La vida y los crímenes de las infames mujeres convictas del corredor de la muerte de California

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En el estado de California hay un total de 24 mujeres esperando la pena capital, algunas desde hace más de 32 años, mientras que las más recientes llevan algo más de 4 años en prisión. California es el estado más poblado de los Estados Unidos, con casi 40 millones de habitantes, y es uno de los estados que aún no han abolido la pena de muerte. Dados estos hechos, no es de sorprender que California también sea el estado que lidera la lista en términos del número de mujeres esperando su ejecución en el corredor de la muerte, con un promedio de casi 6 mujeres por cada 10 millones de habitantes.

Sin embargo, cuando comparamos a California con el siguiente estado en la lista, Texas,quecuenta con 6 convictas en esta situación, nos damos cuenta de que la proporción de condenadas en California es considerablemente mayor que el promedio. Texas tiene casi 30 millones de habitantes (cerca del 25% menos que California) pero tiene tan solo 6 convictas esperando la pena de muerte, dando un promedio de 2 mujeres por cada 10 millones de habitantes, tan solo la tercera parte de la proporción de California.

Muchas de las sentenciadas cumplen su sentencia en la prisión Central Californa Women’s Facility, mostrada en la siguiente imagen:

La vida y los crímenes de las infames mujeres convictas del corredor de la muerte de California

Pero, ¿quiénes son estas mujeres y por qué esperan la pena de muerte? A continuación, daremos un breve relato de la historia detrás de cada una de estas infames convictas. La lista está ordenada según la fecha en que ingresaron al corredor de la muerte, desde las más antiguas a las más recientes.

1.        Cynthia Lynn Coffman

Cynthia Lynn es la convicta que más tiempo lleva condenada en el corredor de la muerte del estado de California. Fue condenada hace 32 años y 8 meses por haber asesinado, en compañía de su novio James Marlow, a cuatro mujeres. Fue sentenciada a muerte en 1990 y fue la primera mujer sentenciada a muerte en el estado de California después de que se restituyera la pena de muerte en el estado en 1977.

2.        Maureen Mcdermott

Maureen Mcdermott fue condenada a muerte hace casi 32 años por haber ordenado el asesinato de Stephen Eldridge en 1985, con quien era copropietaria de una casa que ella quería vender. Mcdermott hizo un trato con Jimmy Luna, un amigo y colega que trabajaba con ella en un hospital, para que asesinara a Eldridge y le cortara el pene para hacerlo parecer un asesinato homosexual, creyendo que la policía no investigaría en profundidad el caso. Sin embargo, Luna fue identificado como el autor material mientras que Mcdermott fue acusada de autora intelectual, habiendo actuado para cobrar el seguro de vida de Eldridge de $100.000.

3.        María del Rosío Alfaro

Alfaro fue un ejemplo típico de violencia desencadenada por la adicción a las drogas. En 1990, María del Rosío o Rosie Alfaro, quien contaba con tan solo 18 años de edad, entró en casa de una amiga en busca de dinero para comprar drogas. En la casa solo estaba la hermana menor de 9 años, Autumn Wallace, a quien asesinó apuñalándola 50 veces por haberla reconocido como amiga de su hermana mayor. Por su crimen fue sentenciada a muerte hace ya 29 años y 10 meses.

4.        Catherine Thompson

El caso de Catherine Thompson se cerró hace ya casi 29 años tras declararla culpable de planificar el asesinato de su esposo, Melvin Thompson, con quien llevaba casada 10 años. Catherine Thompson planificó el asesinato con un amigo y cómplice llamado Phillip Conrad Sanders, con quien llevaba a cabo estafas a bancos en las que solicitaban créditos haciéndose pasar por otras personas. Sanders, su hijo y esposa fueron todos condenados por el asesinato o complicidad en el mismo, mientras que Thompson fue condenada a muerte por haber planificado el asesinato.

