La reacción química de la fotosíntesis

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La fotosíntesis es el proceso que realizan las plantas, las algas y algunas bacterias, mediante el cual capturan la energía de la luz solar para producir oxígeno (O2) y energía química, almacenada en forma de glucosa, un azúcar.

Durante la fotosíntesis, las plantas toman dióxido de carbono CO2 y agua H2O, del aire y la tierra. Dentro de las células de la planta, el agua se oxida, lo que implica pérdida de electrones, mientras que el dióxido de carbono se reduce, lo que quiere decir que gana electrones.

El resultado es que el agua se transforma en oxígeno y el dióxido de carbono en glucosa. Es así, como la planta vuelve a lanzar oxígeno al aire, y almacena energía en forma de glucosa.

Clorofila

En el interior de las células de las plantas hay unos pequeños orgánulos llamados cloroplastos que almacenan la energía de la luz solar. Dentro de una membrana del cloroplasto llamada tilacoide hay un pigmento que absorbe la luz llamado clorofila, que es el responsable de darle el color verde a las plantas. Durante la fotosíntesis, dado que la clorofila absorbe energía de las ondas de luz azul y roja, y refleja las ondas de luz verde, el color de la planta es el verde.

Fases y etapas de la fotosíntesis

Dentro de la fotosíntesis, se consideran dos fases: la fase luminosa, y la fase oscura. Durante la fase luminosa, la energía solar se convierte en energía química; la clorofila absorbe energía de la luz y la convierte en energía química. Durante la fase oscura, las plantas convierten el dióxido de carbono y otros compuestos en glucosa.

En cuanto a las etapas de la fotosíntesis, tomando como ejemplo las plantas, se consideran cuatro:

  1. Absorción: las plantas absorben agua y minerales por sus raíces.
  2. Circulación: los nutrientes que han sido absorbidos circulan a través del vegetal hasta las hojas, que es donde en la mayoría de las ocasiones tiene lugar la fotosíntesis.
  3. Fotosintesis: aquí se transforma el dióxido de carbono y luz en energía para la planta, y donde tiene lugar la fase luminosa y la fase oscura.
  4. Alimentacion y crecimiento: la planta usa los compuestos producidos para alimentarse y producir así nuevas estructuras que le permitan crecer.

Reacción de la fotosíntesis

La reacción general de la fotosíntesis es la siguiente:

6 CO+ 6 H2O → C6H12O+ 6 O2 

Es decir, intervienen el dióxido de carbono, el agua, la glucosa y el oxígeno molecular. Dicho en palabras, seis moléculas de dióxido de carbono reaccionan con seis moléculas de agua para producir una molécula de glucosa y seis de oxígeno molecular.

La reacción necesita un aporte energético para que tenga lugar, que proviene de la luz solar; si no fuera así, la reacción no tendría lugar de manera espontánea.

Referencia

https://es.khanacademy.org/science/ap-biology/cellular-energetics/photosynthesis/a/intro-to-photosynthesis

Lehninger, Principios de Bioquímica, Nelson y Cox, Omega, 2014 (6ª Edición)

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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