Cómo influyó el plan de Virginia en la Constitución de los EE. UU.

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El Plan de Virginia fue una propuesta para establecer una legislatura de dos ramas en los recién fundados Estados Unidos . Si bien el Plan de Virginia no se adoptó en su totalidad, varias partes de la propuesta se incorporaron al Gran Compromiso de 1787, que sentó las bases para la creación de la Constitución de los Estados Unidos.

Antecedentes

Tras ganar la Guerra de independencia, Estados Unidos estableció el Congreso de la Confederación, su primer órgano de gobierno. Hasta ese momento las trece excolonias británicas, ahora independientes, se regían por los Artículos de la Confederación, que se volvieron insuficientes para atender las nuevas prioridades de la naciente nación.

De acuerdo con los Artículos, cada estado era representado por entre dos a siete miembros que votaban como bloque en el congreso, otorgando un voto por estado. Sin embargo, cualquier decisión importante requería un voto unánime, lo que daba lugar a un gobierno que se paralizaba y resultaba inoperante.

En consecuencia, se propuso reformar los Artículos y en mayo de 1787 los delegados de 12 de los 13 estados (Rhode Island no envió representantes) se reunieron para rediseñar el gobierno a través de una nueva Constitución de los Estados Unidos, conformando lo que llamaron la Convención Constitucional.

Durante la Convención se evaluaron dos propuestas de gobierno: el Plan de Virginia, que distribuía la representación de acuerdo con el tamaño de la población de cada estado, y el Plan de Nueva Jersey, que otorgaba a cada estado un voto igualitario en el Congreso.

Las resoluciones del Plan de Virginia

El Plan Virginia, redactado por James Madison y presentado en la Convención por Edmund Randolph delineó un gobierno nacional con tres poderes: legislativo, ejecutivo y judicial, y con un parlamento a Asamblea Legislativa dividida en dos cámaras, el Senado y la Cámara de Representantes, con representación proporcional. El documento consta de 15 resoluciones, que pueden resumirse así:

  1. Los Artículos de la Confederación deben ser corregidos y ampliados.
  2. Los derechos de voto en la Legislatura Nacional deben ser proporcionales a las Cuotas de contribución o al número de habitantes libres.
  3. La Asamblea Legislativa Nacional debe constar de dos poderes: Senado y Cámara.
  4. Los miembros de la primera rama deben ser elegidos por el pueblo de los diversos Estados por legislatura.
  5. Los miembros de la segunda rama deben ser elegidos por los de la primera.
  6. Cada rama debe poseer el derecho de originar Actos.
  7. Debe instituirse un Ejecutivo Nacional.
  8. El Ejecutivo y un número conveniente de la Judicatura Nacional deben componer un Consejo de revisión con autoridad para examinar cada acto de la Legislatura Nacional antes de que opere.
  9. Debe establecerse un Poder Judicial Nacional integrado por uno o más tribunales supremos, y por tribunales inferiores elegidos por la Legislatura Nacional.
  10. Se debe hacer una provisión para la admisión de Estados que surjan legalmente dentro de los límites de los Estados Unidos.
  11. Los Estados Unidos deben garantizar un Gobierno fiel a la República y que conserve el territorio de cada Estado.
  12. Debe peverse la continuación del Congreso y sus autoridades y privilegios, hasta un día determinado después de que se adopte la reforma de los estatutos de la Unión.
  13. Debe preverse la reforma de los Estatutos de la Unión siempre que sea necesario, sin que esto requiera el asentimiento de la Legislatura Nacional.
  14. Los poderes legislativo, ejecutivo y judicial deben apoyar los artículos de la Unión, sin excepción.
  15. Las enmiendas que la Convención ofrezca deben ser sometidas a una asamblea o asambleas de Representantes.

El Gran Compromiso o Compromiso de Connecticut y la Constitución

Una de las resoluciones del plan de Virginia desató controversia entre los delegados: aquella que enunciaba que los poderes legislativo, ejecutivo y judicial debían apoyar los artículos de la Unión. Esto implicaba que las leyes estatales no podían contradecir las federales.

En última instancia, la Convención Constitucional evaluó los beneficios y los inconvenientes de los planes de Nueva Jersey y Virginia. El plan de Virginia fue respaldado por los delegados de estados más grandes y el de Nueva Jersey fue la opción preferida por los delegados de los estados más pequeños.

Al final, los delegados tomaron elementos de ambas propuestas al formular el Gran Compromiso. Este establecía que la Cámara de Representantes representaría a las personas según la población de cada estado, de acuerdo con lo propuesto por el plan de Virginia, pero también resolvió que todos los estados votarían en igualdad, según las pretensiones del plan de Nueva Jersey. Además, instituyó un sistema judicial independiente.

De este modo, durante la redacción de la Constitución de los Estados Unidos, el Gran Compromiso se convirtió en la forma de resolver la disputa entre estados pequeños y grandes sobre la representación en el nuevo gobierno federal. Con esto, una vez se decidieron el lenguaje y los detalles de la Constitución, la Convención empezó a realizar el trabajo de redactarla en papel. El 17 de septiembre de 1787, 39 de los 55 delegados firmaron el nuevo documento.

La nueva constitución tomaría efecto una vez ratificada por nueve de las trece legislaturas estatales, pues no se requería que hubiese unanimidad. Finalmente, el Congreso de la Confederación estableció el 9 de marzo de 1789 como la fecha en que la Constitución empezaría a regir.

Fuentes

National Archives. Virginia Plan (1787)., s.f.

The White House. The Constitucion., s.f.

United States Senate. The Virginia Plan., s.f.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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