5.        Mary Ellen Samuels (‘La Viuda Verde’)

La Viuda Verde, como llegó a conocerse a Mary Ellen Samuels, ordenó el asesinato de su esposo Robert Samuels en diciembre de 1988 quien estaba tramitando el divorcio. Contrató a James Bernstein para matar a Samuels, y después de que este se encargara del esposo, Mary Ellen contrató a Paul Edwin Gaul y Darrell Ray Edwards para que asesinaran a Bernstein, quien era además el prometido de la hija de Samuels. El motivo del asesinato del esposo fue para cobrar su seguro de vida y poder además vender su participación en un restaurante Subway del cual eran copropietarios. Lleva en el corredor de la muerte más de 27 años y medio.

6.        Celeste Carrington

Condenada poco después de Mary Samuels encontramos a Celeste Carrington, una víctima de abuso sexual por parte de sus dos padres desde muy pequeña y que se dedicaba al robo a mano armada. En 1992, cometió dos asesinatos y un intento de homicidio. El primero fue el asesinato de Victor Esperanza, que era bedel en una fábrica de zapatos, y la segunda víctima fue una corredora inmobiliaria de nombre Caroline Gleason. Mientras robaba su consultorio, hirió de tres disparos al pediatra Allan Marks, quien sobrevivió y testificó en su contra.

7.        Kerry Lyn Dalton

Kerry Lyn fue condenada el 23 de mayo de 1995 por la tortura y asesinato de Irene Melanie May en 1988. Se presume que ella y otros tres cómplices golpearon y torturaron a Irene, quien había sido compañera de cuarto de Dalton, a causa de algunos artículos que Irene supuestamente le había robado a Dalton. Además de golpear a Irene con una sartén de hierro y de inyectarle ácido de batería, la apuñalaron y descuartizaron su cuerpo, que nunca fue encontrado.

8.        Susan Eubanks

Tras discutir con su novio y de que este terminara la relación, Susan Eubanks perdió los estribos y procedió a asesinar a sus cuatro hijos, con edades de entre 4 y 14 años, de repetidos disparos en la cabeza. Intentó suicidarse disparándose en el estómago, pero sobrevivió y fue condenada a muerte el 13 de octubre de 1999, ingresando al corredor de la muerte, donde se encuentra desde hace ya 23 años.

9.        Verónica Gonzales

Verónica Gonzales y su esposo Ivan son la primera pareja casada sentenciada a muerte en el estado de California por el mismo crimen. La pareja torturó y asesinó a su pequeña sobrina de cuatro años de edad, Genevieve Rojas, quien había sido enviada a vivir con los Gonzales en 1995 debido a que su madre estaba en rehabilitación y su padre estaba preso por abuso sexual de menores. Verónica e Ivan torturaron a la niña obligándola a vivir en una caja, colgándola de las manos en un closet durante horas y quemándola con un secador de cabello, entre otras atrocidades. Genny terminó muriendo por múltiples quemaduras al ser sumergida en una bañera llena de agua hirviendo.

10.  Dora Buenrostro

Dora Buenrostro es otro ejemplo de una madre que asesinó a sus hijos, aunque, en este caso, lo hizo para vengarse de su exmarido. Fue condenada a muerte el 2 de octubre de 1998, hace ya 23 años, 7 meses por haber asesinado a su hija Deidra de 4 años, Susana de 9 y Vicente de 8. A la primera la apuñaló en el auto mientras la llevaba a casa de su papá, y a los otros dos los asesinó cortándoles el cuello mientras dormían. Buenrostro trató de incriminar a su exmarido, pero se demostró que fue ella la autora de los atroces crímenes.

11.  Sandi Nieves

Al igual que en el caso de Buenrostro, Sandi Nieves asesinó a cuatro de sus cinco hijos para vengarse de su exmarido. Una noche de junio de 1998, Llevó a los cinco niños a la cocina para una fiesta de pijamas. Luego, cuando estaban dormidos, trató de asfixiarlos dejando abierta la llave del horno. Al fracasar, comenzó un incendio en la casa que terminó con la vida de los cuatro niños menores, mientras que David, el mayor, logró escapar y testificó en contra de su madre.

