¿Por qué dejaron al bebé Moisés en una canasta en el Nilo?

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Moisés es el personaje bíblico más importante del Antiguo Testamento. Además de ser reconocido como el autor de los primeros cinco libros de la Biblia, fue en él en quien Dios confió para rescatar al pueblo hebreo de su cautiverio en Egipto y quien los condujo a los límites de la tierra prometida. Además, también fue Moisés quien recibió de Dios los Diez Mandamientos, las leyes celestiales según las cuales debían vivir sus vidas los hebreos para ganarse su entrada al paraíso.

Desde su inicio, la vida de Moisés estuvo llena de peligro. Su historia se registra el Biblia entre los libros del Éxodo y el Deuteronomio. Uno de los aspectos que más resaltan de esta historia es el hecho que, cuando era apenas un bebé de tres meses de edad, los verdaderos padres de Moisés lo colocaron en una canasta o cuna flotante, y lo dejaron entre los juncos a orillas del majestuoso río Nilo.

Esta acción por parte de los padres de Moisés genera muchas dudas entre aquellos que no conocen la historia completa. Muchos se preguntan por qué haría una madre algo así, sabiendo que fácilmente hubiera podido terminar en la muerte de su hijo recién nacido. Sin embargo, como se explicará adelante, en lugar de poner su vida en peligro, esta acción le salvó la vida a Moisés y le colocó en la mejor posición posible para salvar al pueblo judío del yugo egipcio.

En el presente artículo, narraremos los aspectos más relevantes de la historia de Moisés y explicaremos por qué, según la Biblia, los padres de Moisés lo dejaron en una canasta en el Nilo.

¿Quiénes fueron los padres de Moisés?

Se sabe que Moisés fue un descendiente de la tribu de Leví, una de las doce tribus de Israel. También sabemos que perteneció al clan de Kohath, sin embargo, el texto bíblico no revela el nombre de sus padres. Con respecto al nacimiento de Moisés, esto es lo que la biblia revela en el libro de Éxodo 2:

“1Hubo un levita que tomó por esposa a una mujer de su propia tribu. 2La mujer quedó embarazada y tuvo un hijo, y al verlo tan hermoso lo escondió durante tres meses. 3Cuando ya no pudo seguir ocultándolo, preparó una cesta de papiro, la embadurnó con brea y asfalto y, poniendo en ella al niño, fue a dejar la cesta entre los juncos que había a la orilla del Nilo. 4Pero la hermana del niño se quedó a cierta distancia para ver qué pasaría con él.”

Como se puede ver, más allá del hecho que ambos padres de Moisés eran levitas y que Moisés tenía una hermana mayor, no se puede deducir mucho más de este pasaje bíblico. La mayoría de académicos y eruditos sostienen que Moisés era descendiente de Jocabed (también conocida como Jocabel, Yesbeth, Yokebed, Iojebed, Ioquebed, Yokheved o Jochabed) y Amram, uno de los hijos de Kohath y nieto del patriarca Leví.

Sin embargo, no hay unanimidad respecto al grado de consanguinidad de Moisés con la mencionada pareja. Mientras que unos sostienen que Moisés en realidad era el hijo directo de Jocabed y Amram y que la hermana a la que hace alusión el pasaje del Éxodo era Miriam, otros aseguran que esto no es así, sino que era un descendiente posterior.

El origen del nombre Moisés

Por otro lado, el nombre de Moisés tampoco revela información clara respecto de su familia o de su origen, como sucede en otros casos de nombres bíblicos. De hecho, no hay acuerdo entre los lingüistas e historiadores respecto al significado de Moisés como nombre.

Cabe destacar que, incluso si se supiera a ciencia cierta qué significa exactamente Moisés, es poco probable que arrojara más luz sobre el origen del bebe en la canasta, ya que no está enteramente claro quién nombró a Moisés, a pesar de que la biblia sugiere que fue la princesa egipcia que lo rescató de las aguas del Nilo (más sobre esto más adelante).

Algunos sostienen que Moisés se deriva del término hebreo leoshía (להושיה) que es un verbo que significa “sacar” o “salvar”. Según el antiguo testamento, este es el sentido que se le dio al nombre, ya que hace alusión al hecho que Moisés fue salvado de las aguas del Nilo. No obstante, si se acepta que fue la princesa quien nombró a Moisés, difícilmente puede aceptarse esta teoría ya que, hasta donde se sabe, la princesa no conocía el idioma del pueblo que los egipcios tenían esclavizado. Entonces, lo más probable es que el nombre provenga de la palabra egipcia para hijo o niño, mose, o que la que realmente lo nombró fuera su madre verdadera.

La historia del niño entre los juncos

Como se mencionó al principio, colocar a Moisés en una canasta a orillas del Nilo le salvó la vida. Pero ¿por qué?

