¿Qué son los partitivos en la gramática inglesa?

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En la gramática inglesa, un partitivo es una palabra o frase que hace referencia a una parte o cantidad de algo; generalmente es un sustantivo incontable. Por ejemplo: A piece of cake / «Un trozo de pastel». Los partitivos también se conocen como «artículos partitivos» o «frases partitivas».

Los sustantivos contables e incontables

Para comprender qué son los partitivos en la gramática inglesa es necesario entender primero qué son los sustantivos contables e incontables.

Los sustantivos o nouns, son palabras que representan a personas, objetos, lugares, ideas, etc., y pueden formar parte del sujeto, ser objeto (complemento directo o indirecto) del verbo o seguir a una preposición. Los sustantivos se pueden dividir en:

  • Contables o countable nouns: son objetos, personas, lugares, animales, lugares; es decir, todo lo que se puede contar. Por ejemplo: book/ «libro»; pen / «bolígrafo»; child / «niño»; cat/ «gato»; house / «casa»; road/ «camino».
  • Incontables o uncountable nouns: son objetos que no se pueden contar. Pueden ser alimentos, sentimientos o conceptos abstractos. Por ejemplo: sand /»arena»; love / «amor»; wind / «viento»; news / «noticia».

Los partitivos

Los partitivos indican una porción o parte de algo y son palabras de medida o measure words. Con frecuencia se utilizan para cuantificar los sustantivos incontables, pero también se pueden usar con algunos sustantivos contables.

Los partitivos pueden ser unidades de medida, artículos o expresiones. Por ejemplo: a slice of bread / «una rebanada de pan»; a cup of water / «una taza de agua»; three tablespoons of honey / «tres cucharadas de miel».

Tipos de partitivos

Los partitivos también pueden ser:

  • Sustantivos: generalmente forman parte de las frases partitivas y señalan porciones, recipientes o partes de algo. Por ejemplo: a piece of / «un trozo de»; a jar of / «un jarro de»; etc. Dentro de esta categoría también se incluyen los sustantivos relacionados con la ubicación y el tiempo: the end of the street / «al final de la calle»; on the front of the car / «en la parte delantera del coche»; the middle of the week / «la mitad de la semana»; the beginning of the month / «el comienzo del mes».
  • Artículos: estos indican una cantidad aproximada o una parte del total. Algunos ejemplos son: some / algo; any / «algo, un poco».
  • Unidades de medida: estos partitivos se utilizan principalmente para contar alimentos, bebidas y otros materiales incontables como líquidos, gases, y objetos diminutos: a litre of detergent / «un litro de detergente»; a ton of coal / «una tonelada de carbón».

La frase partitiva

Los partitivos pueden aparecer solos o formar frases que se conocen expresiones partitivas. Estas se refieren a las características de algo según su cantidad, tamaño o forma.

Algunas expresiones partitivas incluyen palabras que terminan con –ful, como: handful / «puñado». Otras expresiones hacen referencia a recipientes que contienen el material que se menciona: a bottle of wine / «una botella de vino»; a box of chocolate / «una caja de chocolates».

Como se puede observar en los ejemplos anteriores, la estructura de la frase partitiva suele incluir:

  • La cantidad: a, two, three, etc.
  • La unidad de medida: a cup / «una taza»; a teaspoon / «una cucharadita»; a glass / «un vaso», etc.
  • La preposición of.
  • El sustantivo incontable: water / «agua»; coffee / «café»; information / «información»; hope / «esperanza».

Ejemplos de partitivos

Algunos ejemplos de los partitivos más comunes son:

PartitivoSignificado
A lot of«Mucho»
A bit of«Un poco de»
Some of«Un poco de»
A scoop of«Una cucharada de»
A loaf of«Una hogaza de»
A bag of«Una bolsa de»
A jar of«Un jarro de»
A cup of«Una taza de»
A glass of «Un vaso de»
A teaspoon of«Una cucharadita de»
A tablespoon of«Una cucharada de»
A grain of«Un grano de»
A spoonful of«Una cucharada de»
A dose of«Una dosis de»
A drop of«Una gota de»
A bar of«Una barra de»
A pinch of «Una pizca de»
A bowl of «Un bol de»
A block of«Un bloque de»
A bottle of«Una botella de»
A third of«Un tercio de»
A quarter of«Un cuarto de»

Otros ejemplos de oraciones con partitivos

Algunos ejemplos de oraciones que incluyen el uso de partitivos son:

  • There’s some water in the fridge. / «Hay un poco de agua en el frigorífico».
  • Would you like some cheese? / «¿Te apetece un poco de queso?»
  • There is some good news. / «Hay una buena noticia».
  • Is there any salt? / «¿Hay un poco de sal?»
  • She needs some information about the scholarship. / «Ella necesita algo de información sobre la beca».
  • There is some truth in what he said. / «Hay algo de verdad en lo que dijo».
  • I will have a cup of tea with milk. / «Tomaré una taza de té con leche».
  • We should eat a piece of fruit every day. / «Deberíamos comer un poco de fruta todos los días».
  • He felt like having a bit of fun after working all day. / «Le apeteció divertirse un poco después de trabajar todo el día».
  • They bought a new piece of furniture for their living room. / «Ellos compraron un mueble nuevo para la sala».

Expresiones comunes con partitivos

Además de los ejemplos mencionados anteriormente, existen expresiones coloquiales populares que incluyen partitivos:

  • A piece of advice / «Un consejo».
  • A fit of anger / «Un arrange de ira».
  • A work of art / «Una obra de arte».
  • An item of clothing / «Una prenda de ropa».
  • A breath of fresh air / «Una bocanada de aire fresco».
  • A clove of garlic / «Un diente de ajo».
  • A glimmer of hope / «Un atisbo de esperanza».
  • A sense of humour / «Un sentido del humor».
  • A touch of irony / «Un toque de ironía».
  • A minute of silence / «Un minuto de silencio».

Bibliografía

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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