La duodécima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos

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La duodécima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos se realizó con el objetivo de mejorar el proceso electoral del país y evitar los problemas que habían ocurrido en las elecciones presidenciales anteriores. Esta enmienda se propuso en el Congreso en el año 1803 y se aprobó un año después.

La Constitución de Estados Unidos

La Constitución de los Estados Unidos se creó en 1787 y se comenzó a implementar en 1789, después de la aprobación de todos los estados a través de las asambleas estatales. Desde su creación, se han creado 27 enmiendas, para ajustarse a las necesidades de la nación a lo largo de los años.

Las primeras diez enmiendas brindan derechos relacionados con la justicia y la libertad individual y limitan los poderes del gobierno. Las enmiendas posteriores añaden más derechos civiles, principalmente el derecho al sufragio y la abolición de la esclavitud, y describen otras funciones del gobierno.

El sistema electoral en Estados Unidos

En las elecciones presidenciales en Estados Unidos se realizan siempre un día martes y el presidente no se elige por voto popular directo, sino a través del Colegio Electoral. A su vez, esta institución está formada por 538 miembros que se denominan electores y representan a cada estado, según la cantidad de habitantes. El candidato que gana las elecciones en un estado se lleva todos los votos de ese estado. 

Finalmente, los electores del Colegio Electoral votan independientemente de los resultados del voto popular en su estado; ambos pueden coincidir pero no es la norma. El candidato que obtiene un mínimo de 270 votos del Colegio Electoral accede al cargo de presidente. 

Antecedentes a la 12ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos

Al igual que otros cambios políticos y sociales en Estados Unidos y el mundo entre los siglos XVII y XIX, la duodécima enmienda fue el resultado de un proceso de reforma del sistema electoral del país.

El sistema electoral de Estados Unidos antes de la 12ª Enmienda

Antes de que se realizara la duodécima enmienda a la Constitución, el sistema electoral de Estados Unidos era bastante similar al sistema que se utiliza en la actualidad. El proceso electoral se efectuaba de manera indirecta: los ciudadanos elegían a electores, también llamados compromisarios, quienes representaban a cada estado y formaban el Colegio Electoral. A su vez, los integrantes del Colegio Electoral elegían a los presidentes y los vicepresidentes.

Sin embargo, hasta principios de 1800, los electores del Colegio Electoral no emitían votos separados para presidente y vicepresidente. En cambio, todos los candidatos presidenciales se postulaban juntos y el que obtenía la mayor cantidad de votos se convertía en el presidente. El segundo candidato con más votos ocupaba el cargo de vicepresidente. Todavía no existía la opción de elegir una fórmula de presidente y vicepresidente de un mismo partido político, como ocurre en la actualidad.  

Aunque este sistema no representó ningún problema para las primeras elecciones de Estados Unidos en 1789, donde resultó ganador George Washington, por unanimidad, este tipo de proceso electoral demostró sus fallas en las elecciones presidenciales subsiguientes, en los años 1796 y 1800. Debido a ello, más tarde se intentaron solucionar mediante enmiendas constitucionales.

Las elecciones presidenciales de 1796

Las elecciones presidenciales estadounidenses de 1796 se caracterizaron por ser las primeras elecciones donde se incluyeron los partidos políticos y por dar como resultado a un presidente y un vicepresidente de diferentes partidos políticos, algo que resultó contraproducente. John Adams del Partido Federalista fue el nuevo presidente y Thomas Jefferson, del Partido Demócrata-Republicano, se convirtió en vicepresidente.

El Colegio Electoral estaba compuesto por 138 electores y los candidatos necesitaban 70 votos para ganar la elección. Cada elector debía emitir dos votos, sin distinguir entre presidente y vicepresidente. De esta manera, el candidato con la mayor cantidad de votos sería presidente y, el segundo, vicepresidente. En caso de empate, la Cámara de Representantes y el Senado serían los responsables de elegir al presidente y al vicepresidente, respectivamente. El Congreso se encargaba de elegir a los candidatos para los demás cargos políticos. 

Las elecciones presidenciales de 1800

En las elecciones presidenciales de 1800 ocurrió otro hecho sin precedentes. El candidato federalista John Adams, que era presidente, y el candidato demócrata-republicano Thomas Jefferson, que era vicepresidente, volvieron a ser candidatos a presidente. Esta vez, cada partido apoyó a su candidato y postuló a un vicepresidente del mismo partido: John Adams se presentó con Charles Cotesworth Pinckney y Thomas Jefferson con Aaron Burr.

