV y XVI también se produjo un proceso conocido como The Great Vowel Shift/ “El gran cambio de vocales”. Durante ese período se modificó el sonido de las vocales largas del inglés. Esto causó cambios en la ortografía, la lectura y la comprensión de los textos anteriores y posteriores a esta transformación.

El inglés moderno o Modern English surgió en el siglo XVI y continúa en la actualidad, como resultado de su evolución en las etapas anteriores. Al inglés que se habló durante esos procesos históricos, entre los siglos XVI y XVIII, se lo conoce como inglés moderno temprano o Early Modern English. Este idioma tuvo su auge durante el Renacimiento y fue el lenguaje que utilizó en sus obras el dramaturgo inglés William Shakespeare.

A partir del siglo XIX y hasta el siglo XX, con las conquistas inglesas surgió el Late Modern English, o inglés moderno tardío, recibió las influencias de los territorios conquistados.

Finalmente, el idioma se extendió a otros lugares del mundo y se transformó en lo que hoy conocemos como inglés moderno: un lenguaje con pronombres, preposiciones y raíces gramaticales de origen germánico y nórdico, un vocabulario con grandes influencias del latín y el francés, y una gran diversidad fonética, especialmente de las vocales.

El inglés moderno y la estandarización del inglés

El inglés moderno estándar se originó a partir de la necesidad del gobierno de contar con un idioma estándar para comunicarse de una manera oficial con los ciudadanos, llevar registros, realizar los distintos procedimientos burocráticos y consolidar la influencia del rey.

Posteriormente, con el desarrollo de la imprenta y la edición, se comenzaron a imprimir libros y otras obras que contribuyeron a la difusión y la estandarización del inglés. Al mismo tiempo, surgieron los primeros estudios sobre el uso del inglés, originando así el comienzo de la gramática inglesa. En el año 1604 se publicó el primer diccionario de inglés y en el año 1660 se creó la Real Sociedad de Londres, una asociación científica dedicada a apoyar y divulgar el conocimiento. En 1664, esta asociación se enfocó en el estudio del lenguaje y en la importancia del uso correcto del mismo.

Hasta el siglo XVIII, la morfología del inglés se fue simplificando y adquirió algunas formas y sintaxis que se utilizan en la actualidad, como ocurre con los verbos, los adjetivos y los sustantivos en el inglés moderno. También aumentó la cantidad de preposiciones y su uso, y surgieron verbos compuestos, además de otros cambios.

El inglés moderno y la gramática tradicional

Desde el siglo XVII hasta la primera mitad del siglo XIX no se realizaron cambios en los libros de gramática inglesa ni en su enseñanza. Pero a partir del siglo XIX, se comenzó a implementar lo que actualmente se denomina como el método tradicional de la enseñanza de la gramática.

La gramática inglesa tradicional o gramática escolar, determina qué es correcto en el idioma inglés, sin actualizarse ni tener en cuenta los cambios culturales. Debido a su rígidez, en la actualidad la gramática tradicional se suele considerar como un método obsoleto y poco efectivo, aunque se continúa utilizando en algunos establecimientos escolares.

El inglés en la actualidad

La etapa más reciente del idioma inglés se denomina, comúnmente, inglés actual. Debido a la gran globalización del inglés, algunos lingüistas lo llaman “inglés mundial” o “inglés global”.

Al inglés también se lo asocia con el capitalismo y la tecnología, debido a que es la lengua más utilizada en los ámbitos económicos, comerciales, tecnológicos y científicos.

Actualmente, el inglés es el idioma más hablado del mundo y el tercer idioma con mayor cantidad de hablantes nativos, después del chino mandarín y el español. Además, es una de las lenguas con mayor cantidad de personas que lo estudian, pues hay millones de estudiantes de inglés en todo el mundo.

Fuentes

  • Wil. (2014, 24 de julio). Origen e historia del idioma inglés. Englishlive.com. Disponible aquí.
  • OpenEnglish. (2016, 10 de marzo). ¿De dónde viene el inglés? Openenglish.com. Disponible aquí.
  • TEC Idiomas. De viaje por la historia: ¿cuál es el origen del idioma inglés? Disponible aquí.
mm
Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

Artículos relacionados