¿Qué tenían en común Cleopatra y Alejandro Magno?

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El punto en común entre Alejandro Magno y Cleopatra es que el primero fue quien dio origen al Período Ptolemaico de Egipto cuando se convirtió en faraón en el año 332 a. C. y fundó la ciudad de Alejandría a orillas del Mar Mediterráneo. Cleopatra, en cambio, fue la última regente de Egipto de este período, que después pasó a estar bajo el poder del Imperio Romano.

Quién fue Alejandro Magno

Alejandro III de Macedonia (356 – 323 a. C.), más conocido como Alejandro Magno, fue el rey de Macedonia, Grecia, Egipto y Persia. Se considera como uno de los mayores conquistadores del mundo. Era hijo de Olimpia de Epiro y Filipo II de Macedonia.

Durante su juventud fue educado por el filósofo y científico Aristóteles, y también recibió una gran instrucción militar. Después de la muerte de su padre, se convirtió en el rey de Macedonia. Durante su gobierno, afianzó su poder en los territorios cercanos y logró obtener el control de la mayoría de los territorios de la Antigua Grecia. Más tarde, comenzó su conquista por Asia y Oriente Próximo, llegando a convertirse en rey de Persia y Egipto, y llegó hasta la India.

A lo largo de su vida fundó diferentes ciudades, a varias de las cuales les puso su nombre. La más famosa fue Alejandría, en Egipto. Esta se convirtió en una de las ciudades más florecientes de la época, cuna del saber y eje central del comercio del mar Mediterráneo.

Aunque existen registros de sus grandes conquistas y hazañas, como su visita al Oráculo de Siwa, se desconocen los detalles de su muerte. Incluso, no se sabe dónde están sus restos o su tumba. Se cree que Alejandro Magno fue asesinado, probablemente con veneno. Después de su fallecimiento, el poder sobre todas las regiones que él había conquistado quedó en manos de los generales de su ejército y se convirtió en un motivo de disputa entre ellos.

Quién fue Cleopatra

Cleopatra Thea Filópator (69-30 a.C.), más conocida como Cleopatra VII, fue la última reina de la dinastía ptolemaica de Egipto, fundada por Ptolomeo I Sóter, el general de Alejandro Magno.

Cleopatra es la más famosa de las reinas egipcias, y destacó por su inteligencia y astucia. Fue también una gran estratega y diplomática. Al igual que sus antecesores, su lengua materna era el griego koiné, pero fue la primera de los ptolomeos en aprender el idioma egipcio. Además, adoptó las costumbres y tradiciones egipcias. También hablaba latín, árabe, hebreo, sirio, etíope, medo y parto.

Cleopatra ascendió al trono tras la muerte de su padre, Ptolomeo XII Auletes, y después de casarse con su hermano pequeño, Ptolomeo XIII. Con este se enfrentó por el poder, hasta que finalmente lo derrotó, con el apoyo de Julio César, un militar, político, cónsul, triunviro y dictador romano. Las leyendas cuentan que Cleopatra se comunicó en secreto con Julio César y lo cautivó con su ingenio. Con él Cleopatra comenzó una relación íntima y tuvo a su hijo Cesarión.

Años más tarde, Cleopatra se casó con su otro hermano, Ptolomeo XIV, para seguir en el poder, y conoció a Marco Antonio, otro militar y político romano, en su día seguidor de Julio César, y al que pretendió sustituir tras su asesinato. La historia de amor entre Cleopatra y Marco Antonio resultó épica en unas circunstancias muy especiales de la historia de Roma, el final de la República y el comienzo del Imperio, y sirvió de inspiración a varios escritores, incluyendo a Shakespeare, que relataron el romance siglos después.

Con Marco Antonio, Cleopatra tuvo a los gemelos Alejandro Helios y Cleopatra Selene II, y a Ptolomeo Filadelfo.

Con el adevenimiento del Imperio Romano, regido por Octavio, Cleopatra perdió a sus aliados y Egipto entró en un período de decadencia.

Finalmente, tras la derrota de Marco Antonio, Cleopatra se suicidó en el año 30 a. C., cuando tenía 39 años, para evitar ser exhibida en Roma como un trofeo de guerra. Su hijo Cesarión, considerado como Ptolomeo XV, fue ejecutado por orden de Octavio. Tras la muerte de Cleopatra, Egipto pasó a ser una provincia del Imperio romano. De esta manera, concluyó el período helenístico o griego, que había comenzado con la conquista de Alejandro Magno.

La dinastía de los Ptolomeos

Tanto Alejandro Magno como Cleopatra fueron líderes importantes en la Antigüedad. Según lo mencionado antes, Alejandro Magno, fue rey de Egipto hasta su muerte, y dio inicio al período ptolemaico de Egipto. Cleopatra fue la última reina de ese período. Ambos eran de origen griego macedonio y se caracterizaron por su fuerte personalidad, su capacidad de mando y su ambición.

Los Ptolomeos fueron los gobernantes de la última dinastía del Antiguo Egipto. Esta dinastía comenzó tras la muerte de Alejandro Magno, cuando uno de sus generales, Ptolomeo I Sóter, se convirtió en el rey de Egipto. Después de él, sus descendientes continuaron gobernando el territorio egipcio y mantuvieron el mismo nombre dinástico.

