¿Qué son las cláusulas subordinadas en la gramática inglesa?

Cláusulas subordinadas en inglés, gramática

Las cláusulas subordinadas, también conocidas como cláusulas dependientes, son partes de la oración que, a pesar de tener un sujeto y un verbo, no pueden formar una oración por sí mismas. Un ejemplo de oración o cláusula subordinada sería: When she was sick, the doctor prescribed her some medication. / “Cuando estuvo enferma, el médico le recetó algunos remedios”.

Las oraciones en inglés

En inglés las oraciones o sentences, son estructuras gramaticales que conforman una unidad con sentido completo y contienen al menos un verbo.

Las oraciones pueden dividirse en:

  • Simples (simple sentences): se trata de oraciones independientes donde hay un solo sujeto y un solo verbo. Por ejemplo: Katy loves candies. / “Katy ama los dulces”.
  • Compuestas (compound sentences): unen dos oraciones por medio de una conjunción subordinante. Ejemplo: Katy loves candies but Tom hates them. / “Katy ama los dulces pero Tom los odia”.
  • Complejas: (complex sentences): estas oraciones unen una oración subordinada a una principal utilizando una conjunción subordinante. Por ejemplo: Although Tom dislikes candies, he usually gets some for Katy. / “Aunque a Tom no le gustan los dulces, a menudo compra algunos para Katy”.

Las proposiciones o cláusulas

Una cláusula o proposición siempre se forma con un sujeto y un predicado, y se une a otra para crear oraciones compuestas o complejas. Las cláusulas pueden ser:

  • Una oración principal (main clause): también se conoce como oración independiente. Se caracteriza por tener sentido por sí misma y se compone de un sujeto, un verbo y un complemento. El verbo va conjudado según el pronombre personal y el tiempo verbal que se desee utilizar. Por ejemplo: Susan has three puppies. / “Susan tiene tres cachorritos”.
  • Una oración subordinada (subordinate clause): se le llama también oración dependiente y no transmite un sentido completo. Estas oraciones siempre van unidas a la cláusula principal a través de conjunciones subordinantes. Por ejemplo: Although Susan had three puppies. / “Aunque Susan tenía tres cachorritos”. Esta oración carece de sentido sin su cláusula principal: no se sabe qué pasa a pesar de que Susan tenga tres cachorritos.

Las oraciones subordinadas y las conjunciones subordinantes

Las proposiciones u oraciones subordinadas (subordinate clauses) se denominan también dependientes (dependent clauses) porque por sí mismas no transmiten un sentido completo. Siempre van unidas a una oración principal por medio de una conjunción subordinante; dependen de ella para tener sentido.

Además, tienen un verbo que puede o no estar conjugado según el sujeto de la oración principal. Las oraciones subordinadas no reflejan una idea completa, sino que dependen de la oración principal para poder transmitirla entera. Por ejemplo:

Susan fed the three puppies before going to sleep. / “Susan alimentó a los tres cachorritos antes de irse a dormir”.

Como se puede observar en este ejempo, la cláusula subordinada es before going to sleep / “antes de irse a dormir”, ya que por sí misma no tiene un sentido completo sino que depende de la cláusula principal Susan fed the three puppies / “Susan alimentó a los tres cachorritos”. También se destaca porque va precedida por una conjunción subordinante: before / “antes de”.

Según lo mencionado anteriormente, en la gramática inglesa las subordinate clauses u “oraciones subordinadas” son un grupo de palabras que suelen ir precedidas por conjunciones subordinantes, tales como: when / “cuando”, if /”si”, y because / “porque”, entre otras. Además, siempre acompañan a una cláusula principal, de la cual dependen para tener un sentido completo.

Las oraciones subordinadas, a su vez, pueden dividirse en:

  • Cláusulas de participio: Having already fed the puppies, Susan fell asleep. / “Tras haber alimentado a los cachorritos, Susan se durmió”.
  • Cláusulas relativas: Susan found the puppies, whose names are Orion, Blake and Yoshi, on the street. / “Susan encontró a los cachorritos, cuyos nombres son Orion, Blake y Yoshi, en la calle”.
  • Cláusulas condicionales: If Susan didn’t love dogs so much, she never would have taken the puppies home that day. / “Si Susan no amara tanto a los perros, nunca los hubiera llevado a casa ese día”.

Qué son las conjunciones subordinantes

En inglés, las conjunciones se pueden dividir en coordinantes y subordinantes. Las primeras unen oraciones que tienen la misma jerarquía, es decir, dos cláusulas principales. Por ejemplo: Katy fed the puppies and Susan gave them a bath. / “Katy alimentó a los cachorritos y Susan los bañó”.

