Biografía de Squanto, el nativo americano que guió a los peregrinos

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Entre los mitos y leyendas de América destaca la de Squanto, un integrante del grupo de nativos americanos patuxet de la tribu wampanoag. Fue un intérprete que ayudó a los primeros colonos que llegaron desde Europa a los territorios que hoy forman parte de Estados Unidos.

Origen de Squanto

No existen datos exactos sobre el nacimiento, la familia y los primeros años de Squanto. Se sabe que su nombre era Tisquantum y que recibió el apodo “Squanto” de su amigo William Bradford. Se estima que nació alrededor de 1580 en los asentamientos de Nueva Inglaterra, la actual Massachussets.

La comunidad wampanoag

Los wampanoag, que significa “gente del Este”, son una tribu originaria de América del Norte. Al igual que otras tribus, eran semisedentarios. Su alimentación se basaba en el cultivo del maíz, la caza y la pesca.

A principios del siglo XVII, la tribu contaba con una población de más de 5.000 personas. Sin embargo, entre 1640 y 1750, llegó a descender asta solo unos 300 miembros.

En la actualidad, se cree que hay alrededor de 2.000 personas de la etnia wampanoag. La mayoría de ellos viven cerca de reservas naturales como la Reserva Watuppa Wampanoag, en el condado de Dukes.

Quiénes eran los patuxet

Squanto pertenecía al grupo patuxet. Los patuxet eran amerindios que conformaban la gran tribu wampanoag. Vivían en los territorios que hoy son parte de Plymouth, Massachussets. Se cree que fueron uno de los primeros grupos que interactuaron con los colonos que llegaron a esa región. Hablaban un dialecto algonquino y se estima que tenían una población de más de 2.000 personas.

Sin embargo, los patuxet desaparecieron a causa de las epidemias que se produjeron entre 1614 y 1620, y que ocasionaron la muerte de todos sus miembros. Se considera que Squanto fue el último miembro del grupo patuxet.

Capturas de Squanto

En los primeros años de la colonización europea de América era una práctica común entre los capitanes europeos secuestrar y vender como esclavos a los nativos americanos para obtener mayores ganancias en sus viajes.

Los patuxet eran uno de los grupos que sufrían raptos, y debido a ello se mostraban hostiles con los europeos.

Algunos historiadores creen que Squanto fue secuestrado en 1605 por George Weymouth, que tenía la misión de explorar las costas de las actuales Maine y Massachusetts.

Otra versión afirma que en 1614, Thomas Hunt, un capitán inglés, secuestró a varios miembros de la tribu wampanoag, entre los que se encontraba Squanto en 1614 y los vendió en el puerto español de Málaga.

Vida en Europa

Las personas que compraron a Squanto y otros nativos eran frailes que rescataban esclavos para evangelizarlos y educarlos. Se cree que Squanto recibió educación cristiana durante los años que estuvo en Europa.

Después de recuperar su libertad, Squanto llegó a Inglaterra, donde vivió durante algunos años. Allí comenzó a trabajar con John Slaney, tesorero de la empresa británica Newfoundland y aprendió a hablar inglés.

Tiempo después, Squanto conoció al explorador Thomas Dermer que trabajaba para la compañía New England. Este lo recomendó como intérprete a su jefe, Ferdinando Gorges, para ayudar en las transacciones con los nativos. Así, Dermer y Squanto viajaron de regreso a América del Norte en una expedición a Terranova, un lugar ubicado al norte de donde vivían los patuxet.

Sin embargo, cuando Squanto regresó finalmente a su tierra natal en 1619, descubrió que dos años antes una gran epidemia había exterminado a los patuxet y otras tribus de la región. Al no quedar ningún superviviente, Squanto fue a vivir con los wampanoag, cuyo jefe se llamaba Massasoit.

No existen muchos datos sobre estos años vividos en la comunidad wapanoag. Algunas versiones sugieren que, en realidad, Squanto estuvo cautivo allí como castigo por su amistad con los ingleses.

Vida en América

Squanto y los peregrinos del Mayflower

A menudo a Squanto se lo asocia con el Mayflower, en español “Flor de mayo”, un barco que transportó a los llamados Peregrinos (Pilgrims) desde Inglaterra hasta Estados Unidos en 1620.

Los peregrinos eran puritanos que querían crear una nueva Jerusalén en las tierras de Nueva Inglaterra. El Mayflower llegó finalmente a América después de dos intentos fallidos.

Durante el viaje, muchos peregrinos fallecieron y los que sobrevivieron se enfrentaron a numerosos desafíos al llegar a la costa americana.

A principios de 1621, Massasoit decidió ponerse en contacto con los nuevos colonos que había llegado a Plymouth. Para las negociaciones iniciales envió a Samoset, un miembro de la tribu que hablaba algo de inglés. Más tarde, Samoset sugirió que enviaran en su lugar a Squanto, que hablaba un inglés más fluido.

