El prefijo ecto- en biología

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

El prefijo “ecto-” proviene del griego ektos, que significa afuera. Por lo tanto, las palabras que comienzan con dicho prefijo indican que hay algo externo, por fuera, en el exterior. Otros prefijos con significado similar son “ex-” y “exo-“. Vemos a continuación una serie de términos utilizados en biología que contienen el prefijo “ecto-“.

Términos usados en biología que contienen el prefijo “ecto-“

Ectoantígeno (ecto – antígeno). Un antígeno que se encuentra en la superficie o en el exterior de un microbio, unido débilmente a él y que se desprende con facilidad, se conoce como ectoantígeno. Un antígeno es cualquier sustancia que provoca una respuesta inmune de un organismo.

Ectoblasto (ecto – blasto). Sinónimo de epiblasto o ectodermo; capa externa de las tres que componen el blastodermo, es decir, las membranas de los embriones generadas en la segmentación del huevo de los animales.

Ectocardia (ecto cardia). Condición congénita de un individuo que consiste en la ubicación del corazón en una posición que no es la normal. El corazón suele localizarse en el hemitórax izquierdo, pero en algunos individuos es posible que se localice en el hemitórax derecho.

Ectocelular (ecto – celular). Externo a una célula o fuera de la membrana celular.

Ectocórnea (ecto – córnea). La ectocórnea es la capa externa de la córnea. La córnea es la membrana transparente situada en la parte anterior del globo ocular.

Ectocraneal (ecto – craneal). Éste término se utiliza para describir una posición externa al cráneo.

Ectocítico (ecto – cítico). Extracelular, por fuera o externo a una célula.

Ectodermo (ecto – dermo). Capa externa de las tres que componen el blastodermo, la membrana de los embriones generada en la segmentación del huevo de los animales; es la capa que al desarrollarse forma la piel y el tejido nervioso.

Ectodominio (ecto – dominio). Es un término usado en bioquímica que se refiere a la parte de un polipéptido de la membrana celular que se prolonga en el espacio extracelular.

Ectoenzima (ecto – enzima). O también exoenzima. Es una enzima que es secretada por una célula pero que actúa fuera de ella.

Ectogénesis (ecto – génesis). Se refiere al desarrollo de un organismo en un ambiente artificial. El desarrollo de un embrión fuera del cuerpo de la madre es un ejemplo de ectogénesis.

Ectohormona (ecto – hormona). Una ectohormona es una hormona, como por ejemplo la feromona, que es excretada por un organismo. Estas hormonas suelen alterar el comportamiento de otros individuos de la misma especie (en muchos casos con objetivos de cortejo reproductivo), y también de especies diferentes.

Ectomorfo (ecto – morfo). Hace referencia a un individuo con un tipo de cuerpo alto, delgado y estilizado.

Ectoparásito (ecto – parásito). Un ectoparásito es un parásito que se aloja en la superficie exterior de su huésped. Las pulgas, los piojos, las garrapatas y todos los ácaros son ectoparásitos.

Ectopia (ecto – pia). La ubicación de un órgano o tejido fuera del sitio normal se denomina ectopia. Un ejemplo es la ectopia cordis, una afección congénita en la que el corazón se encuentra fuera de la cavidad torácica.

Ectópico (ecto – pico). Similar a ectopia: cualquier órgano o tejido que se encuentre fuera del lugar normal o en una posición anormal. En un embarazo ectópico, el óvulo fertilizado se adhiere a la pared de una trompa de Falopio u otra superficie que esté fuera del útero. En una acepción mas general, un latido ectópico hace referencia a alteraciones de las señales eléctricas en el ritmo cardíaco.

Ectoplasma (ecto – plasma). Se denomina ectoplasma a la región exterior del citoplasma de algunas células, como en el caso los protozoos.

A modo puramente anecdótico decir que el término “ectoplasma” también se usa en parasicología para referirse a sustancias visibles, a veces incluso luminosas, que emanan de los médiums. Curiosamente, la Real Academia Española, en su diccionario, admite el término ectoplasma solo en este sentido parasicológico, olvidando sorprendentemente el significado biológico.

Ectoprocto (ecto – procto). Es un sinónimo de briozoo. Son pequeños organismos que forman colonias acuáticas, marinas en su mayoría, y que tienen una corona de tentáculos ciliados.

Ectoproteína (ecto – proteína). También llamada exoproteína, es el término que refiere a una proteína extracelular.

Ectosoma (ecto – soma). El ectosoma, también llamado exosoma, es una vesícula extracelular que participa en la comunicación entre células. Estas vesículas que contienen proteínas, ARN y otras moléculas segregadas hacia afuera de la membrana celular.

Ectotermia (ecto – termia) La ectotermia refiere a los organismos que, como los reptiles, no pueden generar calor y usan el calor externo para regular su temperatura corporal.

Fuentes

Dicciomed. Diccionario médico-biológico. https://dicciomed.usal.es/

Diccionario de la Real Academia Española, https://dle.rae.es/

Enciclopedia médica y terminologia médica, https://www.diccionariomedico.net/diccionario-terminos/

mm
Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

Artículos relacionados