Conoce la diferencia entre consonantes sonoras y sordas

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En el inglés, al igual que en otros idiomas, existen diferentes sonidos, divididos en vocales y consonantes, y son el objeto de estudio de la fonética, una rama de la lingüística. Las consonantes, por ejemplo, se pueden dividir en “sonoras”, es decir que producen una vibración en las cuerdas vocales y en “sordas”, cuando no causan dicha vibración.

Los sonidos del inglés

La pronunciación del inglés es uno de los mayores desafíos para los hablantes de español que desean aprender este idioma. En especial, porque a diferencia del español, en inglés muchas palabras no se escriben como suenan. E incluso, las mismas letras pueden tener sonidos diferentes, mientras que letras distintas pueden tener el mismo sonido. Este el caso de palabras como: week o weak / “semana” o “débil”; ate o eigth / “comió” u “ocho”; knight o night / “caballero” o “noche”; think o they / “pensar” o “ellos”.

Los sonidos del inglés se pueden clasificar en sonoros, donde se incluyen a las vocales y a casi todas las consonantes; y los sonidos sordos, que abarcan al resto de las consonantes.

Cuáles son las consonantes sonoras o voiced consonants

Las cuerdas vocales son membranas mucosas que están ubicadas en la laringe, la parte posterior de la garganta. Cuando hablamos, las cuerdas vocales se contraen y se relajan, modulando el flujo de aire que proviene de los pulmones. Así se producen los distintos sonidos que emitimos al hablar en cualquier idioma.

Las consonantes sonoras, llamadas voiced consonants en inglés, son las letras consonantes que producen vibraciones en las cuerdas vocales cuando se pronuncian.

Además, las consonantes pueden aparecer junto a otras letras y producir otros sonidos, como ocurre con ng y th, que causan ruidos sonoros y sh, que produce un sonido sordo.

Ejemplos de consonantes sonoras

Las consonantes sonoras del inglés son:

  • b: boy / “niño”; bench / “banco”; beauty / “belleza”.
  • c: can / “lata”; cat / “gato”; carry / “llevar”.
  • d: dream / “sueño”; dog / “perro”; sad / “triste”.
  • g, ge o dge: huge / “enorme”; hug / “abrazo”; judge / “juez”; good / “bueno”; gift / “regalo”.
  • j: jewel / “joya”; jam / “mermelada”; joke / “chiste”.
  • l o ll: listen / “escuchar”; balloon / “globo”; live / “vivir”.
  • m: mother / “madre”; man / “hombre”; moon / “luna”.
  • n o ng: new / “nuevo”; now / “ahora”; clown / “payaso”; string / “cuerda”; song / “canción”.
  • r: far / “lejos”; rise / “aumentar”; ride / “paseo”.
  • th: then / “entonces”; the / “el”, “la”; think / “pensar”.
  • v: love / “amor”; view / “vista”; vest / “chaleco”.
  • w: what / “qué”; world / “mundo”; waist / “cintura”.
  • y: yolk / “yema”; yet / “aún”; yes / “sí”.
  • z: organized / “organizado”; hazelnut / “avellana”; zoo / “zoológico”.

Cuáles son las consonantes sordas o unvoiced consonants

Las consonantes sordas o unvoiced consonants en inglés, no producen vibraciones en las cuerdas vocales porque para pronunciarlas, el aire pasa libremente por ellas, y se modula con la ayuda de lengua, los dientes y los labios para producir el sonido.

Ejemplos de consonantes sordas

Las consonantes sordas del inglés son:

  • c: rice / “arroz”; certain / “certero”; cereal / “cereal”.
  • ch: child / “niño”; rich / “rico”; chair / “silla”; cheese / “queso”.
  • f: fig / “higo”; friend / “amigo”; face / “rostro”; fair / “justo”.
  • k: book / “libro”; kind / “amable”; king / “rey”.
  • h: horse / “caballo”; hair / “cabello”; house / “casa”.
  • p: map / “mapa”; potato / “patata”; paper / “papel”.
  • s o sh: seat / “asiento”; sit / “sentarse”, show / “show”; blush / “sonrojarse”.
  • t: tooth / “diente”; tiger / “tigre”; train / “tren”.
  • th: path / “camino”; thunder / “trueno”; think / “delgado”.

Cómo reconocer si una consonante es sonora o sorda

La manera más sencilla de determinar si una consonante es sonora o no, es colocar un dedo sobre la garganta mientras se pronuncia una letra. Si se produce una vibración en las cuerdas vocales, se trata de una consonante sonora. Si esto no ocurre, entonces la consonante es sorda.

Otros sonidos de las consonantes en el inglés

Sufijo –ed

Las consonantes también se agrupan con otras consonantes o con más de una vocal, y pueden modificar sus sonidos, pasando de ser sonoros a sordos o viceversa. El ejemplo más común es la terminación –ed en los verbos conjugados según el tiempo pasado simple:

  • Cuando antes de –ed hay una consonante sorda como “k”, la terminación se pronuncia como una “t” sorda. Por ejemplo: marked / “marcado”; parked / “aparcado”; baked / “horneado”.
  • Si antes de -ed hay una consonante sonora como “b” o “v”, entonces se pronuncia como una “d” sonora. Ejemplo: burgled / “robado”; betrayed / “traicionado”.
  • Cuando antes de –ed, hay otra vocal, entonces la terminación se pronuncia como una “d” sonora: lied / “mentido”; fried / “frito”.
  • Si antes de -ed hay una “t”, se pronuncia también la “e”. Ejemplos: accepted / “aceptado”; wasted / “desperdiciado”; excited / “entusiasmado”.

Dobles consonantes

En algunas palabras en las que hay dos consonantes juntas, como ocurre en algunos sustantivos en plural, el sonido sordo “s”, se transforma en la consonante sonora “z”. Por ejemplo: chairs / “sillas”; bags / “bolsas”; trainers / “zapatillas”.

Si la consonante que está antes de la “s” también es sorda, entonces la “s” seguirá siendo un sonido sordo: parks / “parques”; flats / “apartamentos”.

Conexión entre las palabras

Algunas consonantes pueden cambiar sus sonidos según los sonidos de las palabras que las acompañen. Estas modificaciones se produce en el lenguaje hablado para facilitar la conexión entre las distintas palabras y lograr una mayor fluidez en el habla. Por ejemplo, la consonante sonora “b” puede ser reemplazada por la consonante sorda “p” si la palabra que le sigue comienza con una “t”. Este es el caso de la palabra club, en la oración: I went to the club to have fun. / “Fui a la discoteca para divertirme”.

Bibliografía

  • Varios autores. English pronunciation. (2020). España. Vaughan.
  • Roca, R. Pronunciación del inglés: Guía práctica para hispanohablantes. (2016). España. CreateSpace.
  • Pastor Giménez, M. Pronunciación inglesa. (2020, versión Kindle). España. Mónica Pastor Giménez.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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