Lista de los reyes de la Dinastía Ptolemaica

A continuación se expone una lista de los gobernantes de la dinastía ptolemaica, por orden cronológico. Algunos de ellos tuvieron más de un período de gobierno y otros fueron corregentes con sus parejas.

NombreReinado
Ptolomeo I Sóter305-285 a. C.
Ptolomeo II 285-246 a. C.
Ptolomeo III Evergetes246-222 a. C.
Ptolomeo IV Filopátor222-203 a. C.
Ptolomeo V Epífanes203-181 a. C.
Ptolomeo VI Filómetor 181-164 a. C.
Ptolomeo VIII Evergetes II170-163 a. C.
Ptolomeo VI Filómetor163-145 a. C.
Ptolomeo VII Neo Filopátor 145-144 a. C.
Ptolomeo VIII Evergetes II144-131 a. C.
Cleopatra II131-126 a. C.
Ptolomeo VIII Evergetes II126-116 a. C.
Ptolomeo IX Sóter II116-110 a. C.
Ptolomeo X Alejandro I110-109 a. C.
Ptolomeo IX Sóter II109-107 a. C.
Ptolomeo X Alejandro I107-88 a. C.
Ptolomeo IX Sóter II88-81 a. C.
Berenice III 81-80 a. C.
Ptolomeo XI Alejandro II80 a. C.
Ptolomeo XII Neo Dionisio80-58 a. C.
Berenice IV58-55 a. C.
Ptolomeo XII Neo Dionisio55-51 a. C.
Ptolomeo XIII Teos Filopátor51-47 a. C.
Arsínoe IV48-47 a. C.
Ptolomeo XIV Teos Filopátor II47-44 a. C.
Cleopatra VII Filopátor51-30 a. C.
Ptolomeo XV César44-30 a. C.

Algunas de las características más importantes de los distintos reyes ptolemaicos fueron:

  • Ptolomeo I Sóter: fue el fundador de la dinastía ptolemaica. Adoptó la iconografía faraónica para ser aceptado por los egipcios.
  • Ptolomeo II Filadelfo: era el hijo de Ptolomeo I y destacó por inaugurar la Biblioteca de Alejandría.
  • Ptolomeo III Evergetes: mandó a construir el templo de Edfu y llevó a cabo otras actividades culturales y comerciales.
  • Ptolomeo IV Filopátor: durante su gobierno hubo Egipto perdió el control de Tebas a manos de los nubios.
  • Ptolomeo V Epífanes: recuperó Tebas, se coronó en Menfis y durante su gobierno se talló la famosa Piedra de Rosetta.
  • Ptolomeo VI Filométor: su gobierno se caracterizó por algunos disturbios y la intervención de Roma.
  • Ptolomeo VII Neo Filopátor: reinó brevemente con su madre Cleopatra II, pero fue asesinado por su sucesor, Ptolomeo VIII Evergetes II.
  • Ptolomeo VIII Evergetes II: era obeso y se casó con su hermana Cleopatra II, así como con la hija de ella, su sobrina Cleopatra III.
  • Ptolomeo IX Sóter: era hijo de Ptolomeo VIII y de Cleopatra II. Reinó durante tres períodos que se caracterizaron por una gran inestabilidad.
  • Ptolomeo X Alejandro I: era hermano de Ptolomeo IX Sóter y reforzó la alianza con Roma.
  • Berenice III: era hija de Ptolomeo IX y esposa de su tío Ptolomeo X.
  • Ptolomeo XI Alejandro II: era hijo de Ptolomeo X y, tras casarse con Berenice III, la asesinó.
  • Ptolomeo XII Neo-Dioniosio: era otro hijo de Ptolomeo IX. Se caracterizó por su pasión por la música. Viajó a Roma para mejorar la alianza entre ellos y durante su viaje su hija Berenice IV ocupó su cargo en el trono.
  • Berenice IV: hija de Ptolomeo XII, quien la asesinó para recuperar su puesto.
  • Cleopatra VII Filopátor: hija de Ptolomeo XII. Era hija de Ptolomeo XII y fue corregente con su hermano Ptolomeo XIII, con quien se casó.
  • Ptolomeo XIII: era hijo de Ptolomeo XII y hermano de Cleopatra. Luchó contra Julio César y fue derrotado en la Batalla del Nilo.
  • Ptolomeo XIV: era el hermano menor de Cleopatra VII ,que se convirtió en su corregente después de la muerte de Ptolomeo XIII.
  • Ptolomeo XV: era el hijo de Cleopatra y el militar romano Julio César, pero no llegó a reinar porque fue asesinado por Octavio Augusto tras la muerte de Cleopatra.

Breve historia de la dinastía ptolemaica

La conquista griega

Los ptolomeos establecieron a la nueva ciudad y puerto de Alejandría como la capital del imperio egipcio en lugar de Tebas (actual Luxor), que había sido la capital durante miles de años.

