¿Qué es la tetrarquía romana?

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El término tetrarquía alude a una forma de gobierno en la que se divide el poder político en cuatro partes o áreas, con una persona diferente gobernando cada una de ellas. La etimología del término deviene del griego; tetra significa cuatro y arca significa poder. Ha habido varias tetrarquías a lo largo de la historia, pero el término se utiliza generalmente para referirse a la división del Imperio Romano en un imperio occidental y otro oriental, con divisiones subordinadas dentro de cada uno de ellos.

La tetrarquía romana

Hacia fines del siglo III el extenso Imperio Romano estaba atravesando diversos problemas, con levantamientos y movimientos de resistencia en varios frentes. Ante la compleja situación, el emperador Diocleciano decidió dividir el poder concentrado en el emperador y otorgó a Maximiano el rango de “césar” en 285, elevándolo luego al de “augusto”, rango que lo equiparaba al del propio emperador. Maximiano gobernaba el occidente del imperio, mientras que Diocleciano regía en el oriente. La división del Imperio Romano en el imperio de Oriente y el de Occidente instituyó una diarquía, es decir, el gobierno de dos.

Pero los levantamientos y los problemas políticos se seguían multiplicando en el imperio, por lo que Diocleciano decidió instaurar una tetrarquía en el año 293. Diocleciano nombró como césar en el oriente a Cayo Galerio Valerio Maximiano, y Maximiano designó a su vez a Flavio Valerio Constancio en el occidente. La nueva estructura de gobierno no implicaba repartir el poder, ya que la autoridad máxima seguía residiendo en Diocleciano, y los césares eran los encargados de ejecutar las medidas que disponían los augustos.

Maximiano gobernaba los territorios de Italia, África e Hispania, mientras que el césar Constancio gobernaba en las provincias galas, belgas y germanas y estaba también encargado de recuperar Britania, que había sido usurpada por Carausio. Diocleciano gobernaba directamente los territorios de Asia Menor, Oriente y Egipto, y el césar Galerio estaba a cargo de Grecia y las provincias danubianas.

Las reformas de Diocleciano también tenían como objetivo asegurar la unidad del imperio y acotar las situaciones caóticas que se habían generado con el asesinato de emperadores y las luchas por el poder. El sistema preveía que, después de 20 años de gobierno, los augustos traspasaran el poder a los césares, que pasarían al rango de augustos al tiempo que designaban nuevos césares.

Pero el sistema de transferencia del poder sólo se sostuvo efectivamente durante el régimen de Diocleciano, ya que tras su abdicación se suscitaron disputas entre los tetrarcas. Al término de la primera tetrarquía, que se extendió entre los años 293y 305, Diocleciano y Maximiano entregaron el liderazgo a los dos césares subordinados, Galerio y Constancio, y éstos nombraron dos nuevos césares, Severo II y Maximino Daia. Pero la muerte prematura de Constancio en el año 306 condujo a una disputa política en la que se produjeron varios cambios en el poder, hasta que en el año 313 se instauró la sexta y última tetrarquía que duraría hasta el año 324 en que Constantino se convirtió en el único emperador del Imperio Romano.

La tetrarquía herodiana

La tetrarquía romana es la más conocida, pero ha habido otras a lo largo de la historia. La tetrarquía herodiana es otro ejemplo del gobierno de cuatro regentes. La dinastía herodiana en Judea comenzó con Herodes I el Grande, habiendo asumido el trono con el apoyo de Roma. A su muerte en el año 4 antes de Cristo, Judea se dividió en reinos entre sus cuatro hijos, constituyendo una tetrarquía que duraría unos 10 años, cuando la mayoría de los reinos fueron absorbidos en la provincia romana de Judea. La excepción fue el reino gobernado por Herodes Agripa II, que permaneció independiente hasta su muerte.

Fuentes

Bruno Bleckmann. Diocletianus. En Cancik, Hubert; Schneider, Helmut, editores. Brill’s New Pauly. Volume 4.2002.

G. Bravo. Diocleciano y las reformas administrativas del Imperio. Akal Historia del Mundo Antiguo nº 58, 1991.

Olivier Hekster. The City of Rome in late imperial ideology: The Tetrarchs, Maxentius, and Constantine. Mediterraneo Antico, 1999.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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