¿Qué son las frases nominales en la gramática inglesa?

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Las frases nominales, que también reciben el nombre de sintagma nominal, se definen como grupos de palabras que tienen como característica principal el incluir un sustantivo o el sujeto de la oración.  En la gramática el término nominal es una categoría que describe el uso de partes del discurso en una oración. Específicamente, la definición nominal es un sustantivo, frase nominal o cualquier palabra o grupo de palabras que funcione como sustantivo.  El término proviene del latín nomine, que significa “nombre”. Los nominales pueden ser el sujeto de una oración, el objeto de una oración o el predicado nominativo que sigue a un verbo de enlace o vinculante como ser, estar o parecer (be, become, seem) y explica qué es el sujeto. Los nominales se utilizan para dar más detalles que un simple sustantivo.

Apuntes clave sobre las frases nominales en la gramática inglesa

  • Nominal es una categoría gramatical para palabras o grupos de palabras que funcionan como sustantivos en una oración.
  • Los nominales pueden desempeñar cualquier función gramatical, como los sustantivos. Pueden ser un sujeto, un objeto o un predicado nominal.
  • Las frases nominales o grupos nominales dan más detalles sobre un sustantivo.
  • Las frases nominales pueden contener otras partes del discurso, como preposiciones, artículos, adjetivos y otros.

¿Qué es una palabra nominal?

Como categoría gramatical, nominal describe palabras o grupos de palabras que funcionan juntas como sustantivo, pero que aportan más detalle y profundidad a la frase. Las palabras incluidas en una agrupación nominal dan más referencias sobre el sustantivo (la palabra principal), haciéndolo específico. Las frases y cláusulas nominales pueden incluir otras partes del discurso, como artículos, preposiciones y adjetivos.

Por ejemplo, el autor Geoffrey Leech en su Glosario de Gramática indica que en la frase nominal nice cup of tea (“una agradable taza de té”), tiene sentido incluir nice (“agradable”) ya que es un modificador de “una taza de té”, en lugar de sólo usar el sustantivo cup (“taza”). En esta frase, “agradable taza de té” es nominal; en consecuencia, proporciona más descripción que simplemente decir “taza”. El uso de un nominal le da al lector una idea más completa de lo que el escritor está tratando de transmitir.

Frases nominales en inglés

Al construir una frase nominal, el título de la frase es un sustantivo o pronombre, aunque puede que no siempre esté al principio de la frase, como podría pensarse con solo mirar el término. Los encabezados pueden tener artículos, pronombres, adjetivos o incluso otras frases antes que ellos, y pueden ir seguidos de frases preposicionales, cláusulas subordinadas y más elementos.

El autor G. David Morley da estos ejemplos de frases nominales en inglés. Las palabras clave están en negrita, y también su traducción al español.

  • This Russian course (Este curso de ruso)
  • My most enjoyable climb (La escalada más divertida)
  • Her sister’s new bicycle (La nueva bicicleta de su hermana)
  • All of our recent holidays (Todas nuestras vacaciones recientes)
  • voice from the past (Una voz del pasado)
  • The song that Jill sang (La canción que cantó Jill)
  • The secretary general (El secretario general)

En todos estos ejemplos, el nominal da más contexto al sustantivo. En el primer ejemplo no solo se trata de un curso, sino de ese curso concreto y específico de ruso. Igual ocurre con la escalada, que es más que una simple escalada, pues fue mi escalada más divertida, la que más disfruté. Y es mucho más que una bicicleta, es la nueva bicicleta de su hermana.

Para ilustrar cómo los nominales en la gramática inglesa pueden funcionar en una oración al igual que los sustantivos en diferentes partes de la oración, se aportan ejemplos de cómo usar una frase nominal, en este caso es “el fiscal general”:

  • The attorney general is running for reelection. “El fiscal general se postula para la reelección”. (Es el tema).
  • We took our concerns to the attorney general. “Presentamos nuestras preocupaciones al fiscal general”. (Es el objeto indirecto).
  • A bulletproof limo took the attorney general to the conference. “Una limusina a prueba de balas llevó al fiscal general a la conferencia”. (Es el objeto directo).
  • The staff members went to lunch with the attorney general. “Los miembros del personal fueron a comer con el fiscal general. (Es el objeto de una preposición).

Diversos autores famosos han utilizado frases nominales en sus obras. Por ejemplo, utilizando una versión de la frase nominal, Greg Mortenson y David Oliver Relin escribieron un libro titulado Tres tazas de té: la misión de un hombre para promover la paz: una escuela a la vez. El libro trata sobre el intento de un hombre de promover la paz compartiendo “tres tazas de té” (junto con pensamientos de amistad y paz) con varias personas en Pakistán. En este título, Tres tazas de té, es la frase nominal. No fue solo una taza, sino tres tazas de té las que Mortenson compartió con otros.

Cláusulas nominales

Las cláusulas nominales son cláusulas dependientes. No pueden estar solas como una oración, y contienen un verbo.

Las cláusulas nominales a menudo comienzan con palabras como what (u otras palabras wh ) o that. Estas palabras se llaman cláusulas relativas. Estudiemos, por ejemplo, la frase “He can go wherever he wants” (“Puede ir a donde quiera”). La cláusula comienza con una palabra wh , contiene un verbo y funciona en su totalidad como un sustantivo. Se puede decir que funciona como sustantivo porque podría ser reemplazado con un sustantivo o pronombre. Por ejemplo, podría decir: “He can go home,” “He can go to Paris,” or “He can go there” (“Puede ir a casa”, “Puede ir a París ” o “Puede ir allí“).

  • I believe that grammar is easier than it seems(Creo que la gramática es más fácil de lo que parece). La cláusula del sustantivo actúa como un objeto, como en “I believe it” (“Lo creo”).
  • What I had for lunch was delicious (Lo que almorcé estuvo delicioso). La cláusula sustantiva actúa como sujeto, como en “The soup was delicious” (” La sopa estaba deliciosa”).
  • Beth is whom I was referring to (Me refería a Beth). La cláusula actúa en esta oración como un predicado nominativo. Primero, es una cláusula wh (whom ). Segundo tiene un sujeto (Beth) y un verbo vinculante (is, del verbo to be). En tercer lugar, se completa la información sobre el sujeto, como en Beth is she o She is Beth (“Beth es ella” o “Ella es Beth”).

Nominalización

Se conoce como nominalización al acto de crear un nominal a partir de un verbo, un adjetivo u otros elementos, incluso otro sustantivo. Por ejemplo, tomemos la palabra blogosphere (“blogósfera”, podría traducirse en español)). Es un nuevo sustantivo , creado a partir de otro (blog) más la adición de un sufijo. Es fácil crear sustantivos (nominales) en inglés a partir de otras palabras. Incluso añadiendo el sufijo del gerundio, –ing, a un verbo para hacer la nominalización, como por ejemplo firing proviene de la palabra fire. O agregando un sufijo a un adjetivo, como agregando a lovely el sufijo ness para crear la palabra loveliness.

Fuente

Mortenson, Greg. “Tres tazas de té: la misión de un hombre para promover la paz, una escuela a la vez”. David Oliver Relin, Penguin Books, 30 de Enero de 2007.

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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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