9 cosas que no sabías sobre Quetzalcóatl

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

Quetzalcóatl es una de las deidades más importantes de la Mesoamérica precolombina. Forma parte de la religión y la cosmovisión de muchas de las culturas antiguas en Centroamérica y en la parte sur de Norteamérica. Como tal, los mitos y leyendas que rodean a la que la mayoría llama la “Serpiente Emplumada” permean buena parte de la cultura y tradición tanto en México como en otros países latinoamericanos.

Dada la importancia histórica y cultural de Quetzalcóatl, presentamos a continuación una lista de nueve datos o curiosidades que probablemente no sabías sobre el hombre-dios más importante y conocido en América Central y parte de América del Norte.

1.- Quetzalcóatl puede que no signifique literalmente “serpiente emplumada”

La mayoría de las fuentes referentes a Quetzalcóatl le llaman también serpiente emplumada debido a que esta ha sido, por mucho tiempo, la interpretación literal de su nombre. Sin embargo, puede que esta interpretación no sea enteramente cierta o exacta.

La palabra Quetzalcóatl está formada por dos vocablos náhuatl que son quetzali y coatl. Con respecto al segundo, coatl, no hay duda alguna de que se trata de la palabra náhuatl para referirse a una serpiente. Esto queda reforzado por el hecho de que, en la mayoría de representaciones antiguas de Quetzalcóatl, este aparece con la forma de una serpiente, o como un guerrero ataviado con un traje de serpiente.

Quetzali, en cambio, es un vocablo más difícil de definir en español. Como sucede en muchos casos, hay términos en un idioma que no encuentran equivalentes en otros, y quetzali parece ser uno de esos casos. Ha habido mucho debate entre arqueólogos y académicos sobre el significado literal de quetzali, proponiéndose definiciones tales como:

  • Gemelo precioso.
  • Pluma preciosa.
  • Doble precioso.
  • Pluma rica preciosa.
  • Pluma rica, verde y larga.
  • Pluma verde y hermosa.

En función de estas interpretaciones diversas y de la combinación de quetzali con otros vocablos náhuatl como tototl (ave) para formar la palabra quetzaltototl que los lingüistas traducen literalmente como ave de plumas preciosas, parece ser que quetzali es un término que resalta más la belleza como característica que el poseer plumas o ser emplumada.

Desde este punto de vista, algunos plantean que la traducción de Quetzalcóatl es en realidad “serpiente preciosa.”

Por otro lado, la interpretación etimológica literal del nombre del famoso dios precolombino puede que sea menos importante que la interpretación de las múltiples representaciones artísticas de Quetzalcóatl en distintas partes de América. Dado que en la mayoría de estas representaciones se muestra a Quetzalcóatl como una serpiente con plumas (a las cuales se les da una interpretación simbólica especial que veremos más adelante), puede que la traducción más precisa de este nombre sea “serpiente de plumas preciosas” o “preciosa serpiente emplumada”.

2.- Quetzalcóatl fue concebido gracias a una gema preciosa

Como suele suceder al estudiar los orígenes de las deidades en distintas culturas, los relatos de la concepción y nacimiento de Quetzalcóatl están envueltos en un aura de misticismo y leyenda. Cuenta la historia que Quetzalcóatl fue concebido cuando su madre, Chimalman, se tragó una piedra preciosa. Es evidente que, al tratarse de una deidad, las reglas de la biología humana no aplican a Quetzalcóatl. Sin embargo, hay una parte de la historia que no termina de encajar y es que la concepción de Quetzalcóatl parece haber ocurrido sin la intervención de un padre.

Sin embargo, Quetzalcóatl sí que tuvo un padre (o su madre le mintió al respecto), ya que la historia también cuenta que, cuando contaba con 9 años de edad, Quetzalcóatl le preguntó a su madre por su padre. Esta le contestó que había muerto y le indicó el lugar donde estaba sepultado. El pequeño Quetzalcóatl desenterró más adelante los huesos de su padre y los enterró en el templo de la diosa Quillaztil.

3.- Puede que Quetzalcóatl haya sido un personaje histórico real

No es poco frecuente que personajes heroicos y que gozaron de gran notoriedad en los tiempos antiguos pasaran a convertirse en leyendas con atribuciones sobrenaturales. Esto suele suceder, por ejemplo, como consecuencia de relatos inexactos, apasionados y muchas veces exagerados de las proezas de estas personas, transmitidos por vía oral de una generación a otra.

9 cosas que no sabías sobre Quetzalcóatl

Este puedo ser el caso con Quetzalcóatl, quien muchos historiadores piensan que está basado en el personaje histórico Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl, quien fuera fundador de la civilización tolteca y gobernante de Tula a solicitud de su pueblo entre los años 895 y 947 después de Cristo. Los relatos describen al héroe Ce Ácatl como rubio y barbudo, algo poco probable en esas regiones del mundo para ese tiempo. Independientemente de esto, algunas partes de los relatos históricos relacionados con Ce Ácatl y el hombre-dios Quetzalcóatl concuerdan, como por ejemplo el hecho de que Ce Ácatl Topiltzin partió de Tula y se dirigió al este hasta llegar a Chichen Itzá, desde donde partió por agua más al este aún, prometiendo que algún día volvería.

4.- Quetzalcóatl representa equilibrio entre la vida espiritual y la vida terrenal

En la religión mexica, la imagen de la serpiente emplumada es un símbolo que representa los planos de existencia espiritual y terrenal. Las plumas están asociadas a las aves y representan la capacidad del espíritu para ascender a un plano más allá del terrenal. Por otro lado, el cóatl, es decir, la serpiente, representa la materia y, por lo tanto, el plano terrenal, ya que la serpiente, como todo reptil, se arrastra estando en continuo contacto con el mundo material en el que viven los hombres.