Para el tiempo en el que nació Moisés, el faraón de Egipto (que según algunos fue Akenatón y según otros, Ramsés II, aunque en ningún lugar la biblia especifica cuál faraón fue) había decretado que todos los niños judíos varones recién nacidos debían ser arrojados al río para morir ahogados.

Según el antiguo testamento, el faraón había esclavizado a los judíos por miedo a que su población creciera demasiado y terminaran dominando Egipto. Luego, temía que los judíos alcanzaran la libertad porque los veía como una amenaza. Basándose en una profecía según la cual entre los niños estaba quien más tarde liberaría al pueblo de Israel de la esclavitud (profecía que, al final, resultó acertada), el faraón ordenó que lso hijos varones de los esclavos judíos debían ser arrojados a las aguas del Nilo.

El desafío de la madre de Moisés

Como lo revela el pasaje bíblico presentado arriba, la madre de Moisés, al ver a su hermoso hijo, decidió desafiar al faraón y escondió a su hijo durante tres meses. Sin embargo, llegado este punto, el niño ya era demasiado grande para esconderlo, entonces ideó un plan para salvarle la vida.

Fabricó una canasta flotante de papiro impermeabilizada con asfalto y brea, colocó a Moisés en su interior y, con la ayuda de su hija, la colocó entre los juncos en un lugar tranquilo a las orillas del Nilo, con la esperanza de que alguien lo encontrara y lo adoptara.

El plan no era dejarlo abandonado y a su suerte. De hecho, la hermana de Moisés se mantuvo escondida entre los matorrales para poder observar qué sucedía con su hermanito menor. El plan no pudo funcionar mejor, como revela el siguiente pasaje:

“5En eso, la hija del faraón bajó a bañarse en el Nilo. Sus doncellas, mientras tanto, se paseaban por la orilla del río. De pronto la hija del faraón vio la cesta entre los juncos, y ordenó a una de sus esclavas que fuera por ella. 6Cuando la hija del faraón abrió la cesta y vio allí dentro un niño que lloraba, le tuvo compasión y exclamó:

—¡Es un niño hebreo!

7La hermana del niño preguntó entonces a la hija del faraón:

—¿Quiere usted que vaya y llame a una nodriza hebrea, para que críe al niño por usted?

8—Ve a llamarla —contestó.

La muchacha fue y trajo a la madre del niño, 9y la hija del faraón le dijo:

—Llévate a este niño y críamelo. Yo te pagaré por hacerlo.

Fue así como la madre del niño se lo llevó y lo crió. 10Ya crecido el niño, se lo llevó a la hija del faraón, y ella lo adoptó como hijo suyo; además, le puso por nombre Moisés, pues dijo: «¡Yo lo saqué del río!»”

El pasaje anterior revela la astucia del plan de la madre de Moisés. A sabiendas de que era poco probable que la persona que rescatara al niño pudiera amamantarlo, parece ser que el plan desde el principio contemplaba que, como por casualidad, la hermana de Moisés pasaría por el lugar y al ver la escena desarrollarse, sugiriera a la propia madre como nodriza.

El plan no solo le salvó la vida al niño, sino que, además, le permitió a la madre criar a su propio hijo cuando la mayoría de las demás madres judías lloraban la muerte de los suyos. Además, logró que la princesa le pagara por criar a su propio hijo, por lo que Moisés pudo crecer sin que le faltara nada, y luego irse a vivir entre la realeza egipcia.

Referencias

Bible Gateway. (s. f.). Éxodo 2:1–10 (NVI). https://www.biblegateway.com/passage/?search=%C3%89xodo%202%3A1-10&version=NVI

EcuRed. (s. f.). Tribu de Leví – EcuRed. https://www.ecured.cu/Tribu_de_Lev%C3%AD

Es.Academic. (s. f.). Iojebed. Los diccionarios y las enciclopedias sobre el Académico. https://es-academic.com/dic.nsf/eswiki/614785

Etimologí­as de Chile. (s. f.). Etimología de Moisés. http://etimologias.dechile.net/?moise.s#:%7E:text=Hay%20dos%20versiones%20del%20origen,mose%22%2C%20hijo%20o%20ni%C3%B1o.

La Biblia. (2021, 23 diciembre). LA HISTORIA DE MOISÉS: ¿QUIÉN FUE MOISÉS EN LA BIBLIA? YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=N8UfFngtEW4

Laura Egiptología. (2020, 18 agosto). Moisés y Ramsés II – Fuentes históricas y arqueológicas. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=TUThyVBm95Q

Samper, A. (2019, 28 diciembre). Matanza de los inocentes. La Patria. https://www.lapatria.com/opinion/columnas/alejandro-samper/matanza-de-los-inocentes

Wikiwand. (s. f.). Tribu de Leví. https://www.wikiwand.com/es/Tribu_de_Lev%C3%AD

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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