Los seis reinos de la naturaleza

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Llamamos dominio a la categoría que clasifica los seres vivos en función de sus características celulares. Así, los seres vivos se clasifican en tres dominios: 

  • Bacterias. Seres vivos formados por células sin núcleo definido ni orgánulos aislados por una membrana.
  • Arqueas (o Archae). Seres vivos sin núcleo ni orgánulos, pero con características bioquímicas y ambientales muy distintas de las bacterias, y en algún caso semejantes a las células eucariotas. Algunas viven en ambientes extremos y hostiles para otras células. 
  • Eucariotas (o Eucarya). Sus células tienen núcleo y orgánulos membranosos, y forman los organismos unicelulares.

Los denominados reinos se sitúan a su vez dentro de los dominios explicados previamente. En la naturalez hay seis reinos:

  • Arqueobacterias.
  • Eubacterias.
  • Protistas.
  • Hongos.
  • Plantas.
  • Animales.

Todos los organismos que existen en la naturaleza se agrupan en alguna de estas categorías, según sus similitudes o características comunes. Tres de los aspectos más evidentes a la hora de diferenciar los organismos son el tipo de células (o célula) que los forman, los sistemas de nutrición que utilizan y el modo de reproducción que ponen en práctica.

  • Los dos tipos de células principales son las procariotas (sin núcleo ni orgánulos membranosos) y las eucariotas (tienen núcleo y orgánulos).
  • Los tipos más comunes de adquisición de nutrientes incluyen la fotosíntesis, la absorción y la ingestión
  • Los tipos de reproducción incluyen la reproducción asexual y la reproducción sexual.

Reino arqueobacterias

  • Dominio: Arqueas.
  • Organismos: Metanógenos, halófilos, termófilos y psicrófilos.
  • Tipo de célula: Procariota.
  • Metabolismo: Según la especie, el metabolismo puede necesitar oxígeno, hidrógeno, dióxido de carbono, azufre o sulfuro.
  • Adquisición de nutrientes: Dependiendo de la especie, la ingesta de nutrientes puede ocurrir a través de absorción, fotofosforilación no fotosintética o quimiosíntesis.
  • Reproducción: Reproducción asexual por fisión binaria, gemación o fragmentación.

El reino de las arqueobacterias (el nombre significa “bacterias antiguas”) incluye organismos unicelulares. Los científicos piensan que son como las primeras formas de vida que hubo en la tierra hace unos cuatro mil millones de años.

Las arqueobacterias son procariotas unicelulares que hasta hace poco se incluían dentro de las bacterias. La composición de la pared celular de estos organismos les permite vivir en lugares muy inhóspitos, como fuentes termales y respiraderos hidrotermales.Las arqueas de las especies de metanógenos también se pueden encontrar en el interior de los animales, incluidos los humanos.

A pesar de que las células bacterianas carecen de un núcleo y otras estructuras, son capaces de realizar todas las tareas necesarias para la vida. Usan energía, crecen, se desarrollan, responden a su entorno y se reproducen.

Reino eubacterias

  • Dominio: Bacterias.
  • Organismos: Bacterias, cianobacterias (algas verdiazules) y actinobacterias.
  • Tipo de célula: Procariota.
  • Metabolismo: Según la especie, el oxígeno puede ser tóxico, tolerado o necesario para el metabolismo.
  • Adquisición de nutrientes: Según la especie, la ingesta de nutrientes puede ocurrir a través de la absorción, la fotosíntesis o la quimiosíntesis.
  • Reproducción: Asexual.

El reino es el eubacterias. Hasta hace poco, arqueobacterias y eubacterias el reino moneras. Al igual que las arqueobacterias, las eubacterias son unicelulares y carecen de un núcleo y de pared celular. Estos organismos viven en casi todos los tipos de entornos y, aunque algunas causan enfermedades, la mayoría de ellas son inocuas.

Las bacterias son los principales organismos microscópicos que componen la microbiota humana, también llamada flora bacteriana. Tienen formas celulares variadas y distintas, incluidas formas redondas, espirales y de varillas. La microbiota asegura que el cuerpo funcione normalmente. Las bacterias, en las condiciones adecuadas, se reproducen a gran ritmo alarmante, en la mayoría de los casos asexualmente por fisión binaria. 

