Prefijos y sufijos de biología: “proto-“

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Uno de los prefijos más utilizados en biología es proto-, que significa “primario”. Se usa, por ejemplo, para designar a organismos primitivos como los protozoos o para hacer referencia a un modelo o ejemplar original: prototipo. Otros sufijos y prefijos comunes en biología son: bio-, “vida”; endo-, “interior”; –filo, “perteneciente a la hoja”.

Definición de proto-

En biología, al igual que en otras disciplinas como anatomía, a menudo se utilizan prefijos y sufijos para darle nombre fácilmente a diferentes elementos, secciones o individuos que tienen características comunes.

En este caso, el prefijo proto- deriva de la palabra griega prôtos, que quiere decir, literalmente, “primero”. Proto– también puede significar “primario”, “primitivo”, u “original”.

Ejemplos de palabras con proto-

Debido al uso del prefijo proto-, la mayoría de estos términos hacen referencia a algo que es primitivo u original. Con frecuencia se usan para denominar a palabras relacionadas con células o partes primarias de los organismos, como por ejemplo:

TérminoSignificado
ProtoplastoEs una palabra formada por el prefijo proto- y el sufijo griego -plasto, que significa “moldear”. Se usa para denominar a una célula inicial que está en las primeras etapas de desarrollo y más tarde se convertirá en órganos u otros elementos.
ProtodermoCapa de células que creará la epidermis del tallo y otras partes de una planta.
Protofibrilo Grupo primario de células que se forman para desarrollar una fibra.
Protonema Es un filamento que surge de las esporas del musgo durante su etapa inicial de desarrollo.
ProtofloemaSon las células primarias del floema, el tejido vascular de una planta.
ProtoxilemaEs la parte del xilema de una planta que se desarrolla primero.
ProtoestelaEs un cilindro formado por un xilema y un floema sin médula, el cual forma parte del tallo y las raíces de las plantas.
ProtoplasmaEs el contenido de fluido de una célula que incluye al citoplasma y el nucleoplasma.
ProtozoosSon organismos protistas unicelulares, entre los que se incluyen las amebas, los flagelados y los cilióforos.
Protozoario Es otra forma de nombrar a los protozoos.
Protozoico Relativo a los protozoos.
Protopodo Relativo a la fase inicial de desarrollo de las extremidades de un insecto.
Protóstomo Es un animal invertebrado cuya boca se desarrolla antes que el ano durante su desarrollo en la etapa embrionaria.

Otros ejemplos de palabras con proto-

Además de los ejemplos mencionados anteriormente, en biología y otras ciencias también se utilizan los siguientes términos con el prefijo proto:

TérminoSignificado
Protozoología Es la rama de la zoología que se dedica al estudio de los protozoos.
Protozoólogo Es la persona que estudia los protozoos.
ProtoporfirinaEs un compuesto orgánico que forma la hemoglobina y la clorofila.
ProtobiologíaEs la disciplina que se encarga del estudio de las formas de vida primitivas.
ProtogalaxiaEs una nube de gas que más tarde formará una galaxia.
ProtolitoEs el estado original de una roca antes del metamorfismo.
Protolítico Es un período anterior a la Edad de Piedra.
Prototipo Es la forma primitiva de una especie.
PrototrofoEs un organismo que puede obtener su alimento a partir de recursos inorgánicos.
ProtónEs la primera partícula de un átomo.
ProtosolEs la masa de hidrógeno inicial que da origen a una estrella.
ProtopáticoEs un término relacionado con la detección inicial y poco precisa que realiza el sistema nervioso de los estímulos, como el dolor y el calor.

Bibliografía

  • Martín López, E.; Martín López, S.; Martín Duce, A. Prefijos: Vocabulario culto para bachilleres y universitarios. (2020, versión Kindle). España. Universidad de Alcalá.
  • Fester Kratz, R.; Siegfried, D. R. Biología para Dummies. (2017). España. Planeta.
  • Hernández, B.; Gómez-Aguado, F.; Lorenzo, M. I.; Simón, F. Biología molecular y citogenética. (2020). España. Editorial Altamar.
  • Proto-. Diccionario de la Real Academia Española. Disponible en https://dle.rae.es/proto-.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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