Cuando Alejandro Magno llegó a Egipto en el año 332 a.C., después de conquistar Persia, la tierra de los faraones estaba transitando el Tercer Período Intermedio, unos años de conflictos y declive bajo el dominio persa. Para poder legitimar su gobierno en Egipto, Alejandro se hizo coronar como faraón en el Templo de Ptah, en la ciudad sagrada de Menfis. Años después, tras su muerte repentina y ante la falta de herederos idóneos para ocupar su cargo, el poder pasó a estar en manos de sus generales, que se disputaron el trono en las Guerras de los diádocos o Guerras de sucesión. Se llamó “diádocos” a los distintos generales que pretendían gobernar el imperio que dejó Alejandro.

División del imperio de Alejandro Magno

A partir de la lucha por el poder, los territorios que Alejandro Magno había conquistado se dividieron en tres grandes reinos. Por un lado, estaba Macedonia y Grecia; por otro lado Siria y Mesopotamia y el último reino incluía a Egipto, la Península del Sinaí y Cirenaica (parte de la actual Libia).

De este modo, Ptolomeo I, general de Alejandro e hijo de Lagos, se convirtió en el primer gobernante de la dinastía ptolemaica en el año 304 a. C. Esta dinastía también se conoce como Lágida y reinó durante casi 300 años.

La ciudad de Alejandría

Alejandría, en árabe Iskandereya, que deriva del griego Iskander, “Alejandro”, fue fundada en el año 332 a. C. por Alejandro Magno.

Al convertirse en la capital ptolemaica, la ciudad comenzó a desarrollarse con todo el esplendor y rápidamente de convirtió en la sede del conocimiento y las artes. La creación de la famosa Biblioteca de Alejandría, reunió a numerosos sabios e intelectuales de todo el mundo. Tenía alrededor de 700.000 manuscritos y recibió a numerosos eruditos, como Eratóstenes de Cirene (285-194 a.C.), Herófilo de Calcedonia (330-260 a. C.), y Aristarco de Samotracia (217-145 a. C.), entre otros.

La ciudad se diseñó de este a oeste, en forma de tablero de ajedrez, y contaba con una calle principal y tres puertos. Se dice que la calle estaba alineada para marcar el cumpleaños de Alejandro, el 20 de julio. Además de los puertos había una necrópolis, un barrio egipcio llamado Rhakotis, un barrio real y un barrio judío.

La cultura ptolemaica

Bajo el gobierno de la dinastía ptolemaica se produjeron algunos cambios en el arte y las tradiciones egipcias. Para mantenerse en el poder, los Ptolomeos buscaron asociar su ascendencia griega a las divinidades egipcias, algo que se puede observar en diferentes pinturas y esculturas de la época. Existen numerosas obras donde los ptolomeos aparecen representados con sus facciones o vestimentas griegas pero con atributos egipcios, como pelucas o cetros típicos. También sus nombres se incluían en cartuchos reales, al igual que los de las dinastías faraónicas.

Además, entre las festividades culturales se incluyó un festival de origen griego, al que llamaron Ptolemaieia y se celebraba cada cuatro años.

Durante la dinastía ptolemaica también se construyeron diferentes templos dedicados a los dioses egipcios y se embellecieron los ya existentes. Algunos ejemplos de templos del período grecorromano, son el templo de Horus en Edfu o el templo de Hathor en Dendera que se encuentran en un perfecto estado de conservación.

Otra de las grandes creaciones de este tiempo, que más tarde tendría una importancia fundamental para comprender el signficado de los jeroglíficos del egipcio antiguo, fue el tallado de la famosa Piedra de Rosetta durante el reinado de Ptolomeo V. Esta piedra escrita en egipcio, demótico y griego antiguo, fue descubierta más de mil años después, a fines del siglo XVIII, por el ejército de Napoleón y sirvió para descifrar los jeroglíficos.

La lucha por el trono de Egipto

Los reyes ptolemaicos mantuvieron algunas de las costumbres egipcias antiguas, como la poligamia y el incesto para mantener la sucesión del poder dentro de la misma familia. De hecho, la mayoría de ellos se casaron con sus hermanos, sobrinos o tíos.

A pesar de ello, las sucesiones entre los reyes ptolemaicos estuverion plagadas de complots y asesinatos entre familiares.

Después de algunos años de riqueza y opulencia, comenzó el declive de la dinastía ptolemaica. Esto ocurrió debido a diferentes factores, entre los que se incluyeron conflictos internos, hambre, corrupción, guerras y amenazas externas, especialmente ante el avance del imperio romano.

Roma empezó a intervenir en la lucha por el poder de los Ptolomeos, especialmente durante el gobierno de Ptolomeo VI, VII y VIII. La dinastía ptolemaica terminó con Cleopatra VII y su hijo Ptolomeo XV, cuando ambos murieron en el año 30 a. C.

Bibliografía

  • Egiptoexclusivo.com. Dinastías de Egipto. Disponible en: https://egiptoexclusivo.com/cultura/dinastias-de-egipto/
  • Shaw, I. Historia del Antiguo Egipto. (2010). España. La esfera de los libros. Oxford.
  • Varas Mazagatos, A. Breve historia del antiguo Egipto. (2018). España. Nowtilus.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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