¿Qué es un cladograma? Definición y ejemplos

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Un cladograma es un diagrama ramificado o dendrograma que refleja las relaciones evolutivas entre grupos hermanos y que es construido según criterios provenientes de un análisis cladístico.

A su vez, la cladística estudia si las características de una especie son exclusivas o derivadas de otra; tales características se denominan sinapomorfias. Al determinar si una característica es exclusiva o derivada, los individuos pueden agruparse y asociarse con un antepasado común, ya que las sinapomorfias son caracteres homólogos, es decir, heredados del ancestro de todos los individuos de ese grupo. Con esto, la cladística propone la clasificación taxonómica luego de estudiar la distribución de las sinapomorfias en un árbol filogenético o cladograma.

Componentes de un cladograma

De las ramas de un cladograma pueden originarse un par de ramas nuevas; las tres se encuentran en un punto llamado nodo, el cual indica la separación de dos linajes evolutivos. En el extremo final de cada rama se ubican los taxa representados. Taxa es el plural de taxón, un conjunto de organismos emparentados y agrupados en una clasificación determinada. Por ejemplo, el nombre científico de las vacas es Bos taurus. En este caso, el taxón Bos está asociado con una categoría llamada género y el taxón taurus con una categoría denominada especie.

Los cladogramas pueden tener raíz, la cual indica el ancestro común de los individuos representados. Cada nodo, junto con las especies derivadas de esa ramificación representa un grupo monofilético o clado.

Cladograma simple
En este cladograma pueden evidenciarse dos ramas principales de las que se desprenden ramas secundarias a partir de nodos (como los que originan las ramas 2-3 y 4-1). A y B son dos taxa que junto con las ramas 2 y 3 forman un clado; los taxa C y D y las ramas 1 y 4 constituyen otro clado.

Los cladogramas son útiles para identificar las sinapomorfias que definen cada uno de los nodos. También para determinar homoplasias, es decir, similitudes que no implican un ancestro común; con esto pueden formularse conclusiones sobre el modo que evolucionaron tales rasgos semejantes.

Clases de cladogramas

Los cladogramas presentan grupos monofiléticos. Sin embargo, según el criterio de clasificación utilizado, puede que los grupos resultantes no correspondan a conjuntos descendientes de un ancestro común, dando lugar a grupos parafiléticos y polifiléticos.

grupos filéticos en cladogramas

Un grupo monofilético incluye linajes únicos e independientes a partir de un ancestro común.

Un grupo parafilético incluye un ancestro común, pero excluye al menos a uno de los descendientes.

Un grupo polifilético agrupa especies descendientes de ancestros distintos; no es un grupo cladístico.

Otros tipos de dendogramas

Además de los cladogramas, existen otros tipos de dendrogramas útiles para establecer relaciones evolutivas, tales como los fenogramas y los filogramas.

  • El fenograma se distribuye en nodos que indican las características que comparten los taxones que descienden de ese nodo.
Fenograma
Este fenograma presenta el origen de de características que establecieron la evolución de las clases de animales vertebrados: peces, anfibios, reptiles y mamíferos.
  • El filograma los grupos hermanos se ubican a diferentes distancias del ancestro común; también porque se expresa el grado de divergencia en el ángulo formado por las ramas.
Filograma
En este filograma la longitud de las ramas refleja la divergencia entre los taxones, es decir, la cantidad de cambios evolutivos de las características incluidas en el diagrama.

Pasos para construir un cladograma

Al construir un cladograma es importante tener en cuenta los siguientes pasos.

  1. Delimitar el grupo de interés o interno, conformado por los grupos cuyas relaciones será analizadas. A este grupo se le llama muestra taxonómica.
  2. Seleccionar el grupo externo al conjunto de la muestra de interés, el cual permite establecer el estado ancestral de una característica dada y sus estados derivados, presentes en los descendientes.
  3. Elegir los criterios para determinar, dentro de la variabilidad de caracteres, los que se analizarán en la muestra taxonómica.
  4. Codificar los caracteres elegidos. Si son aislados, los caracteres pueden codificarse según su ausencia o presencia; si son cuantitativos, pueden indicarse en rangos o clases.
  5. Con los caracteres codificados, construir matrices que, a partir de diversos algoritmos alojados en programas informáticos, arrojarán los cladogramas probables. Los cladogramas resultantes dependen del número de taxones considerados: para tres taxones, tres árboles. 
  6. Evaluar los árboles obtenidos a través de un criterio de elección, como la parsimonia, que escoge aquel árbol que tenga el menor número de cambios, es decir, que sume la menor cantidad de pasos a lo largo de todas sus ramas.

Fuentes

Curtis, H., Barnes, N.S., Schnek, A., Massarini, A. Biología. 7ª edición. Editorial Médica Panamericana., Buenos Aires, 2013.

Gelambi, M. Cladograma: qué es, para qué sirve, ejemplos. Lifeder.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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