5.- A diferencia de muchas deidades de otras culturas, Quetzalcóatl era en esencia un dios bueno

Muchas deidades se asocian a la guerra, a la lucha contra los enemigos, a la protección y a la muerte. Otras incluso más inofensivas en apariencia requerían, según las creencias de los pueblos que las adoraban, sacrificios a veces atroces. Sin embargo, Quetzalcóatl era diferente. Una de las razones por las que se cree que dejó Tula para dirigirse al Este fue un desacuerdo con las clases guerreras de la ciudad, que querían llevar a cabo rituales con sacrificios humanos. Ce Ácatl se negó rotundamente, generando descontento.

9 cosas que no sabías sobre Quetzalcóatl

De hecho, Quetzalcóatl fue un gobernante humilde y que practicaba la penitencia y el ayuno con frecuencia. Como consta en los huehutlahtolli, un conjunto de escritos en los que Quetzalcóatl dejó sus consejos al pueblo de Tula antes de partir, recomendaba enfáticamente actuar siempre con humildad, honestidad y rectitud.

6.- Quetzalcóatl ayunó durante cuatro años

¿Puede un ser humano ayunar durante cuatro años? Definitivamente no. Sin embargo, esto fue justamente lo que hizo, según la leyenda, el joven Quetzalcóatl poco antes de dirigirse a Tula a convertirse en el gobernante del pueblo tolteca. Existen en estos relatos algunos paralelismos curiosos con la historia de Cristo, quien, según la Biblia, ayunó durante 40 días y 40 noches. Los académicos concuerdan que el número cuarenta en este contexto no debe tomarse en su sentido literal, sino más bien como indicativo de un largo período de tiempo. Es probable que los “cuatro años” de ayuno de Quetzalcóatl persigan el mismo fin.

7.- Se cree que la figura del Quetzalcóatl data de cientos de años antes de Cristo

Las imágenes más antiguas la serpiente emplumada se remontan cientos de años antes del surgimiento de la cultura tolteca y, por lo tanto, de la personificación de Quetzalcóatl como Ce Ácatl Topiltzin. De hecho, parece remontarse a las primeras civilizaciones mesoamericanas, en particular a la cultura olmeca que existió en estas regiones entre los años 1200 y 400 antes de cristo. Esto se debe a que se han encontrado restos arqueológicos de esa época en los que se puede ver claramente la figura de una serpiente alada.

8.- El hermano de Quetzalcóatl fue la causa principal de su partida hacia el Este

Si bien es cierto que Quetzalcóatl no se entendía bien con la clase guerrera del pueblo tolteca a causa de los sacrificios humanos, la gota que derramó el vaso fue caer en una trampa que le puso su propio hermano, Tezcatlipoca. Según la mitología ampliamente difundida en Mesoamérica, Quetzalcóatl y Tezcatlipoca no se llevaban nada bien, y sus constantes peleas fueron la causa de la destrucción de Sol y de la humanidad nada menos que cuatro veces.

Antes de su partida, Quetzalcóatl cayó enfermo, así que su hermano aprovechó la ocasión para darle de beber alcohol camuflado con una medicina, a sabiendas de que la embriaguez estaba estrictamente prohibida. Quetzalcóatl cayó en la trampa y se embriagó, tras lo cual incluso cometió incesto con su hermana. Al recuperarse de los efectos del alcohol, no soportó la vergüenza de sus actos, así que se marchó hacia la Costa del Golfo.

9.- Los pueblos precolombinos pensaron que la llegada de los conquistadores españoles era el retorno prometido de Quetzalcóatl

Hernán Cortés llegó a tierras mexicanas desde el Este. Además, era un europeo barbudo (aunque no rubio). Según algunos historiadores, ambos factores contribuyeron a que Moctezuma, el gobernante del Imperio Azteca, creyera que Cortés era Quetzalcóatl que había regresado. La razón principal de esta creencia se basa en el hecho de que Moctezuma no atacó a los invasores españoles cuando tuvo la oportunidad. En cambio, dejó que rodearan y asediaran a la ciudad de Tenochtitlán hasta destruirla por completo.

9 cosas que no sabías sobre Quetzalcóatl

Otros historiadores no están de acuerdo con esta hipótesis y la descartan como un intento de los mismos aztecas para racionalizar y aceptar su derrota a manos de los españoles. Estos historiadores justifican la inacción de Moctezuma como un intento de relacionarse con poderosos aliados para continuar expandiendo su imperio. Sea cual sea el caso, el cálculo le salió terriblemente mal, como demuestra la historia.

Referencias

Arqueología Mexicana. (2017, 15 agosto). Historia del sabio señor Quetzalcóatl. https://arqueologiamexicana.mx/mexico-antiguo/historia-del-sabio-senor-quetzalcoatl

Campos, T. (2018, 25 julio). Quetzalcóatl es mucho más que una serpiente emplumada, es el rey del pop entre los dioses prehispánicos. . . Xataka México. https://www.xataka.com.mx/especiales/quetzalcoatl-mucho-que-serpiente-emplumada-rey-pop-dioses-prehispanicos-mexico

Supercurioso. (2019, 14 enero). Quién es Quetzalcóatl | 10 Curiosidades del dios Serpiente Emplumada. https://supercurioso.com/quien-es-quetzalcoatl/

Xiu. (2018, 5 diciembre). ¿Qué significa el nombre Quetzalcóatl? Matador Español. https://matadornetwork.com/es/significado-de-quetzalcoatl/

Xiu. (2021, 28 enero). Así fue el camino del profeta Quetzalcóatl por la Tierra. Matador Español. https://matadornetwork.com/es/el-camino-del-profeta-quetzalcoatl-por-la-tierra/

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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