Aunque Jefferson había logrado una ventaja por el voto popular, los electores del Partido Federalista se dieron cuenta de que, si daban sus dos votos, se produciría un empate entre el presidente y el vicepresidente. Mientras, si ambos obtenían la mayoría, la elección del presidente la haría la Cámara de Representantes. Por lo tanto, emitieron 65 votos para Adams y 64 votos para Pinckney. 

En cambio, los electores demócratas-republicanos emitieron sus dos votos por Jefferson y Burr y obtuvieron un empate de 73-73 votos, que también resultó ser mayoría. Posteriormente, la Cámara de Representantes tuvo que elegir al presidente entre Jefferson o Burr.

La Cámara de Representantes estaba formada por delegaciones estatales, cada una de las cuales podía emitir un voto. Para ganar las elecciones, el candidato a presidente debía obtener la mayoría de los votos. Entonces, los federalistas votaron por Burr y los demócratas-republicanos, por Jefferson. Sin embargo, esto produjo otro empate. Ante la presión de la gente, del Colegio Electoral y de algunos políticos influyentes, algunos federalistas cambiaron sus votos. De esta manera, resultó ganador Thomas Jefferson y se convirtió en el nuevo presidente. 

Origen de la 12ª Enmienda de la Constitución de Estados Unidos

Teniendo en cuenta los problemas que habían ocurrido en las elecciones anteriores, enmendar la Constitución para que no sucediera lo mismo en las próximas elecciones, que serían en el año 1804.

En marzo de 1801, la legislatura estatal de Nueva York propuso dos enmiendas constitucionales, que aunque no se aprobaron, sentarían las bases para la duodécima enmienda. En 1803 se propuso una nueva enmienda al Congreso, organismo que la aceptó y la envió a los estados para su ratificación. La enmienda solo se aprobaría si obtenía el apoyo de trece de los estados, que en ese momento eran diecisiete.

En 1804, tras ser aceptada por catorce estados, el Congreso finalmente aprobó la 12ª Enmienda, la cual pasó a formar parte de la Constitución el 15 de junio de 1804. Los tres estados que no la aprobaron (Massachusetts, Connecticut y Delaware) apenas la ratificaron hasta 1961.

A partir de 1804, todas las elecciones presidenciales se llevaron a cabo teniendo en cuenta la 12ª Enmienda de la Constitución.

La 12ª Enmienda de la Constitución de Estados Unidos

Qué es la 12ª Enmienda

La 12ª Enmienda de la Constitución de Estados Unidos es, simplemente, una reforma a la Constitución vigente hasta ese momento.  Esta enmienda modificó la forma en que el presidente y el vicepresidente son elegidos según el sistema del Colegio Electoral. Básicamente, reemplazó el Artículo II, Sección 1, Cláusula 2 de la Constitución, que regulaba el funcionamiento del Colegio Electoral.

Qué dice la 12ª Enmienda

Los electores se reunirán en sus respectivos Estados y votarán por boleta al Presidente y al Vicepresidente, de los cuales al menos uno no deberá ser habitante del mismo Estado que ellos; designarán en sus boletas a la persona por la que hayan votado para Presidente y en boletas separadas a la persona por la que hayan votado para Vicepresidente; harán listas separadas de todas las personas por las que hayan votado para Presidente y de todas las personas por las que hayan votado para Vicepresidente y del número de votos para cada una de ellas, listas que firmarán y certificarán y transmitirán bajo sello a la sede del Gobierno de los Estados Unidos, para uso del Presidente del Senado. El Presidente del Senado, en presencia del Senado y de la Cámara de Representantes, abrirá todos los certificados y se procederá al recuento de los votos. Será Presidente la persona que obtenga el mayor número de votos para Presidente, si ese número es mayor que el total de los electores propuestos. Si nadie tiene tal mayoría, entonces de las personas que tengan los números más altos que no excedan de tres en la lista de los que votan por el Presidente, la Cámara de Representantes elegirá inmediatamente, por votación, al Presidente. Los votos se harán por estados, la representación de cada estado tendrá un voto; el quórum para este propósito consistirá en un miembro o miembros de dos tercios de los estados y será necesaria la mayoría de todos los estados para la elección. Si la Cámara de Representantes no elige un Presidente cuando el derecho a elegir les corresponde, antes del cuarto día de marzo siguiente, el Vicepresidente actuará como Presidente, como en el caso de la muerte u otra incapacidad constitucional del Presidente.