12.  Socorro ‘Cora’ Caro

Tras una deliberación del jurado que duró cinco días, Socorro Caro fue condenada a muerte por el asesinato premeditado de tres de sus cuatro hijos. El motivo fue, nuevamente, la venganza en contra del padre de sus hijos, el Dr. Xavier Caro, quien aún era su esposo. Al igual que Susan Eubanks, Socorro también intentó suicidarse infructuosamente, pero de un tiro en la cabeza. Fue sentenciada a muerte en 2002.

13.  Michelle Lyn Michaud

Michelle Lyn Michaud y su novio James Anthony Daveggio esperan la pena de muerte tras haber abusado y torturado sexualmente a Vanessa Samson, de 22 años de edad, en 2002. La pareja además había abusado sexualmente de varias otras niñas, entre las que se encuentra la propia hija de 13 años de edad de Michaud.

14.  Angelina Rodríguez

Angelina Rodríguez tenía un historial de cobros de demandas para hacer dinero fácil y rápidamente. Además de acumular cientos de miles de dólares por demandas como acoso sexual en un restaurante y negligencia en una tienda Target, Rodríguez demandó a la empresa Gerber tras la muerte de su bebe de 13 meses de edad, que murió ahogado con un chupete. Tras obtener una póliza de seguro de vida para su marido, Frank Rodríguez, intentó repetidas veces de envenenarlo hasta que lo consiguió agregándo anticongelante a su bebida energética Gatorade. Rodríguez fue condenada por el asesinato de su marido, pero también se cree que ahogó intencionalmente a su bebé para demandar a la empresa Gerber.

15.  Janeen Marie Snyder

En 2001, Janeen, quien entonces contaba con 21 años de edad, y su novio Michale Thorton, quien tenía 45, secuestraron, torturaron y violaron repetidas veces a Michelle Curran, una niña de 16 años de edad, primero en su apartamento y después en un cobertizo para caballos. Tras violarla en el cobertizo, Thorton le disparó a Michelle en la cabeza, matándola en el acto. Thorton y Snyder fueron condenados a muerte tanto por el asesinato de Curran como por el de otra niña a la cual desmembraron y cuyo cuerpo nunca fue encontrado.

16.  Cathy Lynn Sarinana

Cathy Lynn Sarinana y su esposo Raúl son la segunda pareja casada condenada a muerte por el mismo crimen en California. La condena se dio por la tortura y asesinato de los dos sobrinos de Raúl, Conrad y Ricky Morales, en agosto y diciembre de 2005, respectivamente. Los niños, de 13 y 11 años de edad, quedaron a cargo de la pareja asesina después de que su madre fuera enviada a prisión.

17.  Valerie Dee Martin

Valerie Dee Martin está cumpliendo su condena en el corredor de la muerte por haber planeado y contribuido en el asesinato de su entonces pareja, William Whiteside en febrero de 2003. Además de Martin, también participaron en el asesinato su hijo Ronald Kupsch, su amigo y exconvicto Christopher Lee Kennedy y el amigo de este, Bradley Zoda. Entre los tres muchachos asaltaron y dejaron inconsciente a Whiteside, que los había parado haciendo autostop. Luego lo encerraron en el maletero de su propio auto y lo incendiaron con Whiteside adentro. El menor del grupo, Zoda, sirvió de testigo para esclarecer los hechos, relatando que la misma Martin fue quien planeó el asesinato porque necesitaba dinero para pagarle a un traficante de drongas, y fue ella quien llevó la gasolina para quemar el auto.

18.  Tanya Jamie Nelson

Tanya Nelson asesinó a Ha “Jade” Smith, una adivina, y a su hija Anita Vo, porque la culpaba de haber perdido su negocio y su casa tras seguir los consejos de Smith. Aparentemente, Smith había predicho que el negocio de Nelson florecería si se mudaba del Condado de Orange a Carolina del Norte, en el otro extremo del país. Cuando sucedió todo lo contrario, terminó perdiendo todo su dinero y su casa, por lo que decidió vengarse de la adivina. Fue condenada a muerte hace 12 años.

