¿Cuál es la diferencia entre mezclas homogéneas y heterogéneas?

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Cuando combinas dos o más materiales, se forma una mezcla; en química, se denomina mezcla a una combinación que no produce una reacción química.Hay dos categorías de mezclas, las mezclas homogéneas y las mezclas heterogéneas. A continuación mostramos de manera más específica los dos tipos de mezclas y algunos ejemplos.

Datos importantes:

  • Una mezcla se forma combinando dos o más materiales.
  • Una mezcla homogénea parece uniforme y tiene siempre el mismo aspecto, independientemente del tamaño de la muestra que se observe.
  • Una mezcla heterogénea contiene partículas de diferentes formas o tamaños, y la composición de una muestra puede diferir de la de otra muestra.
  • El aspecto de una mezcla heterogénea depende de la distancia a la que se la examina; la arena puede parecer homogénea a la distancia, pero cuando la amplias, es heterogénea.
  • Son ejemplos de mezclas homogéneas el aire, una disolución salina y la mayoría de las aleaciones.
  • Son ejemplos de mezclas heterogéneas la arena, el aceite y el agua y una sopa de pollo con fideos.

Mezclas homogéneas

Las mezclas homogéneas son un tipo de mezcla en la queno se distinguen sus componentes, cuya composición es uniforme y en la que cada parte de la solución tiene las mismas propiedades. Se presentan en una sola fase, ya sea en forma sólida, líquida o gaseosa, independientemente de la distancia a la que se examinen, pues la composición química es la misma para cualquier muestra de la mezcla.

Mezclas heterogéneas

Las mezclas heterogéneas no son uniformes, pues se forman a partir de la unión de dos o más sustancias no vinculadas químicamente. No son producto de ningún tipo de reacción química, y aunque la mezcla en sí misma pueda dar lugar a algún tipo de reacción, si se toman dos muestras de diferentes partes de la mezcla, no tendrán una composición idéntica. Se puede utilizar un método mecánico para separar los componentes de una mezcla heterogénea, como por ejemplo filtrar rocas para separarlas de la arena.

Mezclas heterogéneas

Muchas veces estas mezclas son evidentes y se aprecian con facilidad los diferentes tipos de materiales. Por ejemplo, en una ensalada se pueden ver verduras de diferentes tamaños, formas y clases, mientras que en otros casos hay mirar más de cerca, incluso con ayuda de una lupa o microscopio, para reconocer la mezcla. 

Cualquier mezcla que contenga más de una fase de materia es una mezcla heterogénea. En este caso el reconocimiento puede ser complicado, ya que un cambio de condiciones puede alterar una mezcla. Por ejemplo, un refresco sin abrir en una botella tiene una composición uniforme y es una mezcla homogénea, pero una vez abierta la botella aparecen burbujas de carbonatación en el líquido. Se trata de gases, mientras que la mayor parte del refresco es líquido. La mezcla, pues, ha pasado de ser homogénea a convertirse en heterogénea.

Referencias

  • Ciencias de la Naturaleza, Santillana, 3º de Educación Secundaria. E.Vadillo et al. 1997

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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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