¿Qué es la selección estabilizadora en la evolución?

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La selección estabilizadora es uno de los cinco principales tipos de selección que impulsan la evolución y la adaptación de las especies a su entorno. Es aquella que favorece las características fenotípicas de los individuos promedio de una población, descartando con el tiempo los fenotipos extremos.

Se trata de una clase de selección natural y es la más importante de las cuatro que además incluye la selección direccional, la selección disruptiva y la selección sexual. De hecho, podemos decir que la selección estabilizadora es lo opuesto a la selección disruptiva, en la cual se favorecen los rasgos fenotípicos extremos sobre el promedio.

¿Qué es la selección natural?

La selección natural es unos de los procesos mediante los cuales cambian los rasgos heredables de una especie a lo largo de las generaciones permitiendo su adaptación natural al entorno en el que viven. Se trata de un proceso de selección por medio de la reproducción y supervivencia diferencial de los individuos de una especie como consecuencia de diferencias en sus rasgos fenotípicos.

La selección natural se diferencia de la selección artificial, que es otro mecanismo de selección que impulsa el desarrollo de nuevas especies, en que no dependen de la intervención del hombre para que ocurra, sino que es impulsada por las interacciones entre las especies y entre los individuos en los distintos ecosistemas de los que forman parte, con la intervención del medio ambiente no formado por seres vivos (clima, humedad, etcétera).

La selección estabilizadora es una de las cuatro formas de selección natural en la que los fenotipos se estabilizan en torno a un promedio, en lugar de desplazarse hacia uno de los extremos como en la selección direccional, diferenciarse en fenotipos marcadamente distintos como en la selección diversificadora, o desplazarse hacia características sexualmente atractivas como en la selección sexual.

Características de la selección estabilizadora en la evolución

Podemos ver el efecto de la selección estabilizadora bien sea cuando una población ha evolucionado para presentar un rasco fenotípico promedio con mucha más frecuencia que los extremos. Esto lo podemos reconocer fácilmente al dibujar un histograma con la distribución de los rasgos fenotípicos.

En los casos en los que la selección estabilizadora fue una de las fuerzas impulsoras de la evolución de un rasgo particular, podemos constatar que la curva de distribución de este rasgo en la población tiene forma de una campana simétrica centrada en torno al fenotipo promedio.

Qué es la selección estabilizadora en la evolución

Por otro lado, también podemos observar la selección estabilizadora en acción al comparar la distribución de los rasgos fenotípicos en distintos momentos a través del tiempo. Si se observa que esta curva de distribución se hace más estrecha y alta sin desplazarse hacia los lados, está actuando la selección estabilizadora.

Qué es la selección estabilizadora en la evolución

Por ejemplo, si en una población de animales de determinada especie había originalmente un alto número de individuos con colores opuestos de pelaje (blanco y negro, por ejemplo) pero tras varias generaciones observamos que comienza a predominar el pelaje gris o con manchas blancas y negras, entonces estamos en presencia de selección estabilizadora.

En otras palabras, la distribución de los rasgos fenotípicos durante la selección estabilizadora tiende a:

  • Adquirir forma de campana centrada en torno al fenotipo medio.
  • Poseer una media constante en el tiempo, es decir, la campana no se desplaza hacia ninguno de los dos extremos, sino que permanece en el mismo sitio.
  • Mostrar una disminución de la varianza, haciendo que la campana se haga cada vez más estrecha y alta mientras que la frecuencia de los fenotipos extremos se hace cada vez menor.

¿Por qué se da la selección estabilizadora?

Pueden existir distintas razones para que se favorezca el fenotipo promedio sobre los extremos. Por lo general se trata de una situación en la que el fenotipo promedio presenta un equilibrio entre los beneficios y las desventajas de los fenotipos extremos, mejorando así sus probabilidades de supervivencia y reproducción.

 Por ejemplo, puede que uno de los fenotipos extremos facilite a la especie alimentarse más eficazmente, pero que, al mismo tiempo, lo haga más susceptible a depredadores. En ese caso, el fenotipo promedio representa el equilibrio entre la probabilidad de alimentarse bien y la probabilidad de ser víctima de un depredador, conformando así la combinación óptima que prevalece con el paso del tiempo.

La selección estabilizadora y la diversidad

Como su nombre lo indica, la selección estabilizadora tiende a estabilizar los fenotipos en torno a un promedio. Esto hace que la selección estabilizadora disminuya la diversidad fenotípica en una especie. En algunos casos, puede que los genes responsables de los rasgos extremos desaparezcan. Sin embargo, esto no necesariamente es así, ya que la mayoría de los rasgos fenotípicos asociados a la selección estabilizadora suelen ser rasgos poligénicos. Es decir, son rasgos que no dependen de un solo gen sino de una combinación de muchos genes que cumplen funciones adicionales.

Ejemplos de selección estabilizadora

Peso o tamaño de las crías al nacer

En el caso de los mamíferos, el tamaño de las crías suele seguir una selección estabilizadora, favoreciendo un tamaño intermedio entre individuos muy pequeños y muy grandes. Los que son muy pequeños por lo general tienen pocas probabilidades de sobrevivir ya que son demasiado débiles. En cambio, crías demasiado grandes pueden poner en peligro la vida de la madre al momento de dar a luz ya que dificulta su salida por el canal de parto.

Tamaño de camada o número de crías

El número de crías de muchas especies también suele favorecer a un número promedio que no es ni demasiado alto ni demasiado bajo. En muchas especies, las crías son muy susceptibles las condiciones del medio ambiente y a los depredadores por lo que se necesitan camadas grandes para asegurar la supervivencia de algunas crías viables. Sin embargo, un número demasiado grande de crías trae dificultades a la hora de alimentarlas a todas, trayendo como consecuencia desnutrición en la camada que reduce las probabilidades de supervivencia y éxito reproductivo en el futuro.

Color de los insectos y el camuflaje

Otro ejemplo muy común de selección estabilizadora es el relacionado con el color de algunos insectos. Por ejemplo, en el caso de algunos escarabajos verdes, el tono más común del color puede surgir como consecuencia de la selección estabilizadora. Esto sucederá si los escarabajos viven en un entorno en el que están constantemente rodeados de plantas de un color verde intermedio, lo que les facilita camuflarse mejor que si fueran de color verde oscuro o demasiado claro.

Referencias

Fowler, S. (2013, 25 abril). Mechanisms of Evolution – Concepts of Biology. Pressbooks. https://opentextbc.ca/conceptsofbiologyopenstax/chapter/mechanisms-of-evolution/

Gelambi, M. (2019, 4 marzo). ¿Qué es la selección estabilizadora? (Con ejemplos). Lifeder. https://www.lifeder.com/seleccion-estabilizadora/

Khan Academy. (s. f.). Selección natural en poblaciones (artículo). https://es.khanacademy.org/science/ap-biology/natural-selection/population-genetics/a/natural-selection-in-populations

LesKanaris. (s. f.). Características y ejemplos de selección estabilizadora – Interesante – 2022. https://us.leskanaris.com/2970-stabilizing-selection-in-evolution.html

People per project. (2020, 30 mayo). Características y ejemplos de selección estabilizadora. https://es.peopleperproject.com/posts/21293-characteristics-and-examples-of-stabilizing-selection

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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