¿Qué son los morfemas en inglés?

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Tanto en la morfología inglesa como en la española, un morfema consiste en la unidad lingüística con significado en que se puede dividir una palabra. Por ejemplo, puede ser un sustantivo o adjetivo, como calm, “tranquilo”, o un elemento de una palabra, como el sufijo -ly, que convierte a los adjetivos en adverbios.

Qué es un morfema

El término morfema proviene del griego μορφήμα, que está formado por μορφή, morphe, que significa “forma”, y el sufijo μα, ma, que quiere decir “resultado”. El morfema, es la parte mínima de una palabra que tiene significado, pero que no se trata de la raíz o lexema de la misma.

La morfología, una rama de la lingüística, se dedica al estudio de los morfemas de un idioma. Más precisamente, se encarga del análisis del interior de las palabras. Por ejemplo, la cantidad de morfemas que contiene, sus características y sus significados.

Al morfema también se lo puede definir como una forma o secuencia de sonidos que posee un significado reconocible. Al mismo tiempo, un morfema puede tener más de una pronunciación e incluso más de una ortografía. Un ejemplo común es la formación del plural de los sustantivos regulares en inglés, cuya terminación puede ser –s o –es: toe/toes, book/books, class/classes. El plural también se puede pronunciar de diferentes maneras: el sonido “s” como en la palabra verse, o como “z”, en la palabra bags, o “ts”, como en la palabra lots.

Otra característica de los morfemas es que funcionan como etiquetas gramaticales, permitiendo la identificación rápida de sustantivos, adjetivos, adverbios y otras estructuras lingüísticas.

Tipos y ejemplos de morfemas

En inglés, los morphemes, “morfemas”, se pueden dividir en morfemas libres y ligados.

Morfemas libres

Los free morphemes, “morfemas libres”, son palabras independientes, cuyo significado no depende de otras. Pueden ser simples, como apple, es decir, estar separadas, o compuestas, esto es, ir acompañadas de otros mofermas libres: red apple. Los morfemas libres también se pueden clasificar en:

  • Lexical morphemes, “morfemas léxicos”: son las palabras que tienen un significado semántico en sí mismas. Generalmente, son sustantivos, adjetivos o verbos: boy, water, house, shirt, shy, tall, short, eat, smell, see, run.
  • Functional morphemes, “morfemas funcionales”: estas palabras acompañan a otras. Dentro de esta categoría se incluyen las preposiciones, las conjunciones, los artículos y los pronombres: the, an, a, this, that, these, those, some, many, few, by, on, under, over, or, but, for, and, will, is, must, be.

Morfemas ligados

A los bound morphemes, “morfemas ligados” también se los conoce como affixes, “afijos”, y son morfemas que no pueden estar solos ni existir de manera independiente, sino que van necesariamente unidos a otros. Estos son, generalmente, sufijos como –less, –ed, ‘s. A su vez, los morfemas ligados se pueden clasificar en:

  • Morfemas flexivos: son sufijos que le confieren una propiedad gramatical específica a la palabra, pero no cambian su significado.
    • Nominales, que son los morfemas que determinan el género, femenino y masculino; y el número, singular y plural. Por ejemplo: prince/princess, salesman/saleswoman, eyes, flowers.
    • Verbales, que aportan características relacionadas con el verbo: loves, he is working right now, she liked that cheescake, they have written those papers.
  • Morfemas derivativos: pueden ser prefijos o sufijos y modifican el significado de las palabras.
    • Prefijos: van ubicados antes del lexema o raíz, como im-, un-, a-, an-, self-, mid-, pre-, non-, anti-.
    • Sufijos: estos se colocan detrás del lexema, como -ly, -less, -lly, -ful, -er, -est, -ize, -ary, -ion, -ine, -ate.

Otros ejemplos de morfemas

Además de los morfemas mencionados, en el idioma inglés existen otros ejemplos de morfemas. Algunos de ellos, dentro de oraciones, son los siguientes:

  • He wears the jacket daily. / “Él se pone la chaqueta todos los días”.
  • An apple a day keeps the doctor away. / “Comer una manzana al día mantiene alejado al médico”.
    This is my home. / “Esta es mi casa”.
  • Those are his cats. / “Esos son sus gatos”.
  • That was a crazy week. / “Esta fue una semana de locos”.
  • These are the last options. / “Estas son las últimas opciones”.
  • It is a must. / “Es obligatorio”.
  • She does her homework every day. / “Ella hace la tarea todos los días”.
  • Many of them visited him last year. / “Muchos de ellos lo visitaron el año pasado”.
  • There are some leftovers in the fridge. / “Hay algunas sobras en la nevera”.
  • Please, put he phone over the table. / “Por favor, coloca el teléfono sobre la mesa”.
  • She passed by that building. / “Ella pasó por ese edificio.”
    The test was easy but it was also very long. / “El examen fue fácil pero también muy largo”.
  • These flowers are for you. / “Estas flores son para ti”.
  • Cathy and Matt are getting married. / “Cathy y Matt se van a casar”.

Bibliografía

  • DK. English For Everyone Gramática Inglesa: Guía completa de referencia visual. (2017). Español. DK.
  • Hernández Zenteno, D. (2015, 9 de diciembre). La morfología del idioma inglés. Prezi. Disponible en https://prezi.com/zptdplm73p-f/la-morofologia-del-idioma-ingles/
  • Graña López, B. Morfología generativa. Los compuestos verbales ingleses. (1997). España. Universidad de Oviedo.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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