Posteriormente, con su ayuda, los wampanoag y los colonos firmaron un tratado de cooperación. Squanto siguió trabajando como guía e intérprete y les enseño a cultivar el maíz, pescar y construir viviendas.

La colonia de Plymouth

Squanto tuvo un rol crucial en la supervivencia de esos primeros peregrinos que se convirtieron en los fundadores de la actual Plymouth. No solo les enseñó a cultivar y a utilizar los recursos naturales existentes, sino que también trabajó como diplomático entre ellos y los wampanoag.

Gracias a Squanto pudieron sobrevivir y firmar un tratado de amistad con Massasoit, para establecerse definitivamente en la zona. En este tratado ambas partes prometían ayuda mutua y protección contra tribus enemigas. Massasoit honró el tratado hasta su muerte, en 1661.

El peregrino William Bradford se convirtió en el gobernador de la colonia y Squanto comenzó a trabajar con él como su intérprete oficial.

Squanto y el Día de Acción de Gracias

El origen de la celebración americana más tradicional, el Día de Acción de Gracias, también está relacionado con Squanto. La leyenda cuenta que en el otoño de 1621, los colonos de Plymouth y los miembros de la tribu wampanoag realizaron una fiesta para celebrar la cosecha.

Este primer festejo de tres días, que incluyó a todo el pueblo y a 90 miembros wampanoag, se considera la primera celebración del Día de Acción de Gracias.

En el siglo XIX, este evento fue la inspiración para establecer el Día de Acción de Gracias como una fiesta nacional en los Estados Unidos.

Últimos años

Algunas versiones afirman que cuando alcanzó cierto prestigio, Squanto comenzó a utilizar su poder para obtener favores o amenazar a quienes lo molestaran. También parece que intentó utilizar su habilidad como intérprete para crear conflictos entre los wampanoag y los ingleses.

Squanto pretendía usar su alianza con los ingleses para poder crear su propia aldea cerca de Plymouth, dentro de la tribu wampanoag. Para ello, debía derrocar a Massasoit. Así, comenzó a sembrar las semillas de la disidencia entre algunos nativos, sugiriéndoles que podía protegerlos mejor contra las tribus enemigas ya que contaba con el apoyo de los ingleses.

En cambio, a los ingleses los intentó convencer de que los wampanoag se estaban por levantar contra ellos. Esta actitud de Squanto quedó registrada en los diarios de los peregrinos Edward Winslow y William Bradford. Pero finalmente, su intento por enemistar a los dos bandos no funcionó.

Fallecimiento y legado

Squanto falleció en noviembre de 1622. En ese momento, todavía trabajaba como intérprete para William Bradford, el gobernador del asentamiento de Plymouth. Según las memorias de Bradford, enfermó de fiebre y murió algunos días después.

Sobre las causas de su muerte, algunos historiadores sugieren la posibilidad de que Squanto muriera envenenado por Massasoit. Sin embargo, no hay pruebas que apoyen esta hipótesis. La teoría más aceptada es que pudo haber muerto por alguna enfermedad como la viruela o la leptospirosis, que eran comunes en esa época.

En la actualidad, Squanto es un símbolo de la cooperación pacífica entre los nativos y los colonos europeos y un personaje clave en la historia de los primeras colonias de Estados Unidos.

Otros datos curiosos

Además de una vida llena de aventuras, hay otras curiosidades sobre Squanto, entre las que se incluyen los siguientes datos:

  • Es bastante probable que Squanto conociera a la famosa Pocahontas, en Inglaterra, a principios del siglo XVII.
  • En 1988, Squanto apareció en un episodio de la serie This Is America, Charlie Brown, donde se relataba por medio de caricaturas la ayuda que le brindaron los pueblos aborígenes a los colonos ingleses.
  • La vida de Squanto se representó en diferentes películas. Una de ellas fue la película de Disney Squanto: la leyenda de un guerrero, que se estrenó en 1994.
  • Se realizaron algunos documentales sobre Squanto y algunos hechos históricos como la travesía del barco Mayflower y la vida de los peregrinos recién llegados a Estados Unidos. Por ejemplo, National Geographic realizó la miniserie Saints & Strangers (“Santos y extraños”) en el año 2015.
  • Aunque no hay muchos datos exactos sobre Squanto, también se hace referencia a él en algunos libros de texto de Historia.
  • En Plymouth, Massachusetts, hay una escultura en homenaje a Squanto, en tamaño real, que mira hacia el puerto de la ciudad.

Bibliografía

  • Curtis, E. Los indios de Norteamérica. (2015). España. Taschen.
  • Doval Huecas, G. Breve historia de los indios norteamericanos. (2009). España. Ediciones Nowtilus.
  • Clayton, M. Mitología nativa americana: Mitos fascinantes de los pueblos indígenas de América del Norte. (2020). España. Matt Clayton.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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