¿Qué es la grafémica?

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La grafémica o grafemática, es una rama de la lingüística que estudia la escritura de una lengua, así como sus componentes, reglas y características.

Definición de grafémica

A lo largo de la historia, desde el filósofo Platón al lingüista Ferdinand de Saussure, el lenguaje hablado tuvo una mayor importancia como objeto de estudio científico que la escritura.

Con disciplinas como la fonología, que es el estudio de los fonemas, es decir, los sonidos de un idioma, el enfoque principal siempre estuvo en el habla y la tradición oral. Como se consideraba que la escritura era simplemente una forma de plasmar lo hablado, la escritura, de alguna manera, estuvo relegada a un rol secundario.

Sin embargo, a mediados del siglo XX, distintos académicos expresaron la necesidad de un estudio más profundo de la lengua escrita a nivel científico.

Así surgió la grafémica, también llamada grafemática, que es una disciplina que estudia el sistema gráfico y las reglas de una lengua. También se encarga del estudio de la identificación y la interacción de los grafemas, así como su correlación con los fonemas. Todo esto teniendo en cuenta su relación intrínseca con el lenguaje oral.

Como la grafémica es una ciencia relativamente nueva, todavía se encuentra en formación. Por ello, los ortógrafos siguen siendo quienes estudian la mayoría de los temas relacionados con la grafía o escritura de los signos lingüísticos.

Objetos de estudio de la grafémica

El campo de estudio de la grafémica abarca diferentes elementos. Entre ellos se incluyen, principalmente:

  • Los grafemas: son las unidades mínimas de escritura, que no se pueden dividir en otras más pequeñas. Un grafema puede ser una letra con o sin marca diacrítica (tal como una tilde, la diéresis o la virgulilla), así como grupos de letras o signos auxiliares que tengan una referencia fónica.
  • Los sistemas de escritura: son la forma de expresar lo hablado a través de símbolos escritos. Algunos de los sistemas de escritura son el alfabético, el silábico, el logofráfico y el alfasilabario, entre otros.

Además, la grafémica estudia los signos de puntuación y los acentos o tildes. Incluso, abarca muchos más aspectos de la escritura, porque incluye el estudio de su origen y su evolución a lo largo del tiempo. Debido a ello, es común asociar a la grafémica con otras disciplinas como la antropología y la etimología.

Los grafemas

Dentro de la teoría de la escritura, un grafema se considera como una unidad mínima, indivisible y distintiva de la escritura de una lengua. ​En el alfabeto latino que utilizamos en el español, los grafemas coinciden con las letras y los signos diacríticos (las tildes á, è, ô, diéresis, la virgulilla de la ñ, y otros). Sin embargo, también existen otros tipos de escrituras, como la china, donde muchos grafemas no se pueden interpretar como sonidos.

Otra forma de denominar a los grafemas es como el mínimo elemento por el que se pueden diferenciar dos palabras de una lengua en su forma escrita. Esto se logra comparando las palabras escritas hasta encontrar las diferencias mínimas que causen un cambio en el significado. Por ejemplo: “cara” se distingue de “cana” y “casa”, y esto indica que <r>, <s> y <n> son grafemas.

Los grafemas se representan entre paréntesis angulares, como ⟨a⟩, o en su defecto, los signos mayor y menor, <a>. Los fonemas se escriben entre barras, /a/.

Los sistemas de escritura

La mayoría de los sistemas de escritura se pueden clasificar en logográficos, alfabéticos y silábicos. Cada uno de ellos presenta características diferentes.

  • El sistema logográfico: este tipo de sistema es uno de los más antiguos del mundo. Está formado por logogramas, que son grafemas que representan a una palabra completa. El ejemplo más común es el chino mandarín, que está formado por una inmensa cantidad de logogramas.
  • El sistema silábico: también conocido como silabario, es un conjunto de símbolos que representan sílabas. Generalmente, estos símbolos o caracteres representan un sonido consonántico y uno vocálico. Por lo tanto, habrá diferentes símbolos para distintas sílabas. Algunos ejemplos de sistemas silábicos son el idioma japonés y el cheroqui.
  • Alfabeto alfasilabario: también llamado abúgida, es un sistema de escritura que reúne las características de los sistemas alfabéticos y silábicos. Se basa en sílabas y letras consonantes que suenan como sílabas. Uno de los más conocidos es el devanagari, que se usa para escribir el sánscrito y el nepalí, entre otros.
  • El sistema alfabético: este sistema de escritura está formado por un abecedario, es decir, un conjunto de letras ordenadas, que suelen coincidir con los sonidos de los fonemas de la lengua hablada. Por ejemplo, en el caso del castellano, utilizamos el alfabeto del latín, que a su vez deriva del alfabeto griego y este del fenicio. Consta de 27 letras que representan cada una a un fonema del español, incluyendo la ñ.
  • Abjad: este tipo de sistema alfabético posee un símbolo por consonante. El ejemplo más común es el árabe.
  • Otros sistemas de escritura: además de los mencionados, existen sistemas característicos como el del coreano, así como sistemas pictográficos como el azteca o el egipcio, además de ideográficos como el maya y algunos caracteres chinos.

Diferencia entre grafémica inmanente y grafémica trascendente

La grafémica se puede dividir también en dos tipos: la grafémica inmanente y la grafémica trascendente.

La grafémica inmanente estudia los grafemas, teniendo en cuenta que son unidades gráficas mínimas que se pueden distinguir por sí mismas aunque no se correspondan con un signo fonético. Dentro de la grafémica inmanente se analizan tres sistemas gráficos: el literal, el puntual y el acentual (letras, signos de puntuación y tildes).

En cambio, la grafémica trascendente se encarga del análisis de las unidades gráficas que sí están conectados con los fonemas, que son los sonidos o unidades de la expresión oral. La grafémica trascendente incluye el estudio de todos los grafemas que representan, de alguna manera, a la escritura fonética.

Bibliografía

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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