¿Qué son los cilios y flagelos?

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Una célula es la unidad anatómica y funcional de tamaño microscópico que forma todos los organismos vivos. Existen organismos que pueden ser unicelulares o pluricelulares, dependiendo del número de células presentes. Como su nombre indica, las unicelulares están formados por una sola célula y los pluricelulares por varias.

La célula está conformada por citoplasma (porción fluida), uno o a veces más núcleos y una membrana que los rodea. Dentro de ella encontraremos el ADN y el ARN.

Existen distintos tipos de células, que se pueden dividir en:

  • Eucariotas: tienen un núcleo delimitado por una membrana en el que almacenan su ADN. También tienen organelos definidos por membrana.
  • Procariotas: a diferencia de las eucariotas, las procariotas no contienen núcleo y su ADN flota en el interior de la célula. Tampoco cuentan con organelos definidos separados por membranas.

Dentro de estas células se encuentran las estructuras denominadas cilios y flagelos, que se encargan de dirigir las sustancias y flujos alrededor de las células y así desplazar el líquido extracelular sobre la superficie de la misma. Estas estructuras forman agrupaciones especializadas de microtúbulos llamadas cuerpos basales. Cuando son protuberancias cortas y numerosas es cuando las identificamos como cilios y si son largas y menos numerosas (1 ó 2) las llamamos flagelos.

Los cilios

Los cilios son expansiones celulares filiformes, de unos 0,25 µm de diámetro y unos 10 a 15 µm de longitud, que aparecen en las células animales y en algunos protozoos. Suelen disponerse densamente empaquetados, a modo de césped, en las superficies libres de células numerosas.

  • Se presentan en organismos microscópicos y sirven tanto para desplazarse como para crear corrientes que lleven el alimento a su boca.
  • Tienen una estructura interna formada por proteínas y microtúbulos que permiten el movimiento de la célula.
  • Tienen apariencia capilar en las superficies de muchas células animales y vegetales.
  • Se caracterizan por presentarse como apéndices con aspecto de pelo con una estructura altamente ordenada.
  • Los cilios son cortos y numerosos.

Los flagelos

Son estructuras proteicas alargadas presentes en algunas especies de bacterias, cuya función es proporcionar movimiento a las células. Partiendo de la membrana plasmática, atraviesan la pared y se extienden hacia el exterior de la célula.

En el caso de las bacterias, su estructura es completamente única y diferente de los demás sistemas presentes en otros organismos como los cilios y flagelos eucariotas, y los flagelos de los arqueos. Presentan una similitud notable con los sistemas mecánicos artificiales.

El número y posición de los flagelos varían en distintas especies. Las bacterias flageladas se clasifican como:

  • Monótricas (con flagelo en un extremo).
  • Lofótricas (dos o más en un extremo).
  • Anfítricas (flagelos en ambos extremos).
  • Perítricas (flagelos en toda superficie bacteriana).

Los flagelos son órganos de locomoción con los que una bacteria se desplaza de un lugar a otro. El movimiento es propulsado en las bacterias gramnegativas por las siguientes proteínas:

  • Proteína Mot: que actúa como motor.
  • Proteína Fli: que es el conmutador del motor, invirtiendo la rotación de los flagelos ante las señales intracelulares.

Estructuras tubulares

Son estructuras derivadas de los centriolos y, de hecho, en su base (corpúsculo basal) poseen un centriolo más o menos modificado, con una estructura formada por 9 tripletes de microtúbulos más un solitario microtúbulo central. En el tallo, un microtúbulo de cada triplete desaparece, quedándose en forma de 9 dobletes a los que añade un nuevo doblete central (9+2). Todos estos microtúbulos se deslizan unos sobre otros gracias a las proteínas; de esta manera, puede llegar a la célula o agitar el medio en su exterior.

Referencias

Khan Academy. (s/f) Células Procariontes. Disponible en: https://es.khanacademy.org/science/high-school-biology/hs-cells/hs-prokaryotes-and-eukaryotes/a/prokaryotic-cells

Wundt, W. (2008). Elementos de fisiología humana. Biblioteca de Cataluña. Disponible en: https://books.google.co.ve/books?id=DLIQ6B3Q7Z8C&dq

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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