Organismos fotosintéticos

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Los seres vivos necesitan energía para realizar sus funciones vitales, es decir, aquellos procesos que los mantienen con vida. La energía, en este sentido fisiológico, es la capacidad que tienen los cuerpos para realizar una actividad, en este caso, para funcionar.

De acuerdo con la forma en la que los organismos obtienen energía pueden ser heterótrofos, si la adquieren a partir de otros seres vivos, o autótrofos, si la adquieren por su cuenta, es decir, si no se alimentan de otros seres vivos.

Entre los organismos autótrofos hay un grupo que, en presencia de energía solar, fabrica sus nutrientes y obtiene de ellos la energía que éstos contienen; estos organismos se conocen como fotoautótrofos o fotosintéticos, ya que realizan un proceso llamado fotosíntesis.

La fotosíntesis

La fotosíntesis puede ser oxigénica o anoxigénica.

  • La fotosíntesis oxigénica es la que realizan la mayor parte de los seres vivos fotoautótrofos. Es un proceso durante el cual los organismos absorben agua y dióxido de carbono del medio en el que se encuentran y, en presencia de luz solar, transforman estas sustancias en glucosa, un azúcar simple del que obtienen energía, y oxígeno, un gas que eliminan al entorno.
  • La fotosíntesis anoxigénica es realizada por bacterias fotoautótrofas habitantes de ambientes carentes de oxígeno. Es un proceso en el que, en lugar de absorber agua, los organismos utilizan hidrógeno, azufre o ácido sulfhídrico. En consecuencia, este tipo de fotosíntesis no libera oxígeno.

Los organismos fotoautótrofos contienen pigmentos, que son sustancias que les ayudan a captar la energía solar. Uno de esos pigmentos es la clorofila, que puede ser de diferentes tipos, de acuerdo con las variaciones en la estructura de sus moléculas.

Ejemplos de organismos fotoautótrofos son las cianobacterias, las bacterias anoxigénicas, las algas y las plantas.

Las cianobacterias

Las cianobacterias son procariotas, es decir, no tienen su material genético contenido dentro de un núcleo. Realizan fotosíntesis oxigénica mediada por la presencia de clorofila tipo a, que les permite captar la luz solar. Carecen de cloroplastos, organelos dentro de los cuales ocurre la fotosíntesis en la mayoría de fotoautótrofos. En consecuencia, en las cianobacterias la fotosíntesis ocurre en estructuras con forma de saco llamadas tilacoides, que pueden estar asociadas a las membranas de las células.

Las bacterias anoxigénicas

Al igual que las cianobacterias, las bacterias anoxigénicas son procariotas y no tienen cloroplastos. Sin embargo, durante la fotosíntesis no liberan oxígeno, sustancia que sí es liberada por las cianobacterias. Las bacterias anoxigénicas pueden ser sulfúreas, si dependen del azufre o de los compuestos que éste forma, o no sulfúreas, si no dependen del azufre o no necesariamente dependen de éste, sino de otras sustancias como azúcares.

Las algas

Las algas son seres vivos pertenecientes al reino protista. Son eucariotas, es decir, tienen su material genético contenido en un núcleo, y pueden ser unicelulares o multicelulares. Realizan fotosíntesis oxigénica. De acuerdo con los pigmentos que contienen, pueden ser verdes, rojas o pardas. Entre otros pigmentos, las algas verdes presentan clorofila b, las pardas clorofila c y fucoxantina, y las rojas, clorofila a y ficoeritrina.

Las plantas

Las plantas son seres vivos eucariotas y multicelulares. Realizan fotosíntesis oxigénica. En muchas plantas terrestres, el agua es absorbida a través de las raíces y el dióxido de carbono se adquiere gracias a estructuras con forma de orificios llamados estomas, que permiten la entrada y salida de este gas en órganos como las hojas. Una vez incorporadas estas sustancias, la luz solar rompe la molécula de agua, lo que libera oxígeno al entorno y deja disponible al hidrógeno para que, junto con el carbono y el oxígeno del dióxido de carbono, forme glucosa en los cloroplastos de las células.

  • Cianobacteria
  • Bacteria anoxigénica
  • Euglena
  • Cloroplastos en células de planta hepática

Importancia de los organismos fotosintéticos

La vida en el planeta tierra, especialmente para los organismos que requieren oxígeno (llamados aerobios), depende fundamentalmente de la fotosíntesis oxigénica. Esto, teniendo en cuenta que este proceso interviene en el ciclado de materia y de energía en los ecosistemas.

  • Los organismos fotosintéticos proveen el oxígeno que muchos seres vivos necesitan para respirar. A su vez, captan el dióxido de carbono que se elimina al ambiente producto de la respiración. Esto permite el ciclado del oxígeno y del carbono en los ecosistemas y elimina una parte del CO2 atmosférico, lo que contribuye a aliviar los efectos del calentamiento global, un fenómeno que aumenta la temperatura del planeta por la acumulación de gases como este.
  • En las redes tróficas, los organismos fotosintéticos son llamados productores, debido a que fabrican su propia fuente de energía, la molécula de glucosa (C6H12O6). Cuando un ser vivo heterótrofo se alimenta de un productor, la energía que el productor contiene en sus átomos entra al ecosistema y circula a través de este, a medida que avanza la red trófica.

Fuentes

Azcón-Bieto, J.,Talón, M. Fundamentos de fisiología vegetal. McGraw Hill Interamericana., Madrid, 2000.

Curtis, H., Barnes, N.S., Schnek, A., Massarini, A. Biología. 7ª edición. Editorial Médica Panamericana., Buenos Aires, 2013.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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