¿Qué tipo de arte produjo la cultura tolteca?

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Los toltecas eran una civilización guerrera que dominó el centro de México desde Tula, la ciudad capital, entre los años 900 y 1150 d. C. Esta civilización rendía culto a los dioses Quetzalcóatl, Tezcatlipoca y Tlaloc. Los ciudadanos debían rendirles homenaje y los artesanos toltecas dejaron un impresionante legado artístico, sobre todo de construcción y alfarería, inspirado, entre otras cosas, en sus dioses.

Motivos en el arte tolteca

El arte tolteca refleja la profunda cultura guerrera de esta sociedad. Sus oscuros y despiadados dioses exigían continuas conquistas y sacrificios, y esto se reflejaba claramente en las manifestaciones artísticas de los toltecas. Hay representaciones de dioses, guerreros y sacerdotes, por ejemplo, un relieve del Edificio 4 que muestra una procesión que se dirige hacia un hombre vestido como una serpiente emplumada, que probablemente sea un sacerdote de Quetzalcóatl. La pieza más emblemática del arte tolteca son las cuatro enormes estatuas de Atlantes ubicadas en Tula, que representan guerreros armados y vestidos de manera tradicional. Entre estos guerreros se encuentra el lanzador de dardos Atlátl.

El saqueo a los toltecas

En comparación con el arte preservado de la cultura maya o azteca, el arte tolteca ha perdido muchas piezas a lo largo del tiempo. Los registros escritos de los toltecas se han perdido en el tiempo o fueron quemados por los sacerdotes españoles. En el año 1150 d.C., la ciudad de Tula fue saqueada por invasores desconocidos y muchos de sus murales y obras de arte fueron destruidas. Tras la destrucción de la ciudad, las ruinas fueron continuamente despojadas de tallas de piedra y otras piezas por diversos saqueadores, incluidos los aztecas. A pesar de la constante destrucción cultural a la que fueron sometidas las ruinas de Tula, todavía quedan suficientes ejemplos de arte tolteca que pueden dar fe de la maestría artística de sus pobladores.

Arquitectura tolteca

Antes de la fundación de Tula, la gran ciudad cultural era Teotihuacán, pero después de su destrucción en 750d. C. muchos de sus descendientes pasaron a fundar y vivir en Tula. Por esta razón la arquitectura tolteca se parece en gran medida a la teotihuacana. La plaza principal de la ciudad tiene una distribución similar, y la pirámide C de Tula tiene la misma orientación que las pirámides de Teotihuacán. Dentro de la expresión arquitectónica tolteca podemos encontrar pirámides y palacios con impresionantes esculturas en relieve y estatuas que sostenían los techos de los edificios, todos con hermosas franjas de colores que los adornaban.

Alfarería tolteca

En Tula se han encontrado miles de piezas de cerámica plomiza y cerámica policromada, con las que se comerciaba o se recibía tributo. Algunas de estas piezas se han encontrado intactas. Existe evidencia, además, de que Tula tenía su propia industria alfarera y producían mazapán para uso interno y para la exportación de gran variedad de artículos.

Escultura tolteca

Las esculturas y piezas talladas toltecas son las que mejor se han preservado con el pasar de los años y a pesar de los frecuentes saqueos a la ciudad.

  • Atlantes: esta es la obra del arte más conocida del arte tolteca. Las cuatro estatuas de piedra que adornan la cima de la Pirámide B en Tula, conocidos como los Atlantes, representan guerreros de alto rango.
  • Chac Mool: en Tula se encontraron siete estatuas tipo Chac Mool, algunas completas y otras parciales, que muestran hombres reclinados que sostienen recipientes. Los Chac Mool están asociados al culto del dios Tlaloc.
  • Relieves y frisos: el Muro de Serpientes de Tula es un gran ejemplo de la maestría artística de los toltecas. Este primer relieve delimita el recinto sagrado de la ciudad y está adornado con diseños geométricos e imágenes de serpientes que devoran esqueletos humanos. Otro ejemplo artístico sería el friso parcial del Edificio 4 en Tula, que mostraba una procesión hacía un sacerdote de Quetzalcoatl que vestía como una serpiente emplumada, representación del dios.

Referencias

Barrera C. (2010). Arte Tolteca. UAEH. Disponible en: https://www.uaeh.edu.mx/docencia/P_Presentaciones/prepa3/2019/Arte-Tolteca.pdf

El arte y la arquitectura en la Cultura Tolteca (2020). Disponible en: https://lahistoriamexicana.mx/antiguo-mexico/arte-y-arquitectura-cultura-tolteca.

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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