Reino protista

  • Dominio: Eucariotas.
  • Organismos: Amebas, algas verdes, algas pardas, diatomeas, euglenas y mohos limosos.
  • Tipo de célula: Eucariota.
  • Metabolismo: El oxígeno es necesario para el metabolismo.
  • Adquisición de nutrientes: Dependiendo de la especie, la ingesta de nutrientes puede ocurrir a través de la absorción, la fotosíntesis o la ingestión.
  • Reproducción: Principalmente asexual, pero en algunas especies se produce la meiosis y la consiguiente unión de células sexuales.

El reino protista está formado por organismos unicelulares y organismos pluricelulares simples. El núcleo de la célula de un protista está encerrado en una membrana nuclear. Algunos tienen características asociables a los animales (protozoos), mientras que otros se asemejan a plantas (algas) u hongos (mohos limosos).

Estos organismos eucariotas tienen núcleo, que está encerrado dentro de una membrana; algunos también tienen orgánulos como los que se encuentran en células animales  (mitocondrias), mientras que otros tienen orgánulos que se encuentran en células vegetales (cloroplastos).

Algunas protistas, como la ameba unicelular y el paramecio, se alimentan de otros organismos. Otros, como la euglena unicelular o las algas multicelulares, realizan la fotosíntesis y fabrican así sus propios alimentos.

Reino hongos (Fungi)

  • Dominio: Eucariotas.
  • Organismos: Hongos, levaduras y mohos.
  • Tipo de célula: Eucariota.
  • Metabolismo: El oxígeno es necesario para el metabolismo.
  • Adquisición de nutrición: Absorción.
  • Reproducción: Sexual o asexual, a través de la formación de esporas.

El reino de los hongos contiene organismos unicelulares o multicelulares que se reproducen por esporas. Los hongos tienen células que, como las plantas, están rodeadas por paredes celulares. Pero a diferencia de las plantas, los hongos no son capaces de realizar la fotosíntesis. Los hongos son muy importantes para el reciclaje de nutrientes en el medio ambiente, ya que descomponen la materia orgánica y adquieren sus nutrientes por absorción, reintegrándolos al ciclo vital. Si bien algunas especies de hongos contienen toxinas que son mortales para los animales y los humanos, otras tienen usos muy beneficiosos, tanto alimenticios como industriales (levaduras) y para la producción de penicilina y otros antibióticos.

Reino Vegetal (Plantae)

Los miembros del reino vegetal están formados por muchas células eucariotas que tienen una pared celular compuesta de celulosa También tienen un núcleo rodeado por una membrana.

Es un grupo muy diverso, en el que hay plantas vasculares y no vasculares, plantas con flores y sin flores, así como plantas con y sin semillas. Al igual que ocurre con la mayoría de los organismos fotosintéticos, las plantas son los principales productores de materia orgánica y sustentan la vida de la mayoría de las cadenas alimentarias en los principales biomas del planeta .

Las plantas son extremadamente importantes para toda la vida en la tierra, ya que proporcionan oxígeno, materiales de construcción, ropa, alimentos a otros organismos vivos, medicinas, etc.

Algunos ejemplos de plantas son los helechos, los musgos, coníferas y las plantas con flores. Los musgos y helechos se reproducen por esporas, las coníferas forman semillas en forma de conos y las plantas con flores producen semillas.

Reino Animal (Animalia)

  • Dominio: Eucariotas.
  • Organismos: Invertebrados y vertebrados.
  • Tipo de célula: Eucariota.
  • Metabolismo: El oxígeno es necesario para el metabolismo.
  • Adquisición de nutrición: Ingestión.
  • Reproducción: La mayoría se reproducen sexualmente, aunque algunos lo hacen también asexualmente.

Este reino incluye organismos eucariotas multicelulares que dependen de las plantas y otros organismos para su nutrición. Sus células tienen un núcleo que está contenido dentro de una membrana. Todos los animales se alimentan de otros organismos.

Los animales han colonizado todo tipo de ambientes, y su variedad morfológica y de tamaño es muy grande. La mayoría de los animales se reproducen por reproducción sexual, que implica la fertilización (la unión de gametos masculinos y femeninos ).

Los animales se dividen en dos grandes subgrupos: invertebrados (sin columna vertebral) y vertebrados (con columna vertebral). Algunos ejemplos de vertebrados son los peces, ranas, lagartijas, águilas, perros y seres humanos, mientras que los animales invertebrados incluyen esponjas, medusas, corales, insectos, gusanos y estrellas de mar, entre otros.

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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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