¿Qué son las frases preposicionales en la gramática inglesa?

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Una frase preposicional es un grupo de palabras formado por una preposición, el objeto de la preposición y palabras que modifican dicho objeto. En la mayoría de los casos, la frase preposicional se utiliza para modificar un sustantivo o un verbo. El uso de la frase preposicional para modificar un sustantivo se denomina frase adjetival; cuando modifica al verbo se conoce como frase adverbial.

Como mínimo, la frase preposicional estará formada por una preposición y el objeto al que rige, aunque puede haber más de una preposición. El objeto de la frase puede ser uno de los tres siguientes elementos:

  1. Un sustantivo.
  2. Un verbo que termina en -ing pero que actúa como si fuera un sustantivo, que se llama gerundio.
  3. Una cláusula.

Las preposiciones

Como en español, en inglés una preposición es una palabra que suele indicar dónde o cuándo está algo en relación con otra cosa. Hay muchas preposiciones que se pueden utilizar en una frase preposicional. Veamos algunas de las más usadas con sus traducciones más comunes, aunque su significado puede variar dependiendo del contexto.

  • About (Acerca)
  • After (Después de)
  • At (En)
  • Before (Antes de)
  • Behind (Detrás de)
  • By (Por)
  • During (Durante)
  • For (Para)
  • From (De)
  • In (En)
  • Of (De)
  • Over (Sobre)
  • To (A)
  • Under (Bajo)
  • With (Con)

Ahora que sabemos cómo se forma una frase preposicional, veamos algunos ejemplos de su uso.

  • She came to the interview on time. (Ella llegó puntual a la entrevista)
  • Does she really go out with that guy? (¿En verdad está saliendo con ese chico?)

Como podemos ver, las frases preposicionales comienzan con una preposición y un sustantivo, pero también existe la posibilidad de modificar ese sustantivo en la frase preposicional. Veamos cómo.

  • Does she really go out with that handsome guy? (¿De verdad está saliendo con ese chico tan guapo?)

En resumen, una frase preposicional es un grupo de palabras que comienza con una preposición. La finalidad de una frase preposicional es hacer las veces de adjetivo o adverbio. En la frase “She has paid this bill twice by mistake” (“ha pagado esta factura dos veces por error”), “by mistake” (por error) es la frase preposicional.

Tipos de frases preposicionales

Las frases proposicionales se clasifican en tres categorías: aquellas que modifican a un sustantivo, las que modifican a un verbo y las que actúan como un sustantivo.

Frase preposicional que modifica a un sustantivo

Una frase preposicional puede actuar sobre un sustantivo y, por ende, de la misma manera que un adjetivo. Cuando esto sucede, la frase preposicional se denomina frase adjetival. Veamos algunos ejemplos.

  • The turtle at the end is the largest. (La tortuga del final es la más grande)
  • She always gets her clothes from the thrift store on Melrose Avenue. (Ella siempre compra su ropa en la tienda de segunda mano de la avenida Melrose)
  • I decided to move into a house by the mountains. (Decidí mudarme a una casa cerca de las montañas)

En los ejemplos anteriores podemos ver que la frase adjetival se utiliza como una forma de darnos información adicional sobre el sustantivo. Por ejemplo, si nos fijamos en la primera frase, obtenemos más información sobre la ubicación de la tortuga; en la segunda tenemos más detalles sobre la ubicación de la tienda. La frase preposicional ofrece una descripción adicional, que es lo que normalmente haría un adjetivo.

Frase preposicional que modifica a un verbo

En algunos casos, la frase preposicional puede actuar sobre un verbo, comportándose entonces como un adverbio. Cuando una frase preposicional se utiliza así se denomina frase adverbial. Veamos algunos ejemplos.

  • If you want to find out who is knocking the door, look behind you. (Si quieres saber quién llama a la puerta, mira detrás de ti)
  • Brian ran along the street with grace. (Brian corrió por la calle con gracia)

En los dos ejemplos anteriores puedes ver que la frase adverbial nos da una respuesta a la pregunta “¿de qué manera?”. El primer ejemplo podría ser una respuesta a la pregunta “¿quién llama a la puerta? El segundo ejemplo podría ser una respuesta a la pregunta “¿cómo corrió Brian por la calle?”

Frase preposicional que actúa como un sustantivo

A veces la frase preposicional puede actuar como un sustantivo, pero esto no ocurre muy a menudo. Veamos algunos ejemplos.

  • Over the rainbow is a magical place. (Encima del arco iris es un lugar mágico)
  • Under the chair is where there are a lot of crumbs. (Debajo de la silla hay muchas migas)

Reglas para las frases preposicionales

Existen, por supuesto, ciertas reglas a la hora de utilizar una frase preposicional. Uno de los principales problemas es su uso excesivo, que puede restar elegancia y fluidez a un texto. Como regla general, debe procurar utilizar solo una frase preposicional cada 10 o 15 palabras en un trabajo escrito. Considere el siguiente ejemplo.

  • He liked to talk with grace and patience when he spoke with his clients in the office of work. (Le gustaba hablar con gracia y paciencia cuando hablaba con sus clientes en la oficina de trabajo)

Aunque la frase es gramaticalmente correcta, hay dos casos en los que se utiliza la palabra with (con) y otros dos en los que intervienen las preposiciones in (en) y of (de). Esto puede hacer que la frase sea incómoda de leer. Veamos ahora la frase después de eliminar algunas frases preposicionales.

  • In the work office, he liked to talk to his clients with grace and patience. (En la oficina de trabajo, le gustaba hablar con sus clientes con gracia y paciencia)

Esta frase es mucho más concisa y utiliza menos frases preposicionales, sin dejar de darnos la misma información. Utilizar la voz activa en lugar de la pasiva también es una buena manera de evitar el uso excesivo de la frase preposicional en la gramática inglesa.

Fuentes

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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