Contención: el plan de EE.UU para detener el comunismo

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La contención fue una política formulada por el oficial de carrera del servicio exterior George F. Kennan, quien aparece en la fotografía. Consistió en una estrategia de Estados Unidos para luchar durante la guerra fría en contra de la Unión Soviética.

Antecedentes

Tras la caída de los zares y la Revolución Rusa de 1917 surgieron desacuerdos entre la Unión Soviética (URSS) y Estados Unidos (EE.UU.). Sin embargo, los dos países lucharon como aliados en la Segunda Guerra Mundial. Al terminar esta guerra las diferencias volvieron a aflorar: mientras Estados Unidos defendía el libre comercio y la democracia, los soviéticos deseaban mantener un gobierno centralizado y comunista.

El gobierno de Harry S. Truman, presidente de norteamericano que inició su mandato en 1945, fue fundamental en cuanto a las diferencias de opinión sobre cómo debía ser el mundo de posguerra. Su gobierno respaldó la autodeterminación política de Polonia oriental, que había sido invadida y ocupada por la URSS en 1939. Moscú exigía un gobierno sometido a su influencia mientras que Washington abogaba por una administración de acuerdo con el modelo occidental. Esta pretensión también se extendía y otras naciones del centro y este de Europa.

A partir de entonces, las tensas relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética entre 1945 y 1989 se desenvolvieron en medio de la llamada Guerra Fría, una confrontación política, económica, de desarrollo militar e ideológica.

Uno de los muchos detonantes de este conflicto se produjo cuando el gobierno soviético ocupó el centro y este de Europa y desplegó su poder al apoyar a los partidos comunistas para que éstos ocuparan el poder, acabaran con la democracia e instauraran regímenes satélites de la Unión Soviética. Este proceso culminó con un golpe de estado perpetrado en Checoslovaquia en 1948.

La contención

La política estadounidense en los años de posguerra consistió en contener a la Unión Soviética a través de tácticas como:

  • Seleccionar áreas geográficas estratégicas sobre las cuales el gobierno de EE.UU. influyera para que a su vez se mantuvieran alejadas de la influencia soviética.
  • Defender el equilibrio de poder en las relaciones internacionales.
  • Otorgar asistencia económica a los países de las áreas estratégicas, como Europa central y del Este, América del Sur y naciones del Atlántico y del Pacífico.
  • Favorecer la propaganda abiertamente anticomunista y las operaciones encubiertas para contrarrestar la expansión de la influencia soviética.

La contención se aplicó por vez primera en 1946, cuando Estados Unidos logró la retirada del ejército soviético de Irán. A este efecto, Truman dijo: “Creo que la política de Estados Unidos debe consistir en apoyar a los pueblos libres que se resisten a ser sojuzgados por minorías armadas o por presiones del exterior”. Sin embargo, los detractores del presidente lo acusaron de haber exagerado la amenaza comunista con tal de lograr el apoyo a la política de contención, algo que provocó una oleada de histeria anticomunista, y en muchos casos incluso antidemocrática en todo el país. La denominada “caza de brujas”, desarrollada bajo el liderazgo del obsesivo anticomunista senador McCarthy, fue un ejemplo para muchos funesto y extremista de la política de contención antisoviética.

La contención también requirió una enorme ayuda económica otorgada por EE. UU a los países amigos. Estos fondos fueron otorgados gracias a la gestión del Secretario de Estado norteamericano, George C. Marshall, quien logró que a inicios de 1948 el Congreso aprobara la financiación del llamado “Plan Marshall”, una de las iniciativas de política exterior más exitosas en la historia de Estados Unidos.

A estas medidas económicas de contención se le sumó una alianza militar entre EE.UU y otros 11 países, quienes fundaron la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 1949. A partir de este acuerdo, un ataque a cualquiera de los países miembros se tomaría como una agresión contra todos y se le haría frente con la fuerza adecuada. Ese movimiento de disuasión militar fue contestado desde el bloque soviético con la creación del Pacto de Varsovia.

Críticas a la contención

La contención fue controvertida desde el principio. Para algunos, la estrategia era demasiado defensiva y no debería haber sido de contención, sino de promoción del “retroceso” del poder soviético y de la eventual “liberación” de la Europa del Este, satélite de la Unión Soviética.

Por otra parte, se criticó que la contención parecía tolerar el autoritarismo en algunos países, y más si este provenía de gobiernos de derecha. También, se mencionó que EE.UU no estaba interesado en evitar las violaciones a los derechos humanos, mientras estas ocurrieranen países que estuvieran “en el lado correcto (right en inglés, aunque también significa “derecho”) de la Guerra Fría”.

A pesar de estas y otras críticas, la contención se mantuvo como la estrategia básica de Estados Unidos a lo largo de la Guerra Fría. Así, cada administración posterior a la de Truman, hasta 1989, adoptó una variación de la política de contención y la hizo propia. La contención acabó conla caída del Muro de Berlín en 1989 y el posterior desmantelamiento de la Unión Soviética y la transición democrática más o menos exitosa de los países que conformaban el núcleo comunista de la Europa del Este posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Fuentes

Office of the historian. Kennan and Containment, 1947. Departament of State Unites States of America, s.f.

Oficina de Programas de Información Internacional. Reseña de la Historia de los Estados Unidos. Capítulo 12: Estados Unidos en la posguerra. Departamento de Estado de EE. UU, s.f.

Otero, M. La doctrina de contención de los Estados Unidos. Letras Internacionales, 188(8): 1-5, 2014.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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