La persona que reciba el mayor número de votos para el cargo de Vicepresidente será el Vicepresidente, si ese número representa la mayoría del número total de electores propuestos. Si nadie tiene la mayoría, el Senado elegirá al Vicepresidente entre los dos números más altos de la lista; el quórum para este fin será de dos tercios del número total de Senadores y será necesaria la mayoría del número total para la elección. Pero ninguna persona constitucionalmente inelegible para el cargo de Presidente será elegible para el cargo de Vicepresidente de los Estados Unidos.

Enmienda XII, publicada el 15 de junio de 1804.

Básicamente, la duodécima enmienda de la Constitución de Estados Unidos establece lo siguiente:

  • Garantiza que se emitan votaciones separadas en el Colegio Electoral para el presidente y el vicepresidente: cada elector debe emitir un voto para presidente y un voto para vicepresidente, en vez de emitir dos votos para presidente. 
  • Además, los electores no pueden votar por ambos candidatos de una boleta presidencial, asegurando así que los candidatos de diferentes partidos políticos nunca sean elegidos presidente y vicepresidente.
  • Impide que las personas que no son candidatos a presidentes, puedan ser vicepresidentes (requiere que el presidente y el vicepresidente sean ciudadanos estadounidenses, tengan al menos treinta y cinco años de edad y hayan residido en Estados Unidos durante catorce años).
  • Mantiene el poder de la Cámara de Representantes y el Senado para elegir al presidente y el vicepresidente, en caso de empate o falta de mayoría.

Otras enmiendas de la Constitución de los Estados Unidos

En los años siguientes se realizaron otras enmiendas importantes a la Constitución de Estados Unidos que aportaron nuevos derechos y regulaciones:

  • La 13ª Enmienda (1865): se caracterizó por incluir la abolición y la prohibición de la esclavitud y el trabajo forzado.
  • La 14ª Enmienda (1868): les otorgó el derecho de ciudadanía a las personas nacidas o naturalizadas en Estados Unidos.
  • La 15ª Enmienda (1870): otorgó el derecho de sufragio para todos los hombres ciudadanos de los Estados Unidos, sin discriminación de raza, color o antecedentes de esclavitud o servidumbre.
  • La 16ª Enmienda (1913): estableció el impuesto a los ingresos.
  • La 17ª Enmienda (1913): reguló el funcionamiento del Senado, con dos senadores por cada Estado elegidos por sus habitantes. Cada senador puede desempeñarse durante un período de seis años y dispone de un voto. 
  • La 18ª Enmienda (1919): prohibió la fabricación, venta y consumo de alcohol.
  • La 19ª Enmienda (1920): reconoció el derecho al voto femenino.
  • La 20ª Enmienda (1933): reguló la duración de los cargos de presidente, vicepresidente, senadores y representantes.
  • La 21ª Enmienda (1933): levantó la prohibición del alcohol, pero prohibió su transporte e importación.
  • La 22ª Enmienda (1951): estableció la posibilidad de elegir a un presidente un máximo de dos veces. 
  • La 23ª Enmienda (1961): reguló la cantidad de electores.
  • La 24ª Enmienda (1964): reafirmó el derecho de todos los ciudadanos al sufragio.
  • La 25ª Enmienda (1967): especificó que el vicepresidente puede convertirse en presidente si éste muere, renuncia o es depuesto.
  • La 26ª Enmienda (1971): otorgó el derecho a votar a todos los ciudadanos mayores de dieciocho años.
  • La 27ª Enmienda (1992): reguló el sistema de remuneraciones para senadores y representantes.

Fuentes

  • Universidad de La Sabana. ¿Cómo funciona el sistema electoral de Estados Unidos? Unisabana.edu.co. Disponible aquí.
  • Constitution Center. La Constitución de los Estados Unidos. Constitutioncenter.org. Disponible aquí.
  • El Cato. La Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos de América. Elcato.org. Disponible aquí.
  • Guía Legal. (2020, 22 de noviembre) La perspectiva electoral de la duodécima enmienda a la Constitución. Guíalegal.com. Disponible aquí.
  • USAGov en Español. (2021). Proceso electoral: Colegio electoral. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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