19.  Brooke Marie Rottiers

Rottiers lleva en el corredor de la muerte 11 años y medio. Fue condenada por el asesinato de Martin Gabriel y Milton Chaves en el National Inn, en Corona. Rottiers y su cómplice, Francine Epps, sedujeron a los dos hombres y los llevaron al motel donde los esperaba un traficante de drogas llamado Omar Tyree Hutchinson. Entre los tres desnudaron, robaron y ataron a los dos hombres para luego asfixiarlos hasta la muerte introduciéndoles piezas pequeñas de plástico en la boca y cubrirles la nariz y boca con cinta adhesiva.

20.  Manling Tsang Williams

Tsang asesinó a su esposo y dos hijos en agosto de 2007 y fue condenada a muerte en enero de 2012, hace ya diez años y cinco meses. Aparentemente, lo que impulsó a Tsang a deshacerse de su familia de esta manera tan horrible fue su reencuentro con un antiguo amor de la secundaria. Planeó durante días los asesinatos, contándoles a sus conocidos que había tenido una pesadilla en la que su esposo Neal mataba sus hijos y se quitaba la vida. Esta fue justamente la historia con la que trató de engañar a la policía cuando ella misma asfixió a sus dos hijos y asesinó a Neal con una espada samurái.

21.  Jessica Hann

El caso de Jessica Hann es muy particular, diríamos que único. Jessica Hann nació como Jason Michale Hann quien, en complicidad de su entonces esposa Krissy Lynn Werntz, asesinó a su pequeña hija de 10 meses de edad, Montana, y la dejó envuelta en una bolsa de plástico dentro de un recipiente Tupperware antes de mudarse de Arizona. Después se descubrió que también había asesinado a otro hijo de dos meses de edad. Jason fue sentenciado a muerte en 2014 y enviado al corredor de la muerte. Sin embargo, en marzo de 2019, estando aún en el corredor de la muerte, se sometió a una cirugía de cambio de sexo, tras lo cual cambió su nombre a Jessica y fue transferida a una cárcel de mujeres donde sigue cumpliendo su sentencia original, en espera de su ejecución.

22.  Belinda Magana

Una de las condenadas más recientes al corredor de la muerte es Belinda Magana quien, en complicidad de su novio Naresh Marine, quemaron y golpearon a su pequeño hijo Malachi, que murió cinco días después. El asesinato ocurrió en 2009, pero la pareja no fue condenada hasta 2015.

23.  Cherie Lash-Rhoades

Lash-Rhoades fue condenada a muerte hace tan solo 5 años tras disparar a 6 personas y asesinar a cuatro de ellas. El ataque ocurrió en la ciudad de Alturas al norte de California, en febrero de 2014. Además de disparar a sus víctimas, Cherie también los atacó con un cuchillo de carnicero tras quedarse sin balas.

24.  Lorraine Hunter

La última mujer en ingresar en la lista de convictas cumpliendo sentencia en el corredor de la muerte es Lorraine Hunter. Como varias de las otras mujeres en esta lista, fue condenada por asesinar a su esposo en un intento de cobrar su seguro de vida. Fue condenada hace 4 años y medio, aproximadamente.

Referencias

Agencia Efe. (2020, 22 enero). El corredor de la muerte, donde las mujeres son menos y nadie reclama ser más. https://www.efe.com/efe/america/ame-hispanos/el-corredor-de-la-muerte-donde-las-mujeres-son-menos-y-nadie-reclama-ser-mas/20000034-4156427

Henderson, M. (2018, 20 noviembre). CA leads nation in women on Death Row. San Quentin News. https://sanquentinnews.com/ca-leads-nation-women-death-row/

KESQ News Team. (2019, 15 marzo). Local child killer changes gender while on death row. KESQ. https://kesq.com/news/2019/03/15/local-child-killer-changes-gender-while-on-death-row/

Place and See. (2020, 30 abril). Central California Women’s Facility. Placeandsee.Com. https://placeandsee.com/wiki/central-california-women-s-facility

World Population Review. (s. f.). US States – Ranked by Population 2022. https://worldpopulationreview.com/states

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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