¿Qué es la gramática tradicional?

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Se llama gramática tradicional al conjunto de reglas y conceptos sobre la estructura del lenguaje que se enseña en los establecimientos escolares. Específicamente, es un enfoque de enseñanza de lenguas extranjeras. Aunque la gramática tradicional sigue vigente, con el avance de la tecnología y el desarrollo de nuevas técnicas de enseñanza, actualmente existen otros enfoques que difieren y ponen en duda su efectividad. La gramática tradicional suele emplearse a la enseñanza de cualquier segunda lengua, pero en este artículo hablaremos específicamente de su uso en la enseñanza del inglés.

Breve historia del idioma inglés

El inglés es una de las lenguas germánicas que surgió de los dialectos que hablaban las tribus que habitaban Britania: los anglos, sajonas y jutos. Llegaron a la isla desde zonas que hoy en día son sitios como Alemania, Dinamarca y los Países Bajos. Los anglos se llamaban así porque denominaban a su tierra Angels o Engle y a su lengua, Englisc. Este es el origen de la palabra English, que más tarde se convertiría en el nombre del idioma de Gran Bretaña.

En cierto momento, uno de los dialectos, conocido como el sajón occidental tardío, se convirtió en el más dominante de la isla. Esta lengua después recibió influencias de otros pueblos invasores: los escandinavos y los normandos.

En el siglo V ya se hablaba el inglés que hoy se conoce como old English o “inglés antiguo”. Además de su marcada influencia anglosajona, el inglés también incorporó palabras y estructuras del latín, el nórdico antiguo, el francés y otras lenguas. Además, adoptó el alfabeto latino que utilizaban los misioneros cristianos de Irlanda.

El inglés antiguo consistía de una mezcla de palabras anglosajonas, escandinavas y latinas, como por ejemplo: angel, “ángel”; cheese, “queso”; skin, “piel”, o nombres de lugares, como Devon, Kent, Thames.

En el siglo XIV se consolidó la monarquía en la isla y se unificaron los dialectos; de esta manera, el dialecto de Londres se convirtió en la lengua estándar. Ahora se lo conoce como Middle English, “inglés medio” o “inglés medieval”.

En los siglos posteriores, el lenguaje hablado y escrito en Londres, conocido también como the London standard o el estándar londinense, siguió evolucionando. Su uso se extendió entre los sectores aristocráticos y cultos de la sociedad inglesa. Otras variantes se consideraron vulgares y poco a poco se fueron perdiendo. Con el desarrollo de la imprenta y las conquistas inglesas, el idioma se extendió a otros lugares y se convirtió en el inglés moderno.

Fases del idioma inglés

Según lo mencionado anteriormente, la historia del inglés se puede dividir en tres fases o etapas de desarrollo:

  • Inglés antiguo: en esta primera fase, el anglosajón o inglés antiguo era una lengua germánica procedente de las tribus migraron a las islas británicas desde Alemania en el siglo V d.C. El inglés antiguo ya incluía algunas palabras cortas que se utilizan hoy en día, como him y he, pero la construcción de las oraciones y el vocabulario eran más complejos.
  • Inglés medio: estuvo influenciado profundamente por las invasiones vikingas, el latín y la conquista normanda que ocurrió en el 1066 d. C. En esta fase también hubo una mayor influencia de las lenguas romances de Europa y cambios en la pronunciación.
  • Inglés moderno: el origen de esta fase comenzó en el siglo XVI y continúa en la actualidad. Se caracteriza por un cambio drástico en la pronunciación de las vocales. Esta versión se extendió debido a la imprenta y los medios de comunicación, como la radio. Más tarde se convirtió en la lengua estándar.

Definición y características de la gramática tradicional

La gramática es el estudio de todas las reglas y principios que regulan cómo se usa una lengua. Esta disciplina estudia y especifica el orden y la estructura de las palabras de una oración, así como el de otros aspectos de una lengua.

La gramática inglesa tradicional, también llamada gramática escolar, se basa en muchos de los principios de la gramática latina. La gramática tradicional determina qué es correcto en el idioma inglés, sin modernizarse ni incorporar los cambios culturales. Debido a su rígidez y antigüedad, la gramática tradicional se suele considerar como un método obsoleto y poco efectivo de instrucción, por lo que muchos educadores critican su uso en la enseñanza del inglés. Sin embargo, todavía se sigue utilizando en muchos establecimientos escolares.

Algunas de las características principales de la enseñanza de la gramática tradicional son:

  • Su enfoque prescriptivo donde las reglas son estrictas.
  • La memorización de listas de palabras.
  • La memorización de todas las reglas gramaticales.
  • El uso de la lengua materna del alumno.
  • La traducción como base de las actividades.
  • El uso mayoritario de la lengua escrita, tanto de textos literarios como la expresión escrita.

Origen de la gramática inglesa tradicional

A lo largo del tiempo, la enseñanza de la gramática se caracterizó por seguir los métodos tradicionales. Por ello, se la conoce como “gramática tradicional”, “método regular o tradicional”, “gramática escolar”, o “método gramática-traducción”.

El auge del método tradicional de la enseñanza de la gramática ocurrió a partir de la segunda mitad del siglo XIX en Europa. Entre el siglo XVII hasta la primera mitad del siglo XIX no se realizaron cambios en los libros de gramática inglesa ni en la enseñanza de esta asignatura. Hasta entonces, se enfocaba en la “gramática de la palabra”.

Posteriormente, otros enfoques que surgieron a partir de 1850 enfatizaron la importancia de la gramática, especialmente en el orden de las palabras y la oración como un todo.

Más tarde, algunos investigadores como el profesor estadounidense George Hillocks, sugirieron que la gramática tradicional tenía algunos efectos negativos en el aprendizaje del inglés. En algunos estudios se comprobó que el uso de la gramática tradicional, por ejemplo, al marcar los errores, provocaba una dismunición de la calidad de la escritura de los estudiantes.

Actualmente, la gramática tradicional se utiliza cada vez menos. De hecho, se han desarrollado otros métodos de enseñanza de la gramática que resultan más efectivos.

Otros métodos de enseñanza del inglés

En la actualidad se utilizan otros métodos para la enseñanza de la gramática inglesa. Algunos de ellos son:

  • Método directo: se desarrolló en el siglo XIX de la mano de Maximiliano Berlitz y Gouin Francoise y se trata de una mejora del método tradicional de traducción de la gramática.
  • Enfoque natural: este método busca que el alumno imite la forma en la que adquirió su primera lengua. No pone énfasis en las reglas formales sino que fomenta el aprendizaje intuitivo y experimental.
  • Audio-lingual: se comenzó a utilizar en la Segunda Guerra Mundial. El aprendizaje de la gramática se basa en la pronunciación y la repetición oral.
  • Enfoque cognitivo: se utiliza principalmente en el ámbito académico. Se caracteriza por fomentar el razonamiento y el análisis del alumno para procesar los conceptos y características del inglés a partir del conocimiento de su lengua materna, su experiencia personal y sus limitaciones y capacidades.
  • Método de respuesta física total: es una forma de aprendizaje kinestésico que utiliza comandos y acciones físicas para incorporar rápidamente los nuevos conocimientos del lenguaje.

Bibliografía

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  • Bragg, M. The Adventure of English: The Biography of a Language. (2011). Reino Unido. Arcade.
  • Baugh, A. A History of the English Language. (2012). Reino Unido. Routledge.
  • Martín Gavilanes, M. A. El enfoque cognitivo en la enseñanza de idiomas. (Didáctica /Lengua y Literatura, 13: 215-234. Formato pdf). (2001). España. Universidad Complutense.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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