En cambio, las conjunciones subordinantes son conectores o nexos que permiten unir a la oración principal con la oración subordinada. Se pueden clasificar en:

  • Conjunciones simples: when / “cuando”; where / “donde”; because / “porque”, if / “si”; unless / “a menos que”; until / “hasta”; as long as / “mientras”.
  • Conjunciones compuestas: as if / “como si”; even if / “incluso si”; though o although / “aunque”; even when / “incluso cuando”; a bit later / “un poco después; not before / “no antes”.
  • Conjunciones complejas:
    • Derivadas de verbos: provided that / “siempre que”; taking into account / “considerando que”; assuming that / “suponiendo que”.
    • Que incluyen un sustantivo: in case of / “en el caso de que”.
    • Adverbiales: such / “tan”; meanwhile / “mientras”; as soon as / “tan pronto como”.

Tipos de conjunciones subordinantes según su significado

Las conjunciones subordinantes también pueden ser de:

  • Tiempo: indican o establecen un período de tiempo: as soon as / “tan pronto como”; once / “una vez que”; before / “antes de que”; still / “todavía”; whenever / “siempre que”.
  • Comparación: establecen una comparación: though o although / “aunque”, whereas / “mientras que”; just as / “al igual que”; in contrast to / “a diferencia de”.
  • Causa: indican la razón de la oración principal: because / “porque”; since / “como”; so that / “puesto que”.
  • Condición: indican las condiciones que deben existir para la oración principal: in case / “en caso de que”; even if / “incluso si”; unless / “a menos que”.
  • Lugar: define el lugar donde ocurre la acción: wherever / “donde quiera que”; whereas / “donde”.
  • Concesión: proveen información adicional para una acción que ocurrió a pesar de algún obstáculo: although / “aunque”; even though / “a pesar de que”.

Otros ejemplos de conjunciones subordinantes

Los conjunciones subordinantes más utilizadas son:

  • Since: que significa “desde”, “ya que”, “puesto que”.
  • If: que significa “si” en el sentido condicional.
  • As: que tiene varios significados, según el contexto: “aunque”, “como”, “mientras”, “a pesar de”.
  • After: que quiere decir “después”.

Sin embargo, hay muchas otras conjunciones subordinantes, entre las que se incluyen:

Conjunction / “Conjunción”Significado
On the condition thatA condición de que
So thatA fin de que
UnlessA menos que
BeforeAntes (de) que
Though – Even thoughAunque
As long as – Provided thatCon tal (de) que – Mientras que – Siempre que
WhenCuando
In caseEn caso de que
UntilHasta que
So thatPara que
BecausePorque
For – BecausePues
ThatQue
In view of the fact thatEn vista de que
WithoutSin que
As soon asTan pronto como
In order thatPara que
Now thatAhora que
WhetherSi
WhileMientras que
Only ifSolo si

Ejemplos de oraciones con cláusulas subordinadas

Algunos ejemplos de oraciones con cláusulas subordinadas son:

  • Because he said so, I went to the office earlier. / “Como lo dijo, fui a la oficina más temprano”.
  • When I was four years old, my parents got me a small bicycle. / “Cuando tenía cuatro años, mis padres me regalaron una bicicleta pequeña”.
  • Since it will rain today, we should bring an umbrella. / “Como lloverá hoy, deberíamos llevar un paraguas”.
  • If you pass the test, I will get you a gift. / “Si pasas el examen, te daré un regalo”.
  • When they went on a trip, they had so much fun. / “Cuando se fueron de viaje, se divirtieron mucho”.
  • Although this shirt is a bit tight, I really like it. / “Aunque esta camiseta me queda un poco ajustada, me gusta mucho”.
  • Since the TV show started, I haven’t been able to focus on anything else. / “Desde que comenzó el show de TV, no pude concentrarme en nada más”.
  • In order to finish this task, you need to write some few examples. / “Para poder terminar esta tarea, necesitáis escribir algunos ejemplos”.
  • Even though he didn’t sleep last night, he was able to study well for the exam. / “A pesar de que no durmió anoche, pudo estudiar bien para el examen”.
  • As long as you take the bus before 7 a.m., you will be able to arrive on time. / “Siempre que tomes el autobús antes de las 7 a.m., podrás llegar a tiempo”.

Bibliografía

  • Weal, E. Gramática del inglés: paso a paso 1. (2010). España. Tenaya Press.
  • DK. English For Everyone Gramática Inglesa. (2020). España. DK.
  • Wuori, S. Inglés: Una Gramática Completa. (2017). España. Stephan Wuori.
  • Traffis, C. What Is A Subordinate Clause? Grammarly.