¿Cuál es la diferencia entre una molécula y un compuesto?

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Una molécula es un conjunto de átomos de carga eléctrica neta nula unidos por enlaces covalentes. Los átomos unidos pueden ser de elementos iguales o diferentes. Por su parte, un compuesto es una sustancia formada por átomos de elementos diferentes entre sí.

No todas las moléculas son compuestos ya que algunas, como por ejemplo los gases hidrógeno y ozono, constan de un solo elemento, es decir, están formados por un solo tipo de átomo.

Y no todos los compuestos son moléculas, ya que los compuestos iónicos químicamente no son moléculas, pues los enlaces entre sus átomos no son covalentes. Es el caso de las sales metálicas, como por ejemplo el cloruro de sodio o sal común (NaCl).

Ejemplos de moléculas

A continuación se enumeran ejemplos de moléculas.

  • Agua, H2O (Sí es un compuesto)
  • Oxígeno, O2 (No es un compuesto)
  • Ozono, O3 (No es un compuesto)

Ejemplos de compuestos

A continuación se enumeran ejemplos de compuestos.

  • Cloruro de sodio, NaCl (No es una molécula)
  • Agua H2O (Sí es una molécula)

Referencias

https://es.khanacademy.org/science/ap-chemistry/atoms-compounds-ions-ap/compounds-and-ions-ap/a/paul-article-2

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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