¿Qué es la casta brahmán en la India?

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En el hinduismo, los brahmanes son los miembros de la casta más alta, llamada bhramin en sánscrito. Son sacerdotes y maestros, gozan de un estatus social alto y están encargados de enseñar y transmitir el conocimiento de las sagradas escrituras.

Sobre la India

La República de la India es un país de Asia que está compuesto por 28 estados. Su capital es Nueva Delhi y es el segundo país más poblado del mundo, con más de 1331 millones de habitantes según el censo de 2020. Asimismo, es uno de los países más amplios del planeta, tanto geográficamente como en cuanto a diversidad cultural y religiosa.

El nombre de “India” proviene de la palabra Indo, que a su vez deriva de la palabra persa hindu y del sánscrito sindhu, que eran los nombres históricos del río Indo. Además, la India es conocida como Hindustán, que en persa significa “tierra de hindúes”.

En la India se practican varias religiones como el budismo, el islam, el cristianismo, el sijismo, y otras, pero la mayoría de la población pertenece al hinduismo. Además, se hablan diversos idiomas, entre los que se incluye el hindi, el inglés, el sánscrito, el tamil, el kanada, el télegu, el bengalí, y el maratí, entre otros. India tiene 22 lenguas oficiales y se calcula que más de 19.500 idiomas o dialectos se hablan de forma nativa.

A diferencia de otras comunidades, la sociedad india está definida por una jerarquía social bastante estricta que se conoce como sistema de castas.

El sistema de castas de la India

Las castas o varnas en que está dividida la población india definen las clases sociales, otorgan derechos y limitan las acciones y aspiraciones de las personas que pertenecen a ellas. El sistema de castas está basado en las partes del cuerpo de Brahma, el dios creador del universo en el hinduismo. Se divide en:

  • Brahmanes: es la casta más alta, y generalmente, sus miembros son sacerdotes, profesores y doctores. Según las escrituras, surgieron de la boca de Brahma.
  • Chatrías: dentro de esta casta están los políticos y los soldados. Se dice que nacieron de los hombros de Brahma.
  • Vaishias: son los comerciantes y artesanos. Surgieron de las caderas de Brahma.
  • Shudrás: son los campesinos, obreros, esclavos y siervos. Nacieron de los pies de Brahma.

Además de estas castas están los dalits, también conocidos como “intocables”. Son las parias, las personas de la clase más baja. Realizan las peores labores y son los más discriminados en la sociedad india.

Historia de la casta Brahmán

Los brahmanes son la casta de los sacerdotes hindúes y aparecieron en los registros históricos en la época del Imperio Gupta, que gobernó India entre los años 320 al 467 d. C. En ese entonces, los brahmanes se dedicaban a la enseñanza de la religión y a la vida sacerdotal. Se los consideraba como portadores del Brahman, el poder sagrado que conforma el universo. Incluso se los consideraba como dioses entre los hombres.

Durante el período, es decir, antes del siglo V a. C., se dividió a la población en las diferentes castas. Desde entonces, los brahmanes disfrutaron de prestigio y privilegios. Además, los sacerdotes eran los encargados de cantar los himnos religiosos para la ofrenda de sacrificios; esto era algo que estaba terminantemente prohibido para alguien que no fuera de esta casta.

Existen datos más tardíos que indican que los brahmanes, en años posteriores, realizaron otros trabajos que no estaban relacionados con la religión. Por ejemplo, durante la dinastía mughal entre los siglos XVI y XIX, los brahmanes fueron asesores y funcionarios del gobierno.

Lo mismo ocurrió durante el imperio maratha, en los siglos XVII y XIX d. C., cuando los brahmanes trabajaron como administradores y militares. Incluso, el primer primer ministro de la India moderna, Jawaharlal Nehru, también era miembro de la casta brahmán.

Si bien a lo largo del tiempo los brahmanes masculinos estuvieron a cargo de los servicios sacerdotales, también podían realizar trabajos de otras castas. Algunos censos del siglo XX indican que solo el 10% de los brahmanes adultos eran sacerdotes o maestros védicos. Los demás llevaban a cabo actividades de todo tipo. Sin embargo, en algunos casos, los brahmanes que realizaban trabajos considerados más bajos o impuros, como el cultivo, podían perder su derecho a sus deberes sacerdotales.

Características de los brahmanes

El brahmán, o en sánscrito, brahmana es el miembro de la casta más sagrada de la India. También se lo conoce con los nombres de: vipra, “erudito”; duiya, “nacido dos veces”; duiyóttama, “el mejor entre los duiya”, y bhusura, “dios sobre la Tierra”.

Actualmente, la casta de los brahmanes incluye al 5% de la población de la India. Los sacerdotes brahamanes dedican su vida al conocimiento védico, que incluye las cuestiones religiosas y las distintas ramas del conocimiento como la filosofía, la medicina, las artes y la estrategia militar.

Los brahamanes en la actualidad presentan características definidas principalmente por las tareas que llevan a cabo en la sociedad. Algunas de las actividades que realizan son:

  • Estudian los textos religiosos, como los Vedas y los Puranas.
  • Enseñan los libros sagrados a los miembros de otras castas.
  • Realizan ceremonias en los templos.
  • Presiden las bodas y otros eventos religiosos importantes.
  • Sirven como guías espirituales.
  • Realizan ceremonias para hindúes de todas las castas.
  • Ofrecen sacrificios rituales.
  • Dan y reciben obsequios.
  • Son vegetarianos.

Además, los brahamanes tienen prohibido realizar algunas actividades, como:

  • Fabricar armas.
  • Matar animales.
  • Crear o vender venenos.,
  • Cazar o atrapar a animales salvajes.
  • Realizar cualquier trabajo asociado con la muerte.

Otros conceptos relacionados

Además de la casta de los brahmanes y de sus miembros, que también reciben el nombre de brahmán o brahmanes, existen otros conceptos que suelen causar confusión, debido a la similitud en los nombres. Ellos son:

  • Brahman: en sánscrito se escribe: ब्रह्मन्, y significa “expansión”. Se refiere a un concepto metafísico que representa al Principio Universal, o sea, todo lo que rige el universo. Es la verdad absoluta e inmutable. Asimismo, es la razón y causa de todo lo que existe.
  • Brahma: es una de las deidades hindúes. Se lo conoce como el dios “creador” y también se lo asocia con el conocimiento y las escrituras sagradas Vedas. Suele ser representado como un hombre de piel rojiza o dorada, con barba, cuatro cabezas y cuatro manos. Sus cabezas miran hacia los puntos cardinales. Aparece sentado sobre flores de loto, acompañado de un cisne o una grulla.
  • Brahmanismo: es una religión politeísta que se enfoca en rendirle culto al dios supremo Brahma. Se cree que el brahmanismo surgió en India hace 3.000 años, a partir del vedismo, la religión que se practicó durante el período védico. Se basa en las escrituras Vedas, afirma la reencarnación y la existencia del alma. Actualmente se considera como una transición entre el vedismo y el hinduismo.

Bibliografía

  • Pániker, A. La sociedad de castas. (2014). España. Editorial Kairós.
  • Anderson, P. La ideología india. (2017). España. Ediciones Akal.
  • Gallud Jardiel, E. El libro de la India: diccionario cultural. (2018). España. B07MRB21MW.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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