¿Qué son las palabras funcionales en la gramática inglesa?

Palabras funcionales

En inglés, las palabras funcionales expresan las relaciones gramaticales con otras palabras dentro de una oración. Algunos ejemplos de este tipo de palabras son los artículos, the y a; los pronombres, como he, his, she, they, we; las conjunciones and y but; y los verbos auxiliares would, should, could, entre otros.

Definición de palabras gramaticales

Según lo mencionado antes, las function words o palabras de función son distintas palabras que permiten la conexión con otras dentro de la oración. No suelen tener un sentido o significado importante, pero cumplen un rol o función acompañando a las demás palabras.

A las palabras funcionales también se las conoce como: palabras gramaticales o estructurales, functores, palabras vacías o morfemas de función.

Tipos de palabras funcionales

En la gramática inglesa existen numerosas palabras gramaticales. Algunas de las palabras funcionales más comunes son:

  • Los artículos
  • Las preposiciones
  • Los pronombres
  • Los verbos auxiliares y modales
  • Las interjecciones

Las preposiciones

Al igual que en el español, las preposiciones sirven para dar más información sobre los sustantivos y verbos y unirlos. Los ejemplos más comunes son:

  • in, cuya traducción es “en”
  • of, cuya traducción es “de”
  • to, cuya traducción es “a”, “hacia”
  • between, cuya traducción es “entre”
  • among, cuya traducción es “entre”
  • with, cuya traducción es “con”
  • by, cuya traducción es “por”
  • out, cuya traducción es “fuera”
  • without, cuya traducción es “sin”
  • behind, cuya traducción es “detrás”
  • through, cuya traducción es “a través”
  • around, cuya traducción es “alrededor”
  • inside, cuya traducción es “dentro”

Los pronombres

Los pronombres personales son palabras que pueden reemplazar a los sustantivos:

  • I, cuya traducción es “yo”
  • she, cuya traducción es “ella”
  • he, cuya traducción es “él”
  • everyone, cuya traducción es “todos”, “todas”
  • someone, cuya traducción es “alguien”
  • anyone, cuya traducción es “nadie”, “alguien”
  • they, cuya traducción es “ellos”, “ellas”
  • we, cuya traducción es “nosotros”
  • it, cuya traducción es “eso”, “él”, “ella”
  • you, cuya traducción es “tú”, “vosotros”, ustedes”

Los verbos auxiliares

Los verbos auxiliares generalmente acompañan a los verbos principales y cambian el tiempo verbal. Algunos ejemplos son:

  • El verbo to be, cuya traducción es “ser” o “estar”.
  • El verbo to have, cuya traducción es tener.
  • El verbo to do, que suele traducirse como “hacer” o “realizar”.
  • El verbo to get, que se suele traducir como “obtener”.

Las conjunciones

Las conjunciones se encargan de conectar y organizar las partes de una oración, dos oraciones separadas o los elementos de una lista. Algunos ejemplos de conjunciones son:

  • and / “y”
  • or / “o”
  • but / “pero”
  • when / “cuando”
  • however / “sin embargo”
  • because / “porque”
  • before / “antes”
  • though / “aunque”
  • neither / “ni”

Los verbos modales

Los verbos modales son los que expresan una posibilidad o condición:

  • may / “podría”
  • might / “podría”
  • can / “puede”
  • could / “podría”
  • will / “podrá”
  • would / “podría”
  • should / “debería”

Las palabras interrogativas

Las palabras interrogativas se utilizan para hacer preguntas y generalmente van al inicio de la oración. Algunas de ellas son:

  • how / “cómo”
  • which / “cuál”
  • what / “qué”
  • where / “dónde”
  • who / “quién”
  • when / “cuándo”

Los determinantes

Los determinantes son las palabras que modifican a los sustantivos e indican algunas de sus características como número, género, cantidad o posesión. Aquí podemos incluir a:

  • Los artículos: a o an que equivale a “un, una” / the que equivale a “el, la, los, las”.
  • Los pronombres posesivos: my / “mi”; your / “tu”; their “su” o “vuestro”; our / “nuestro”; his / “su”; her / “su”; its / “su”.
  • Los adverbios cuantificadores: much, que equivale a “mucho” / many, que equivale a “muchos”; very / “muy”; few / “pocos”; so / “tanto”, “muy”; any / “cualquier”; enough / “bastante”; every / “todo”; too / “demasiado”.
  • Los pronombres demostrativos: that / “ese”; this / “este”; those / “esos”; these / “estos”.

Las interjecciones

Las interjecciones son exclamaciones o palabras que se usan para rellenar espacios en la conversación. Algunos ejemplos son oh!, eh?, hmm, uhm.

Diferencia entre content words y function words

Además de las palabras de función, existen las palabras de contenido, las cuales sí tienen un significado fácilmente identificable y preciso. Las palabras de contenido son los sustantivos, los verbos, los adjetivos y algunos adverbios. Por ejemplo: puppy / “cachorro”; house / “casa”; yellow / “amarillo”, beautiful / “hermoso”.

La distinción entre palabras de contenido y función fue propuesta por el lingüista estadounidense Charles Carpenter Fries en el año 1952.

Ejemplos de oraciones con palabras de función

Para comprender mejor el uso de las palabras funcionales en su contexto, es importante ver algunos ejemplos de oraciones que las incluyen:

  • Yesterday I ate many apples. / “Ayer comí muchas manzanas”.
  • Oh! Sorry, that’s too much. / “¡Oh! Lo siento, es demasiado”.
  • When are you coming back home? / “¿Cuándo volverás a casa?”
  • They will check the old phone line tomorrow. / “Ellos van a revisar la linea telefónica vieja mañana”.
  • This is my new collection of books, which I brought from London. / “Esta es mi nueva colección de libros que traje de Londres”.
  • There are few available seats over there. / “Hay pocos asientos disponibles allí”.
  • The building was sold this morning. / “El edificio se vendió esta mañana”.
  • She is hiding behind that wall and her mother is looking for her. / “Ella está escondida detrás de esa pared y su madre la está buscando”.
  • You could choose between this package or that offer. / “Podrías elegir entre este paquete o esa oferta”.
  • We might travel to Thailand next Christmas. / “Tal vez viajemos a Tailandia en la próxima navidad”.

Bibliografía

  • Espasa. Gramática inglesa: La mejor guía para estudiantes de inglés de todos los niveles. (2019). España. Espasa.
  • Murphy, R.; García Clemente, F. Essential Grammar in Use: Cuarta Edición en español. Gramática básica de la lengua inglesa. (2016, 4ta. edición). España. Cambridge University Press.
  • Welsch, D. Vocabulario en Inglés: Guía Práctica. (2018). España. B07GGWBR46.
  • Conectores funcionales en inglés. Aprenderingles.org. Disponible en https://aprenderingles.org/conectores/funcionales/.
  • Ejemplos de palabras gramaticales. Gramaticas.net. Disponible en https://www.gramaticas.net/2016/07/ejemplos-de-palabras-gramaticales.html.